ο Kindness of Strangers: Helping the Homeless

David Land / Ημέρα Γυναίκας

Πριν από δεκατέσσερα χρόνια, όπως ο Kirsten Lodal, τότε 19χρονος φοιτητής στο New Haven της CT και ο φίλος της Brian Kreiter βγήκαν έξω από μια αίθουσα πίτσα, ένας άστεγος τους πλησίασε, ζητώντας την αλλαγή. Αντί να τον αγνοεί απλώς, όπως πολλοί άλλοι, θα χτυπήσουν μια συζήτηση και θα ακούσουν την ιστορία του. Αποξενωμένος από την οικογένειά του, ο “Wimpy”, όπως ο ίδιος ο ίδιος ο ίδιος, είχε χάσει τη δουλειά του, το σπίτι του και τον τρόπο του. “Είπε ότι δεν ήταν συνηθισμένος να θεραπεύεται με καλοσύνη και ότι κανείς δεν τον είχε ζητήσει ποτέ για τις ελπίδες και τα όνειρά του”, λέει ο Kirsten. “Ήμουν τόσο συγκινημένος. Το μόνο που θα μπορούσα να σκεφτώ ήταν, Πώς κατέληξε εδώ?Η Brian και η Brian αποφάσισαν να βοηθήσουν τον Wimpy με τον καλύτερο τρόπο που ήξεραν πώς: δουλεύοντας μαζί του για να βρουν δουλειά, τις επόμενες εβδομάδες συναντήθηκαν με τον Wimpy στα καφενεία και στην πανεπιστημιούπολη και έγραψαν το βιογραφικό του. “Kirsten και Brian συνέχισαν να δουλεύουν με τον Wimpy μέχρι που τελικά έφτασε σε μια εταιρεία ζωγραφικής. “Να σκεφτείς ότι κάτι τόσο απλό όσο να τον θεραπεύσεις με καλοσύνη μπορεί να είναι τόσο ισχυρό για τον ίδιο. Αυτό ήταν το σημείο ανατροπής για μένα “, λέει ο Kirsten, ο οποίος είχε κάνει εθελοντική εργασία εδώ και χρόνια.” Τότε ήξερα ότι έπρεπε να βοηθήσω τους άλλους στη δουλειά της ζωής μου “.

Το επόμενο έτος, εμπνευσμένο από την εμπειρία, οι Kirsten και Brian ξεκίνησαν το LIFT, ένα μη κερδοσκοπικό κέντρο όπου οι άνθρωποι που έχουν ανάγκη μπορούν να λάβουν δωρεάν βοήθεια για την εύρεση εργασίας, τη διασφάλιση προσιτών κατοικιών, την παροχή δημόσιων οφελών και τη σύνδεση με άλλους οργανισμούς κοινωνικών υπηρεσιών. “Υπάρχουν πολλές υπηρεσίες για άτομα με χαμηλό εισόδημα που αγωνίζονται σαν τον Wimpy, απλά δεν ξέρουν πώς να έχουν πρόσβαση σε αυτές τις υπηρεσίες”, λέει. “Είναι πάρα πολύ εκφοβισμένοι, φοβισμένοι ή χτυπημένοι, ο κόσμος είναι δύσκολος για όλους μας να πλοηγούμε, αλλά όταν είσαι μια κρίση μακριά από την πτώση από το βράχο, είναι ιδιαίτερα δύσκολο”. Αυτή και η Brian ζήτησαν συμβουλές από τους ηγέτες της κοινότητας, τους φορείς παροχής κοινωνικών υπηρεσιών και τους εμπειρογνώμονες πολιτικής, εξασφάλισαν χώρο σε ένα τοπικό YMCA και χρησιμοποίησαν χρήματα επιχορηγήσεων για να αποσπάσουν τον οργανισμό. “Τρέξαμε απλά”, λέει.

Ο κ. Kirsten και ο Brian ίδρυσαν κέντρα σε πέντε άλλες πόλεις: τη Νέα Υόρκη, τη Βοστώνη, το Σικάγο, τη Φιλαδέλφεια και την Ουάσινγκτον, όπου η Kirsten ζει τώρα με τον σύζυγό της και την κόρη τους ηλικίας 16 μηνών), ενώ άλλο κέντρο βρίσκεται σε εξέλιξη στο Λος Άντζελες. Παρόλο που ο Brian δεν εμπλέκεται πλέον άμεσα με το LIFT, εκτός από τον σύμβουλό του, ο Kirsten εξακολουθεί να είναι επικεφαλής της μη κερδοσκοπικής εταιρείας ως CEO και μέχρι σήμερα η ομάδα βοήθησε 50.000 άτομα σε ένα μονοπάτι από τη φτώχεια. “Η μητέρα μου πάντα με διδάσκει από πολύ νεαρή ηλικία ότι είμαστε όλοι μαζί σε αυτό και πρέπει να κοιτάξουμε ο ένας τον άλλο”, λέει ο Kirsten. “Αυτό είναι το μάθημα που θέλω να περάσω στην κόρη μου”.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με το LIFT, μεταβείτε στο LIFTCommunities.org.