εικόνα

Έχω φορέσει το ίδιο πράγμα κάθε μέρα για σχεδόν 20 χρόνια. Το χρησιμοποιούσα για να το φορέσω κατά τη διάρκεια της ημέρας και να το βγάλω για ύπνο, αλλά τώρα το φορέω και τη νύχτα. Μερικές φορές ταιριάζει σαν ένα δεύτερο δέρμα και ξεχνώ ότι το έχω. Άλλες μέρες, πονάει. Μερικές φορές εφιστά την προσοχή στον εαυτό της, αλλά συχνά περνά απαρατήρητη. Μερικές φορές το μισώ. Άλλες φορές το λατρεύω. Αλλά το χρειάζομαι πάντα.

Το είναι το ακουστικό μου.

Ο πατέρας μου φορούσε επίσης ακουστικά. Εκείνη έκρυψε πίσω από τα αλμυρά που μεγάλωσαν για το σκοπό αυτό. Ποτέ δεν συζήτησε την απώλεια ακοής του, όμως, που μου έμαθε ότι τα ακουστικά βοηθήματα ήταν κάτι που έπρεπε να κρύβουν – κάτι άγνωστο και σίγουρα τίποτα για να γιορτάσει.

Έτσι όταν άρχισα να χάνω την ακοή μου στα μέσα της δεκαετίας του ’20 μου, αποφάσισα ότι η άρνηση ήταν καλύτερη και το αγνόησα. Μπήκα στο δρόμο μου μέσα από δύσκολες ακουστικές καταστάσεις και άρχισα να αποφεύγω φίλους και οικογένεια που δεν μπορούσα να ακούσω καλά. Ακολουθούσα τα βήματα του πατέρα μου γεμάτα ντροπή και απομόνωση.

Πέντε χρόνια αργότερα, δεν μπορούσα πλέον να λειτουργώ καλά στην εργασία, οπότε έσπασα και αγόρασα το πρώτο μου ζευγάρι βοηθημάτων ακοής. Η σκιά του πατέρα μου συνέχισε να αγκαλιάζει πολύ πάνω μου και νιώθω ντροπιασμένη – όχι μόνο από τα ακουστικά μου, αλλά αυτά που μου είχαν διδαχθεί ότι αντιπροσώπευαν – μια αδυναμία, ένα απαλό σημείο, κάτι που μου λείπει ο ίδιος.

Αρνήθηκα να τα φορέσω. Ή, αν το έκανα, θα τους έδιωξα στους πονηρούς πριν από μια σημαντική συνάντηση και θα τους απομακρύνω το συντομότερο δυνατό. Με την πάροδο του χρόνου, έπεσα σε μια ρουτίνα να τα τοποθετήσω κατά τη δουλειά μου για να δουλέψω, και να τα σκίζω στο ασανσέρ ενώ βρισκόμουν στο γραφείο. Ποτέ δεν τους φορούσα κοινωνικά ή στο σπίτι με την οικογένειά μου. Δεν ήθελα να το ξέρει κάποιος.

Μόλις είχα παιδιά, όλα αυτά άλλαξαν. Η απώλεια ακοής μου είναι γενετική, οπότε ίσως να την περάσω επάνω σε αυτήν, όπως ο πατέρας μου το πέρασε πάνω μου. Πιθανότατα δεν θα ξέρει για άλλα 15 χρόνια. Είτε το έχουν είτε όχι, δεν ήθελα να συνεχίσω την κληρονομιά της ντροπής που είχα βιώσει. Χρειαζόμουν τα παιδιά μου να είναι εξοπλισμένα με τα σωστά στάνταρ και εργαλεία επικοινωνίας για να ευδοκιμήσουν παρά η πρόκληση της απώλειας της ακοής, να μην τσακωθώ στην άρνηση και την αυτοπεποίθηση όπως έκανα και όπως έκανε ο πατέρας μου μπροστά μου.

εικόνα

Ευγενική παραχώρηση του Shari Eberts

Ήταν χρόνος να φτιάξω τα ακουστικά μου τα αγαπημένα μου αξεσουάρ. Ετσι έκανα. Άρχισα να φοράω ακουστικά μου όλη την ώρα. Ήταν δύσκολο από την αρχή, αλλά έγινε ευκολότερο, καθώς συνειδητοποίησα πόσο με βοήθησαν κοινωνικά και στην εργασία. Έχω φορέσει ακόμη και τα μαλλιά μου σε μια αλογοουρά από μια στιγμή για να τους δείξω μακριά!

Οι άνθρωποι άρχισαν να τις παρατηρούν. Μια φορά ήμασταν σε διακοπές απολαμβάνοντας ένα χαλαρωτικό απόγευμα στο ξενοδοχείο. Τα παιδιά μου είχαν φιλικές σχέσεις με άλλα παιδιά που διαμένουν στο θέρετρο και όλοι έπαιζαν τον Marco Polo και άλλα παιχνίδια στην πισίνα. Σε ένα σημείο, μερικά από τα παιδιά με ρώτησαν αν ήξερα ότι είχα κάτι στα αυτιά μου. Τα παιδιά μου με κοίταξαν για να δω πώς θα αντιδρούσα. Θυμάμαι σκόπιμα χαμογελώντας, πριν απαντήσω: “Αυτά είναι τα ακουστικά μου που με βοηθούν να ακούσω.” Θα θέλατε να κοιτάξετε πιο προσεκτικά; Όλοι το έκαναν.

Σπάλα τον κύκλο της ντροπής που είχε αρχίσει ο πατέρας μου. Πρέπει τα παιδιά μου να αναπτύξουν προβλήματα ακρόασης αργότερα στη ζωή τους, πιστεύω ότι θα τα προσεγγίσουν με αποφασιστικότητα και δύναμη, όχι ντροπή και φόβο.

Σήμερα λέω πράγματα όπως: “Είμαι Έτσι χαίρομαι που έχω τα ακουστικά μου για να ακούσω να παίζεις τον καταγραφέα στη μουσική συναυλία σου! “Μια φορά η οικογένειά μου και εγώ είχαμε ακόμα και ένα ακουστικό πάρτι επειδή ήμασταν τόσο χαρούμενοι που τους είχαμε γυρίσει, μερικές μέρες.

Φορώντας τα ακουστικά μου δίνει ασφάλεια, δύναμη και την ικανότητα να ευδοκιμήσω στον σημερινό κόσμο.