Το Project Storybook των γυναικών επανασυνδέει τους θηλυκούς κρατούμενους με τα παιδιά τους

παιδιά's books on a table

Buff Strickland

“Λατρεύω το χρόνο μας μαζί καθώς ξεκινάμε κάθε ευτυχισμένη μέρα”, λέει ο 21χρονος Morgan από το βιβλίο των παιδιών Σε αγαπώ στο φεγγάρι και την πλάτη. “Μου αρέσει η γυμνότητα του λουτρού μας – ο τρόπος που πασπαλίζουμε και παίζουμε.” Παύει. “Μπείτε στην μπανιέρα;”

Η ερώτηση απευθύνεται στο γιο της 20 μηνών, τον Maddox, αλλά η Μόργκαν δεν ξαπλώνει δίπλα στο αγόρι της. Αντ ‘αυτού, κάθεται σε μια σχεδόν κενή αίθουσα διδασκαλίας, διαβάζοντας σε μια συσκευή εγγραφής που κατέχει η Gail Massad, 72 ετών, εθελοντής για το Project Storybook των γυναικών του Τέξας. Ένας άλλος εθελοντής θα μεταφέρει την ηχογράφηση σε ένα CD το οποίο μαζί με το βιβλίο θα ταχυδρομηθεί στον Maddox ώστε να ακούσει τη φωνή της μητέρας του.

Η Morgan βλέπει το Maddox περίπου κάθε έξι μήνες επειδή είναι στη φυλακή στη μονάδα Hilltop στο Gatesville του Τέξας, περίπου 100 μίλια βόρεια του Ώστιν. Δύο χρόνια μετά από μια οκταετή ποινή, η Morgan ελπίζει ότι η ανάγνωση από μακριά στον γιο της, ο οποίος είχε ληφθεί από τον θείο του μέσα από ένα ανοικτή υιοθεσία, θα την βοηθήσει να μείνει συνδεδεμένη μαζί του.

θηλυκός inmate in white jumpsuit holding a book

Morgan με το βιβλίο υπογραφής του μη κερδοσκοπικού οργανισμού.
Buff Strickland

Φαίνεται να λειτουργεί. Την τελευταία φορά που ήρθε η Maddox να την επισκεφθεί, θυμήθηκε. «Όταν τον κράτησα, με κοίταξε όπως ήξερε τη φωνή μου και ήταν ήρεμος», λέει. “Συνήθως είναι ένας wiggle worm.”

Πίσω στην τάξη, μέρος του εκπαιδευτικού συστήματος στο Hilltop, η φωνή της Morgan κυματίζει καθώς διαβάζει την τελευταία γραμμή του βιβλίου: “Σ ‘αγαπώ στο φεγγάρι και τα αστέρια, το πολύτιμο μικρό μου”. Σκουπίζει ένα δάκρυ.

“Αυτό ήταν τόσο καλό”, λέει η Gail. “Θα το αγαπήσει”.

Ξεκινώντας μικρό

Ιδρύθηκε το 2003 από τον Judith Dullnig, κάτοικο του Ώστιν, το Project Storybook των γυναικών του Τέξας είναι μια μη κερδοσκοπική οργάνωση που συνδέει τα παιδιά με τις φυλακισμένες μητέρες τους μέσω βιβλίων.

Το Hilltop, στο οποίο στεγάζονται περίπου 500 γυναίκες, πολλοί από τους οποίους έχουν παιδιά, είναι εκεί που η Judith ξεκίνησε την οργάνωση. Τότε είχε μόλις 25 βιβλία που είχε αγοράσει από τον T.J. Maxx και τη βοήθεια πέντε εθελοντών. Σήμερα, οι κρατούμενοι Hilltop επιλέγουν από περίπου 600 βιβλία, που κυμαίνονται από τους πρώτους αναγνώστες μέχρι το Χάρρυ Πόττερ σειρά. Τα βιβλία αγοράζονται με ιδιωτικές δωρεές και επιχορηγήσεις και το πρόγραμμα έχει 200 ​​εθελοντές που εργάζονται με περίπου 2.500 παραβάτες σε όλο το Τέξας. Οι παραβάτες πρέπει να έχουν καλή συμπεριφορά για 90 ημέρες για να δικαιούνται το τετράμηνο πρόγραμμα και να αποφεύγουν τυχόν “περιπτώσεις” ή παραπομπές, εναντίον τους, προκειμένου να συμμετέχουν σε κάθε μηνιαία ανάγνωση.

Μια απαράδεκτη αλλά επίμονη μελαχρινή, Judith καταλαβαίνει τις προκλήσεις μιας ταραχώδους παιδικής ηλικίας. Ο πατέρας της σκοτώθηκε στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο προτού γεννηθεί και η μητέρα της πέθανε από πολιομυελίτιδα όταν η Τζούντιθ ήταν μόλις 8. «Η ίδια μας διάβασε, όπως και οι παππούδες μου», λέει η Judith. «Θα το θυμάμαι πάντα αυτό».

