Χριστιανός ministry helping refugees

Misty Keasler

Με ένα έντονα χρωματισμένο μανικιούρ και ένα κεφάλι από χοντρές μπούκλες μελάνης, η Samira Izadi Page κόβει μια εντυπωσιακή φιγούρα μέσα στο χάλυβα και την εξάπλωση του Ντάλλας, την υιοθετημένη οικία της. Ένας πρόσφυγας από το Ιράν, η Σαμίρα εκπέμπει ένταση αλλά και ελαφρότητα, με ένα εύκολο χαμόγελο και ένα μολυσματικό γέλιο που προσελκύει φίλους, οικογένεια και ακόμη και άγνωστους απέναντί ​​της.

Η Σαμίρα είναι ο ιδρυτής, εκτελεστικός διευθυντής και η καρδιά και η ψυχή της Gateway of Grace, ενός υπουργείου με φιλόδοξη διπλή αποστολή: να διευκολύνει τη ζωή των χιλιάδων προσφύγων που εισέρχονται στην πόλη κάθε χρόνο και να γεφυρώσει το χάσμα μεταξύ αυτούς τους ανθρώπους και τους κατοίκους του Ντάλλας που θα μπορούσαν να τους δουν ως ξένοι.

“Θέλουμε να αφαιρέσουμε τους φόβους που κάποιοι στην κοινότητα μπορεί να έχουν για τους πρόσφυγες και να προσφέρουν μια πλατφόρμα για να προσφέρουν στις νέες οικογένειες ένα σύστημα υποστήριξης”, λέει η Samira, 45 ετών. “Ελπίζουμε ότι αυτές οι νέες σχέσεις θα γίνουν φιλίες δια βίου”.

Μια εμπνευσμένη αποστολή

Με τον τότε σύζυγό της και τους δύο νέους γιους τους, η Σαμίρα έφτασε στο κράτος Lone Star το 1999, μετά από μια οδυνηρή διαδρομή από το Ιράν μέσω της Τουρκίας και τελικά στο Μεξικό. Η καινούργια ζωή τους στο Ντάλας συναντήθηκε γρήγορα: Πριν ο ήλιος έβαλε την πρώτη τους μέρα εκεί, ένα μέλος της Εκκλησίας των Βαπτιστών του Wilshire έβαλε την οικογένεια σε ένα πλήρως επιπλωμένο διαμέρισμα. Σύντομα αυτή η εκκλησιαστική κοινότητα έγινε σαν μια δεύτερη οικογένεια στη Σαμίρα. “Ο τρόπος με τον οποίο έφτασαν πραγματικά άλλαξε τη ζωή μου και ενέπνευσε το έργο μου”, λέει.

Η Σαμίρα γνωρίζει την υποδοχή που έλαβε και η οικογένειά της δεν ήταν τυπική. Στην πραγματικότητα, τα τελευταία χρόνια, η μετανάστευση έχει γίνει όλο και πιο διχαστικό πολιτικό ζήτημα παγκοσμίως και στις ΗΠΑ οι πρόσφυγες αντιμετωπίστηκαν με προσοχή από τους 31 κυβερνήτες που διέταξαν τα κράτη τους να σταματήσουν να καλωσορίζουν συριακούς πρόσφυγες στην προσωρινή κατάψυξη του Προέδρου Trump για όλες τις εισαγωγές προσφύγων.

εικόνα

Η Samira Page είναι ο ιδρυτής και εκτελεστικός διευθυντής της Gateway of Grace.
Misty Kessler

Το Ντάλλας είναι μια από τις μεγαλύτερες πόλεις για την επανεγκατάσταση προσφύγων στις ΗΠΑ, λαμβάνοντας περισσότερα άτομα από τις περισσότερες άλλες μητροπολιτικές περιοχές της χώρας και έχει το δίκαιο μερίδιο του φόβου των προσφύγων. Αλλά η Σαμίρα αισθάνθηκε μια μοναδική ευκαιρία να δώσει βοήθεια σε εκείνους που την χρειάζονται – και να αλλάξει καρδιές και μυαλά στη διαδικασία.

Καθώς αυτή και η οικογένειά της εγκαταστάθηκαν στην Αμερική, η Σαμίρα μετασχηματίστηκε από το Ισλάμ στον Χριστιανισμό -μια θρησκεία στην οποία είχε από καιρό αισθάνεται έλξη- και εισήλθε σε σεμινάριο, παίρνοντας τελικά διδακτορικό δίπλωμα και καθιερωμένο επισκοπικό ιερέα. Όμως όσο πιο κοντά κατέκτησε το κολάρο της, τόσο περισσότερο συνειδητοποίησε ότι η κλήση της ήταν στην κοινότητα και όχι στον άμβωνα.

