εικόνα

Ευγενική προσφορά της Kathy Townsend

Εξέγερσε στο πρόσωπο του τεχνικού του υπερηχογράφημα και ήξερε ότι κάτι ήταν λάθος. Όταν είχα παρατηρήσει ότι η μία πλευρά του στήθους μου αισθάνθηκε πολύ σταθερή και πρησμένη και κοίταξε λίγο χιονισμένη, είχα υποθέσει ότι ήταν απλώς ένα φραγμένο αγωγό γάλακτος, το οποίο είχα αντιμετωπίσει χρόνια πριν. Αλλά όταν κοίταξα στην οθόνη δίπλα στον τεχνικό, που κρατούσε το ραβδί κάτω από τη μασχάλη μου, φωτίστηκε σαν χριστουγεννιάτικο δέντρο.

Στη συνέχεια, ο γιατρός μου διέταξε μια μαγνητική τομογραφία και βιοψία και όταν είπε τα λόγια – «Είναι καρκίνος του μαστού» – το μόνο που θα μπορούσα να σκεφτώ ήταν πως οι επερχόμενες οικογενειακές διακοπές μου είχαν μόλις εκτροχιαστεί. Έχω τέσσερα παιδιά και το τρίτο μου ήταν έτοιμο να αποφοιτήσει από το γυμνάσιο. Ήταν ήδη ένα συναισθηματικό καλοκαίρι που την έστειλε στο κολέγιο. Δεν είχα χρόνο για καρκίνο.

Αρχικά σκέφτηκα, Θα κάνω τις θεραπείες και θα είμαι ωραία. Αλλά έμαθα ότι είχα μεταστατικό καρκίνο του μαστού και αυτό ήταν διαφορετικό. Είχε εξαπλωθεί – στη σπονδυλική στήλη μου, στη σφαίρα της νευρώρας, στη λεκάνη, στο ισχίο και στην κλείδα – και δεν μπορούσε να θεραπευτεί. Πήγα σε κατάσταση σοκ, θλίψης και θυμού και συνεχώς ρώτησα: “Γιατί;” Ήμουν 46 ετών και είχα πάντοτε τακτικές μαστογραφίες, αλλά ο τύπος του όγκου και ο πυκνός ιστός του μαστού που έχω κάνει αυτό τον καρκίνο δύσκολο να εντοπίσει.

Από τη διάγνωσή μου πριν από τρία χρόνια, έχω στόχο να βοηθήσω τους ανθρώπους να καταλάβουν ότι έχω πετύχει αρκετά για τη θεραπεία αυτής της ασθένειας, αλλά δεν έχω εμπλακεί στην “ομάδα των επιζώντων”. Όταν οι άνθρωποι μου λένε, “Θα το χτυπήσεις αυτό!” Ξέρω ότι σημαίνουν καλά, αλλά με κάνει να αισθάνομαι σαν αποτυχία. Από την άλλη πλευρά, όταν οι άνθρωποι χρειάζονται χρόνο για να κατανοήσουν τη διάγνωση και να ρωτήσουν πώς μπορούν να με βοηθήσουν, μπορούν να συμβούν σπουδαία πράγματα.

«Ο καρκίνος δεν είναι δώρο, αλλά υπάρχουν πράγματα που με βοήθησαν να ζήσω πιο αυθεντικά».

Ο μεταστατικός καρκίνος έχει έναν τρόπο να με εμπνεύσει να σκεφτώ μεγάλο για το πώς θέλω να ζήσω τις υπόλοιπες μέρες μου και μπορεί να υπάρξει πραγματική ανοδική πορεία προς αυτό. Ο καρκίνος δεν είναι δώρο, αλλά υπάρχουν πράγματα που με βοήθησαν να ζήσω πιο αυθεντικά. Για παράδειγμα, ο σύζυγός μου και εγώ πήγαμε σε μια κρουαζιέρα στην Αλάσκα για να γιορτάσουμε την 25η επέτειο του γάμου μας ένα χρόνο μετά τη διάγνωση. Μια νύχτα, συνειδητοποιήσαμε ότι μάλλον δεν θα είχαμε πάει στο ταξίδι αν δεν είχα καρκίνο. Τώρα πραγματικά εκτιμώ τον χρόνο που έχω.

εικόνα

Kathy κολύμπι με τα δελφίνια στις Μπαχάμες. Σήμερα σχεδιάζει μια δεύτερη κρουαζιέρα στην Αλάσκα.
Ευγενική προσφορά της Kathy Townsend

Ενώ ο καρκίνος του μαστού μου δεν είναι θεραπευτικός, η θεραπεία έχει προχωρήσει πολύ. Διαγνώσθηκα αμέσως μετά από μερικές νέες στοχευμένες θεραπείες. Τα φάρμακα αυτά εντοπίζουν και καταστρέφουν τα καρκινικά κύτταρα, αλλά αφήνουν μόνα τους υγιή κύτταρα, πράγμα που σημαίνει ότι έχουν λιγότερες παρενέργειες από ότι η ακτινοβολία και η χημειοθεραπεία. Για ασθενείς όπως εμένα, ο στόχος είναι ο καρκίνος μας να είναι χρόνιος, όχι τερματικός. Είμαι ένας από εκείνους τους ασθενείς που δεν φαίνονται πραγματικά άρρωστοι. Κάποιες ημέρες έχω πόνο στους μυς και στις αρθρώσεις και πρέπει να το πάρω εύκολο. άλλες μέρες μπορώ να περνούν χρόνο με τα παιδιά μου, να παίζουν με το σκυλί μου και τον κήπο.

Θέλω να ταξιδέψω περισσότερο και να διαχειριστώ αυτή την ασθένεια, ώστε να μπορώ να συναντήσω τους γιαγιάδες μου κάποια μέρα. Και έχω ακόμα μεγαλύτερα όνειρα για τις κόρες μου. Ελπίζω ότι δεν θα περάσουν ποτέ από καρκίνο του μαστού και είμαι ενθουσιασμένος που οι προόδους στην ιατρική ίσως σημαίνουν ότι αυτό το όνειρο θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Ιουλίου / Αυγούστου του 2018 Ημέρα της Γυναίκας.