Πώς η διάσωση και η προπόνηση σκυλιών sled βοήθησε επίσης να βελτιώσουμε τον γάμο μας

εικόνα

Ευγενική προσφορά από τα σκυλιά που έρχονται στην πόρτα County Sled Dogs

Το 2002, ένας φίλος κάλεσε τη Bonnie Ulrich, 60 ετών, και τον σύζυγό της, τον Rick Desotelle, 61 ετών, σε ένα αγρόκτημα για αυτό που νόμιζαν ότι θα ήταν ένα απολαυστικό απόγευμα δίνοντας στις τρεις σιβηριακές huskies τους μια προσπάθεια να τραβήξουν ένα σκυλάκι. Τα σκυλιά ήταν κατοικίδια ζώα εσωτερικού χώρου που δεν είχαν εργαστεί ποτέ ως ομάδα. Στο αγρόκτημα, ένας έμπειρος οδηγός έλκηθρο (που ονομάζεται επίσης και μύστης) χτύπησε τα σκυλιά τους, μαζί με το σκυλί μολύβδου του οδηγού, στο έλκηθρο. Στη συνέχεια, η Bonnie αναρριχήθηκε στο σκάφος και στηρίχθηκε για την πρώτη της πορεία.

Παραδόξως, τα σκυλιά προσαρμόστηκαν για να λειτουργούν ως μονάδα με ευκολία-ήταν η Bonnie που είχε έναν δύσκολο χρόνο. “Ο κανόνας στο mushing είναι: Ποτέ μην αφήνεις να φύγεις”, λέει ο Bonnie. “Πήγα, πήγα 20 πόδια, έπεσα κάτω, και άφησα το έλκηθρο. Η ομάδα των σκύλων συνέχιζε χωρίς εμένα!” Δάκρυα στα μάτια της από το σοκ της πτώσης, ζήτησε να δοκιμάσει ξανά-και πάλι. Την πέμπτη φορά, κράτησε για ολόκληρο το κύκλωμα.

Ήταν μια αποκάλυψη. “Δεν μπορούσα να πιστέψω ποια ήταν η χαρά να ανακαλύψω κάτι που τα σκυλιά μου έκαναν έμφυτα και αγαπούσαν τόσο πολύ”, θυμάται. “Επιπλέον, ποτέ δεν είχα αθλήματα, αλλά αυτό το άθλημα μόλις αισθάνθηκε σωστό.” Η Bonnie ήταν επίσης έτοιμη για μια αλλαγή ζωής: Ένας δάσκαλος τέχνης, ήταν απογοητευμένος από ένα σύστημα που καθιστούσε δύσκολο να δουλεύει το ένα με το ένα με τα παιδιά που αγαπούσε.

Όταν η Bonnie αποσύρθηκε εκείνη την ημέρα, έφτασε στο σύζυγό της και είπε: “Θα το κάνω αυτό”. Τότε, σχημάτισε το σχέδιό της να αποσυρθεί και να ακολουθήσει τη νέα κλήση της.

εικόνα

Rick και Bonnie με το σκυλί τους Boo Boo.
Ευγενική προσφορά του Rick και Bonnie Desotelle

Τραβώντας μαζί

Ο Ρικ, επικεφαλής βοηθός, ήταν επίσης ενθουσιασμένος. “Στην αρχή, ήμουν λίγο σκεπτικός για την ιδέα του Bonnie”, λέει. “Ποτέ δεν του άρεσε τα χειμερινά σπορ, έτσι δεν ήμουν σίγουρος ότι θα ακολουθούσε”. Αλλά ήταν αποφασισμένη. “Κάνουμε τα πράγματα μαζί, έχουμε πάντα,” λέει ο Rick. Έτσι, το ζευγάρι ξεκίνησε να αγοράσει ένα χρησιμοποιημένο έλκηθρο για εξάσκηση, και βρήκε έναν πολυετή στρατό που συμφώνησε να είναι ο μέντορας τους. Επίσης, υιοθέτησαν ένα ημιρυμουλκωμένο χονδροειδές μόλυβδο με το όνομα Beautiful. «Όμορφη δίδαξε τα σκυλιά μας να είναι καλά σκυλάκια έλκηθρο», λέει ο Bonnie. “Και μας δίδαξε να είμαστε καλοί μασέρ”.