Η Τζούντιθ επισκέφτηκε έναν φίλο στο Κεντάκι όταν άκουσε για ένα παρόμοιο πρόγραμμα ανάγνωσης για τις φυλακισμένες γυναίκες. Ήταν αμέσως ενδιαφέρουσα. «Ξέρω πόσο σημαντικό είναι για ένα παιδί να ακούει τη φωνή της μητέρας του», λέει.

εικόνα

“Είναι μια απλή ιδέα με μεγάλο αντίκτυπο”, λέει η Judith, που ίδρυσε το Project Storybook.
Buff Strickland

Πρώην εκπαιδευτικός σύμβουλος με μεταπτυχιακό τίτλο στην εκπαιδευτική ψυχολογία, η Judith σχεδίασε ένα πρόγραμμα για 12 δράστες με τη βοήθεια κοινωνικού λειτουργού. “Η ανατροφοδότηση ήταν εκπληκτική”, λέει. “Είπαν,” Το παιδί μου έφερε την ταινία οπουδήποτε πήγε. ” Θα μπορούσα να πω ότι ήταν ένας παραμελημένος πληθυσμός. “

Μια ζωτική σύνδεση

Κάθε περίοδος έργου Storybook Project ξεκινά με το Opening Circle. Ο ηγέτης εθελοντών ορίζει το χρονοδιάγραμμα της ημέρας και διαβάζει το βιβλίο υπογραφής του οργανισμού, Η αόρατη χορδή από τον Patrice Karst, ο οποίος περιγράφει τους δεσμούς που συνδέουν τους ανθρώπους ακόμα και όταν διαχωρίζονται. Στη συνέχεια, οι κρατούμενοι και οι εθελοντές παρουσιάζονται και συζητούν γιατί επιθυμούν να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα. Οι συναντήσεις τελειώνουν με κάθε γυναίκα που μοιράζεται ένα διασκεδαστικό γεγονός για το παιδί της, σαν αγαπημένο φαγητό ή δραστηριότητα, με την ομάδα.

θηλυκός inmate holding book and cd

Τον Απρίλιο, η Lucy έκανε μια ηχογράφηση του βιβλίου Αγάπη από την Ελένη O’Dare και τον Nicola O’Byrne, για τον γιο της, τον Izaiah.
Buff Strickland

Την ημέρα αυτή, η Τζούντιθ περπατά στη μέση του κύκλου, όπου 23 γυναίκες, όλες ντυμένες με λευκά τρίβει, περιμένουν υπομονετικά να καταγράψουν για τα παιδιά τους – ένα σύνολο 52 παιδιών. Όταν λέει ότι είναι ο ιδρυτής του Storybook Project, αρκετοί από τους παραβάτες αεριάζουν, ενώ άλλοι χτυπάνε. «Είμαστε εδώ, ώστε τα παιδιά σας να μπορούν να σας ακούσουν να λέτε« σε αγαπώ », λέει η Judith, προσθέτοντας:« Θα είναι συναισθηματικό. Υπάρχουν πολλά δάκρυα καθώς κάθε κρατούμενος μοιράζεται την ιστορία της – συμπεριλαμβανομένης της Lucy, 24 ετών, η οποία δεν είχε επικοινωνήσει με τον 6χρονο γιο της, τον Ίζαϊα, για δύο χρόνια πριν της στείλει ένα βιβλίο και ένα CD της που την διάβασε μέσω του Project Storybook.

Μετά την αποχώρηση του Ισαΐα από το πακέτο, οι ανιψές της Lucy, που ζουν με τον Ιζαϊά, έγραψαν για πρώτη φορά μια επιστολή. Η Lucy αποφασίζει να διαβάσει Αγάπη από την Helen O’Dare και τον Nicola O’Byrne, η οποία απεικονίζει τον άνευ όρων δεσμό μεταξύ γονέα και παιδιού. “Είμαι βέβαιος ότι ο Ισαϊά θα το αγαπήσει εξαιτίας της φωνής μου”, λέει.

Η Myeisha, 26 ετών, βλέπει τις δύο κόρες της, τη 8χρονη Danaka και την 9χρονη Yesena, κάθε μήνα, αλλά κάνει τις αναγνώσεις για να αποδείξει στα παιδιά της ότι έχει δεσμευτεί να παραμείνει στην ευθεία και στενή. Σήμερα έχει επιλέξει Η μικρή κυρία Somersault από τον Roger Hargreaves για τη Danaka, η οποία “συνεχίζει να κινείται κάθε φορά”, λέει. Για την Yesena, επιλέγει Από πολύ μακριά από τον Robert Munsch, την αληθινή ιστορία ενός μικρού κοριτσιού που ήταν πρόσφυγας από το Λιβάνιο που είχε καταστραφεί από τον πόλεμο. “Είναι ο στοχαστής μου”, λέει ο Myeisha.