Το υπουργείο της αποφάσισε να οργανώσει ομάδες εθελοντών χριστιανών για να «υιοθετήσει» τις οικογένειες των προσφύγων, όχι μόνο να τους βοηθήσει με πρακτικά ζητήματα όπως η εξεύρεση στέγης και την εξασφάλιση θέσεων εργασίας, αλλά και να τους δώσει μια αίσθηση ότι ανήκουν με κοινά γεύματα και εκδρομές σε μέρη όπως ο ζωολογικός κήπος και το αρμπόριο. Ταυτόχρονα, θα ενθάρρυνε τους εθελοντές να συνειδητοποιήσουν με τις οικογένειες που συναντήθηκαν, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν μουσουλμάνοι. Κεντρικό σημείο της αποστολής της ήταν ότι η Πύλη της Χάριτος θα διέδιδε το Ευαγγέλιο με τη μοντελοποίηση της συμπεριφοράς που θεωρούσε σύμφωνη με τις χριστιανικές αξίες. Με αυτή την ιδέα, η Samira ξεκίνησε την Πύλη της Χάριτος τον Νοέμβριο του 2010 για δείπνο Ευχαριστιών που φιλοξένησε για μια χούφτα προσφύγων.

“Έχουμε έρθει σε μεγάλη ανησυχία να υπηρετούν και να ερωτευτούν αυτούς τους πρόσφυγες”, λέει η Samira. “Είναι εκπληκτικό να είσαι μέρος αυτού”.

Μέχρι το 2013, η Gateway of Grace είχε αυξηθεί αρκετά ώστε οι Υπηρεσίες Προσφύγων του Τέξας ζήτησαν από τον οργανισμό να ξεκινήσει να διδάσκει αγγλικά ως μαθήματα δεύτερης γλώσσας (ESL). Η πύλη της έδρας του Grace στο βορειοανατολικό Ντάλας, όπου διδάχθηκαν τα μαθήματα, μεταμορφώθηκε σε ένα είδος κοινοτικού κέντρου, προσφέροντας παιδική φροντίδα στα παιδιά των φοιτητών ESL καθώς και σχολικά είδη, προϊόντα περιποίησης και αρτοσκευάσματα για κάθε οικογένεια.

Η οργάνωση κινητοποιεί τώρα εθελοντές από περίπου 90 εκκλησίες της Ντάλας και η Samira εκτιμά ότι εξυπηρετεί 2.000 πρόσφυγες κάθε χρόνο. «Προσπαθούμε να ανταποκριθούμε στις πρακτικές, συναισθηματικές και πνευματικές ανάγκες των προσφύγων», λέει. «Κάνουμε το υπουργείο με πολύ ολιστικό τρόπο».

Η Mary Middleton, ένας 63χρονος κάτοικος του Ντάλλας, μπορεί να επιβεβαιώσει πως η προσωπική αλλαγή μπορεί να συμβεί βοηθώντας τους πρόσφυγες. Αφού η Μαρία άκουσε τη Σαμίρα να μιλάει για το έργο της, μετακινήθηκε να ενεργήσει. Αυτή και ο σύζυγός της, Randy Spence, προσφέρθηκαν εθελοντικά με την Gateway of Grace και αγκάλιασαν μια οικογένεια από το Αφγανιστάν, παρέχοντάς δωρεά έπιπλα, ρίχνοντάς τους ένα μωρό ντους και μοιράζοντας πολλά φλιτζάνια τσαγιού. “Ένιωθα την βαθύτατη συμπόνια μου”, λέει η Mary. “Φεύγουν από τα ίδια πράγματα που μας κάνουν να φοβόμαστε”.

εικόνα

Samira με τον Pouran Kashefbaher, πρόσφυγα από το Ιράν που τώρα εθελοντής ως μεταφραστής.
Misty Keasler

Μια μέρα στη ζωή

Σε μια ηλιόλουστη μέρα το Σεπτέμβριο, η Samira και ένας εθελοντής προχώρησαν να παραδώσουν ένα ηλεκτρονικό πληκτρολόγιο σε δύο νεαρές ιρανικές αδελφές που έπαιζαν στις υπηρεσίες λατρείας Τετάρτη-νύχτα της Gateway of Grace. «Όταν τους δίνετε κάτι τέτοιο, τους προσφέρει μια αίσθηση ομαλότητας και σκοπού», λέει η Samira.

