katie couric and her parents

Ευγενική προσφορά του Andrew Eccles

Σε ένα πρόσφατο Σάββατο, σταμάτησα στο McDonald’s για να χρησιμοποιήσω το δωμάτιο κυρίες (για να μην χαϊδεύω σε πατάτες, ορκίζομαι!). Εκεί, είδα μια γυναίκα της ηλικίας μου με μια ανησυχητική εμφάνιση στο πρόσωπό της, βοηθώντας έναν ηλικιωμένο άνδρα να κάνει αργά το δρόμο του στο δωμάτιο των ανδρών με τον περιπατητή του.

“Είναι αυτός ο πατέρας σου;” Ρώτησα απαλά, καθώς όλοι κατευθυνθήκαμε πίσω στο χώρο στάθμευσης. “Ναι”, απάντησε. “Ξοδεύουμε το Σαββατοκύριακο μαζί.” Φαινόταν σαν μια αγάπη, αφοσιωμένη κόρη που ασχολείται με την αναπόφευκτη ανατροπή του ρόλου που έρχεται με την ηλικία-εκείνες τις στιγμές που αισθάνεται σαν να φροντίζετε τους γονείς σας, αντί για τον άλλο τρόπο γύρω.

Ως μέλος της γενιάς σάντουιτς, μπορώ να αναφέρω. Συχνά αισθάνομαι σαν το φυστικοβούτυρο ανάμεσα σε δύο φέτες ψωμιού: Προσπαθώ να το κρατήσω μαζί για τις δύο έφηβες κόρες μου και επίσης να ικανοποιήσω τις ανάγκες της 89χρονης μητέρας μου Elinor.

Η καθημερινή φροντίδα της μητέρας μου πήρε μια νέα επείγουσα κατάσταση αφού ο πατέρας μου πέθανε πέρυσι, μια απώλεια που εξακολουθεί να είναι πολύ φρέσκα για τα αδέλφια μου – η μεγαλύτερη αδελφή μου στη Βοστώνη, ο μικρότερος αδερφός μου στη Βιρτζίνια – και εγώ. Οι γονείς μου φροντίζονταν ο ένας για τον άλλο μέσω καρκινικών παθήσεων του Parkinson, καρκίνου της ουροδόχου κύστης. Αλλά το πέρασαν μαζί. Τώρα η μαμά ζει μόνη, στο ίδιο σπίτι στη Βιρτζίνια όπου μεγαλώσαμε – το σπίτι που ήταν γεμάτο από τα παιδιά της, που σκόντουσαν στο τραπέζι, ασχολούνταν με το πιάνο, καθιστώντας τις αφίσες εκστρατείας του φοιτητικού συμβουλίου, ταιριάζουν για να παίζουν μπάσκετ ή ευθυμία στο περιθώριο. Είναι γεμάτη από αναμνήσεις αξίας 55 ετών και η σκέψη να την αφήσουμε και η ζωή που μοιράστηκε με τον μπαμπά μου είναι κατανοητά συντριπτική.

Αλλά τι γίνεται αν κάτι συμβαίνει σε αυτήν και κανείς δεν είναι εκεί για να βοηθήσει; Έχει ένα “έπεσε και δεν μπορώ να σηκωθώ” κολιέ, αλλά έχω δει να κρέμεται πάνω σε ένα πλαίσιο εικόνων αντί για το λαιμό της πάνω από μία φορά. Τι γίνεται με τις ώρες της μοναξιάς που δεν μπορούν να μετριαστούν με ένα τηλεφώνημα?

Είμαι τυχερός που τα αδέλφια και εγώ είμαστε σε τακτική επικοινωνία και όλοι θέλουμε να κάνουμε το ρόλο μας. Ελέγξαμε τις εγκαταστάσεις υποβοηθούμενης διαβίωσης, αλλά πάντα επανέρχεται λέγοντας: “Όλοι είναι τόσο παλιό!” («Είναι σαν αίθουσα αναμονής του Θεού», προσθέτει συνήθως.) Δεν ενδιαφέρεται ούτε για μια νοσοκόμα που να κινείται. Εν μέρει γιατί είναι ντροπαλός από τη φύση και εν μέρει επειδή η ιδέα να έχεις ένα νέο άτομο στο σπίτι της την κάνει ανενόχλητη.

Δεν θέλουμε να αποφασίσουμε γι ‘αυτήν, βέβαια. Η μαμά προασπίζει έντονα την ανεξαρτησία της, αγκαλιάζει όταν οι άνθρωποι προσπαθούν να την βοηθήσουν να βγει από το αυτοκίνητο και να θυσιάσει όταν οι επαγγελματίες του ιατρικού κλάδου κατευθύνουν τα σχόλιά τους σε κάποιον από εμάς, σαν να είναι “ένα φυτό σε γλάστρες”, λέει. Έχουμε επιλογές: Θα μπορούσαμε να συνεργαστούμε με έναν επαγγελματία θεραπευτή για να διασφαλίσουμε ότι το σπίτι είναι ασφαλές ή να φέρει κάποιον μερικές ώρες την ημέρα για να μαγειρεψει μερικά γεύματα και να κάνει ελαφριά νοικοκυριό. Το πιο σημαντικό είναι να συνεχίσουμε να μιλάμε για αυτήν ως οικογένεια και να διατηρήσουμε τη μαμά στη συζήτηση.

Ό, τι και να αποφασίσουμε, θα το κάνουμε μαζί, και θα πάρω κάποια άνεση γνωρίζοντας ότι δεν είμαστε οι μόνοι baby boomers που ασχολούνται με αυτές τις ερωτήσεις. Δεν υπάρχουν εύκολες απαντήσεις. Η μαμά θυσιάστηκε για όλη μας τη ζωή και θέλουμε να βοηθήσουμε την ηλικία της με αξιοπρέπεια, όσο το δυνατόν πιο χαριτωμένα.