εικόνα

“Το έργο αυτό δείχνει στα παιδιά μου ότι μένω από το πρόβλημα”, λέει η Myeisha, η οποία τους έστειλε μια ηχογράφηση την περασμένη άνοιξη.
Buff Strickland

Οι απόψεις των εθελοντών

Ένας από τους μεγαλύτερους υποστηρικτές της Judith από την αρχή ήταν η Nancy Botkin, η οποία πέρασε 24 χρόνια στην φυλακή του Τέξας και ήταν ο διευθυντής του Hilltop για οκτώ χρόνια πριν αποσυρθεί το 2004. “Οι περισσότερες γυναίκες στη φυλακή πηγαίνουν στο σπίτι τελικά, έτσι χρειαζόμαστε προγράμματα όπως αυτό για να διατηρήσουμε την επικοινωνία με τα παιδιά ζωντανά μέχρι να επιστρέψουν οι μητέρες τους », λέει η Nancy.

Ο Pat Roberts, 67 ετών, ο επικεφαλής της εθελοντικής ομάδας στο Hilltop, λέει ότι τα παιδιά είναι ο λόγος που έχει εθελοντήσει με το έργο Storybook για 14 χρόνια. “Αυτές οι γυναίκες είναι ακριβώς όπως εσείς και εγώ”, λέει. «Χάνουν τα παιδιά τους, πιο σημαντικά, τα παιδιά τους χάνουν». Για τον Gail, έναν συνταξιούχο εκπαιδευτικό που υπήρξε εθελοντής με το Project Storybook για οκτώ χρόνια, είναι επίσης για να βοηθήσει τους παραβάτες. “Νομίζω ότι είναι ως μητέρες και γυναίκες που έκαναν λάθος”, λέει.

Η αδερφή του Gail, η Sandy Carey, 74, και η κόρη, Katie Massad McDanald, 43 ετών, επίσης εθελοντές. Η Sandy λέει: “Για μερικές ώρες, δεν είναι φυλακισμένοι – είναι μαμάδες”.

Φροντίζοντας το Μέλλον

Δεκαπέντε χρόνια μετά την έναρξη του Storybook Project, η Judith συνεχίζει να επεκτείνει την εμβέλειά της και ενσωματώνει νέα τεχνολογία. Κατά τα επόμενα χρόνια, θα ήθελε να εισαγάγει το πρόγραμμα στις φυλακές άλλων γυναικών στο Τέξας. Έχει ξεκινήσει πρόσφατα μια εφαρμογή έργου Storybook που δημιουργήθηκε από την Google για να μπορέσει ο οργανισμός να χρησιμοποιηθεί καθώς τα CD καθίστανται ξεπερασμένα. Μέσω της εφαρμογής, οι εθελοντές θα μεταφορτώσουν τις καταγραφές που μπορούν να έχουν ψηφιακά πρόσβαση στους συγγενείς των αγαπημένων τους.

γυναίκα putting books into manila envelope

Buff Strickland

Το πιλοτικό πρόγραμμα της εφαρμογής ξεκίνησε στη μονάδα Mountain View, που βρίσκεται επίσης στο Gatesville, τον Απρίλιο, και η Judith σχεδιάζει να το βάλει σταδιακά στις φυλακές άλλων γυναικών που συμμετέχουν στο Project Storybook. Στο τέλος, όλα έρχονται πίσω στα παιδιά. Το αγαπημένο πρόγραμμα του έργου της Τζούντιτς είναι εμφανές από τον γιο της Λούσι, τον Ισαϊα, ο οποίος ξανασυνδέεται με τη μητέρα του μετά από δύο χρόνια σιωπής. Ο Roxanne, ο φροντιστής του Izaiah, λέει: «Όταν λάβαμε το πρώτο βιβλίο και το CD, αρκετά μέλη της οικογένειας είχαν πραγματικά συναισθηματική σημασία και είπαν ότι ήταν τόσο πολύ καιρό από τότε που είχαν ακούσει τη φωνή της Lucy και τώρα ο γιος της θυμάται συνεχώς ότι η μητέρα του σκέφτεται γι ‘αυτόν. “

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το Πρόγραμμα Storybook των Γυναικών του Τέξας, πηγαίνετε στο storybookproject.org.

Αυτή η ιστορία πρωτοεμφανίστηκε στο τεύχος του Σεπτεμβρίου του 2018 Ημέρα της Γυναίκας.

Loading...