Στο σπίτι, μία από τις νεότερες αδελφές καλωσόρισε τους επισκέπτες μέσα και τους πρόσφερε κάθισμα σε καναπέ απέναντι στη γιαγιά της. Σε μια μείξη αγγλικών και φάρσιων μεταφρασμένων από τη Σαμίρα, η γιαγιά και η εγγονή είπαν την ιστορία του πώς έφτασαν στο Ντάλας, συμπεριλαμβανομένης της πολυετούς διαδικασίας υποβολής αίτησης για προσφυγικό καθεστώς στα Ηνωμένα Έθνη και εκτεταμένης προβολής από το Αμερικανικό Υπουργείο Εσωτερικών Ασφάλεια και το FBI. Τελικά είχαν πάρει λόγο ότι κατευθύνονταν στο Ντάλας. Εκεί, από νωρίς, συνάντησαν έναν Ιρανό χριστιανικό γείτονα ο οποίος ανέφερε την Πύλη της Χάριτος και σύντομα βρήκαν την Αμερικανική τους κοινότητα εκεί.

Οι αδελφές, ηλικίας 19 και 22 ετών, είχαν πάρει δουλειές στο Starbucks και σχεδίαζαν να απευθυνθούν στο κολλέγιο. Η μητέρα τους είχε επίσης δουλειά, αλλά ήταν δύσκολο εργοστασιακό έργο που ξεκίνησε πολύ νωρίς κάθε πρωί. Η γιαγιά τους ξόδεψε το χρόνο τους στο σπίτι, σε μεγάλο βαθμό μόνο, διαβάζοντας τη Βίβλο και κοιτάζοντας παράθυρο σε ένα μέρος όπου δεν περίμενε ποτέ να ζήσει.

Καθώς η ομάδα μιλούσε, κυρίως στα αγγλικά, η γιαγιά παρέπεμψε μερικά λόγια στο Φάρσι, τα μάτια της ήταν μεγάλα και υαλώδη. Ο Σαμίρ επικατόταν και άρχισε να σκίζει και να φτάνει για έναν ιστό. Μια από τις νεαρές γυναίκες πρότεινε μερική μετάφραση: «Η γιαγιά μου λέει ότι είναι καλό που έχουμε τη Σαμίρα».

εικόνα

Εθελοντής Emily Kerr με τη Mona, Συριακό πρόσφυγα.
Misty Keasler

Ομιλία από την Καρδιά

Καθώς η Samira απευθύνεται σε χριστιανικά συνέδρια και σεμινάρια γεμάτα δυνητικούς εθελοντές, υπάρχει μια ιστορία που της αρέσει να λέει από τις πρώτες ημέρες της Gateway of Grace.

Το 2010 είχε προγραμματιστεί να πάρει μια οικογένεια προσφύγων από το αεροδρόμιο. Λίγο πριν έφτασε, έμαθε ότι η οικογένεια ήταν από το Ιράκ, μια χώρα που είχε μεγαλώσει μισητίζοντας εξαιτίας των θηριωδιών που είχε παρακολουθήσει κατά τη διάρκεια του πολέμου Ιράν-Ιράκ.

“Δεν ήξερα αν θα ήμουν σε θέση να καλωσορίσω αυτήν την οικογένεια”, λέει ο Samira. Όμως, καθώς η ομάδα πλησίασε το αυτοκίνητο, μια ηλικιωμένη γυναίκα άνοιξε τα χέρια της για να αγκαλιάσει τη Σαμίρα. “Είπε,” Γεια σου, αδελφή μου “, θυμάται η Σαμίρα. “Εκείνη τη στιγμή, όλη μου η οργή και το μίσος εξαφανίστηκαν και ένιωσα τόσο ισχυρή αγάπη γι ‘αυτήν”.

Αυτό το είδος μεταμορφωτικής αγάπης βρίσκεται στην καρδιά της αποστολής του Gateway of Grace. “Έχουμε έρθει σε μεγάλη ανησυχία να υπηρετούν και να ερωτευτούν αυτούς τους πρόσφυγες”, λέει η Samira. “Είναι εκπληκτικό να είσαι μέρος αυτού”.

Για τη Σαμίρα, το έργο και η αποστολή έχουν νόημα. “Η Βίβλος είναι μια μεγάλη ιστορία προσφύγων”, λέει. Το σκληρό μέρος, όπως έμαθε εκείνη την ημέρα στο αεροδρόμιο, θέτει σε λειτουργία τις βιβλικές διδασκαλίες. Όλοι μας, πιστεύει, πρέπει να αναρωτηθούμε: “Ποιοι είμαστε καλούμενοι να είμαστε σαν ανθρώπινα όντα, όπως οι άνθρωποι της πίστης; Η Σαμίρα έχει την απάντησή της:” Καλούμαστε να υπηρετήσουμε “.

Για να υποστηρίξετε την Gateway of Grace, τη μεγαλύτερη πρόσβαση των προσφύγων στο Βόρειο Τέξας, πηγαίνετε στο gatewayofgrace.org.