jeanette epps

Perry Hagopian; Μαλλιά & Μακιγιάζ: Donna Fumoso χρησιμοποιώντας Kevyn Aucoin και LivingProof

Εγώmpossible! Αυτή είναι η ιδέα της Jeanette Epps όταν ο μεγάλος αδελφός της, ο Μιχαήλ, πρότεινε ότι θα μπορούσε να είναι αστροναύτης.

jeanette epps
Το επιβλητικό κάλυμμα Mae Jemison Jet

Ήταν το 1979 και η 9χρονη Jeanette ήταν στο σπίτι της στη Συρακούζη της Νέας Υόρκης, ενώ ο Μιχάλης θαύμαζε τις αστείες κάρτες αναφοράς που της έδειξε και η δίδυμη αδερφή της, Janet. “Αυτό προκάλεσε το ενδιαφέρον μου για όλα τα επιστημονικά θέματα”, λέει η Jeanette, τώρα 46 ετών.

Αλλά η NASA δεν αισθάνθηκε ποτέ σαν μια πραγματική δυνατότητα μέχρι που είδε τη Mae Jemison – την πρώτη αφρικανική-αμερικανίδα γυναίκα να μπαίνει στο διάστημα – στο εξώφυλλο του Πίδακας περιοδικό και σκέψη, Αν μπορεί να το κάνει, ίσως και εγώ. Ο Jeanette κέρδισε διδακτορικό δίπλωμα. στην αεροδιαστημική μηχανική, στη συνέχεια εργάστηκε στη Ford Motor Company και τη CIA πριν γίνει δεκτή στην κατηγορία NASA 2009 εννέα αστροναυτών.

jeanette epps

Η Jeanette φορά κοστούμι χωρητικότητας 310 λιβρών για μια υποθαλάσσια συνεδρία στο Johnson Space Center στο Χιούστον.
Ευγενική παραχώρηση της NASA

Μετά από μια σχεδόν δεκαετία κατάρτισης στη ρομποτική και τη ρωσική γλώσσα – έτσι ώστε να μπορεί να επικοινωνήσει με τους κοσμοναύτες για την αποστολή της – θα γίνει ο πρώτος Αφροαμερικανός που θα ζήσει και θα εργαστεί μακροπρόθεσμα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

“Θα χάσω κάποια πράγματα στη Γη, όπως τους φίλους και την οικογένεια, αλλά θα απολαύσω τους έξι μήνες μου στο διάστημα.”

Η Jeanette γνωρίζει ότι τα μικρά κορίτσια, συμπεριλαμβανομένων των ανιψιών της, ηλικίας 5 και 6, παρακολουθούν. Θα έχει μαζί της μερικά από τα σχέδια τους, μια υπενθύμιση ενός κόσμου όπου τα κορίτσια δεν πρέπει ποτέ να σκέφτονται τη λέξη “αδύνατο” καθόλου. «Θέλω μικρά κορίτσια να πιστεύουν σε άπειρες δυνατότητες», λέει ο Jeanette. “Θέλω να με δουν και να σκεφτούν, Ω, αυτό ακριβώς κάνουν οι γυναίκες.”

jeanette epps

Jeanette και ο Γερμανός αστροναύτης Αλέξανδρος Gerst στο Johnson Space Center.
Ευγενική παραχώρηση της NASA

jeanette epps

Η Jeanette και ο γάλλος αστροναύτης Thomas Pesquet πραγματοποιούν πειράματα στο σκάφος NEEMO υποβρύχια το 2014.
Ευγενική παραχώρηση της NASA

jeanette epps

Η Jeanette και ένας άλλος αστροναύτης προετοιμάζονται για μηδενική βαρύτητα ασκώντας τη διαστημική πλωτή υποθαλάσσια.
Ευγενική παραχώρηση της NASA