Αυτό που το ζευγάρι δεν περίμενε να διδαχθεί, ήταν, όμως, πώς να είναι καλύτεροι επικοινωνιακοί. Ήταν σε ένα στρατόπεδο μπότες στην Μινεσότα backcountry όπου ανακάλυψαν τα μαθήματα του μασάζ επίσης εφαρμοστεί στο γάμο. Για ένα, το mushing τους δίδαξε πώς να διαχειριστεί τις συγκρούσεις. “Εάν δεν επιλύσαμε τα επιχειρήματά μας, δεν θα μπορούσαμε να κάνουμε την ομάδα να προχωρήσει”, λέει ο Rick. Έμαθαν επίσης πώς να μοιραστούν την ηγεσία με αρμονία: Αν και ανταλλάσσουν ρόλους, όποιος οδηγεί και προφορικά διοικεί τα σκυλιά. Αν μιλούσαν ο ένας πάνω στον άλλο, η ομάδα θα μπερδευόταν.

Οδηγώντας τη συσκευασία

Καθώς το mushing έγινε ένα σοβαρό πάθος, το ζευγάρι υιοθέτησε σκύλους διάσωσης (πολλοί με ένα μείγμα από husky μέσα τους) μέχρι να συγκεντρώσουν μια πλήρη ομάδα-14 σε όλους. (Ένας χελιδός, ονομάζεται Happy, παραμόρφωσε τα γόνατα και δεν μπορεί να τραβήξει επί το έλκηθρο.) Εκπαιδεύτηκαν με τροχοφόρα καροτσάκια σε ποδήλατα Milwaukee και οι θεατές θα σταματούσαν να τραβήξουν φωτογραφίες και να κάνουν ερωτήσεις. “Οι άνθρωποι ήταν γοητευμένοι”, λέει ο Bonnie.

Η Bonnie και ο Rick (που συνταξιούσαν ένα χρόνο μετά τη σύζυγό του) συνειδητοποίησαν ότι τα σκυλιά θα μπορούσαν να τους επιτρέψουν να δουλέψουν και πάλι με τα παιδιά. Το πάρκο του πάρκου Milwaukee County εξουσιοδότησε το ζευγάρι να προσφέρει βόλτες έλκηθρα στην περιοχή της λίμνης στο κέντρο της πόλης. Η επιχείρησή τους, The Door County Sled Dogs (που ονομάστηκε για το νομό όπου βρήκαν τις πρώτες huskies τους) μετατράπηκε το 2010 σε μη κερδοσκοπικό οργανισμό που προωθεί τη διάσωση ζώων και την υπεύθυνη ιδιοκτησία. Η ομάδα έχει εκπαιδευτικές παρουσιάσεις και συναντάει και χαιρετάει και ψυχαγωγεί τα πλήθη που ξεπουλώνουν για να περάσουν 15 ποδηλατάκια σε χιόνι τα Σαββατοκύριακα. (Τα χρήματα πληρώνουν για τη φροντίδα των σκύλων).

«Είμαστε ευλογημένοι να έχουμε αυτά τα ζώα στη ζωή μας».

Διδασκαλία της ομαδικής εργασίας

Οι βόλτες είναι κάτι περισσότερο από διασκέδαση. «Έχουμε 1.000 παιδιά και ενήλικες να εμφανίζονται για μια 2ωρη συνεδρία για να παρακολουθήσουν ή να οδηγήσουν», λέει ο Bonnie. “Αυτό είναι 1.000 άνθρωποι που μαθαίνουν για τα σκυλιά διάσωσης, την ομαδική εργασία, την ηγεσία, και επίσης ότι αυτό που βάζετε στα σκυλιά σας, θα πάρετε πίσω δέκα φορές. Είναι απίστευτο να βλέπεις αυτόν τον αντίκτυπο».

Κατά τη διάρκεια της εβδομάδας, το ζευγάρι παρακολουθεί εκδηλώσεις όπως συναντήσεις κοκκινομάλλα για να διδάξει τις ιδιότητες των επιτυχημένων μασέρ, που περιλαμβάνουν αξιοπιστία και σεβασμό. Έχουν επίσης διασώσει περίπου 90 σκυλιά όλων των τύπων και βοήθησε να τα τοποθετήσετε σε σπίτια.

«Είμαστε πολύ, πολύ κουρασμένοι κατά περιόδους», λέει η Bonnie, η οποία, με τον Rick, νοιάζεται για τα 14 σκυλιά τους στο σπίτι. “Αλλά είναι καλό κουρασμένο, είμαστε ευλογημένοι να έχουμε αυτά τα ζώα στη ζωή μας, μας αναγκάζουν να έχουμε δομή και να μας φέρνουν πίσω σε ό, τι είναι σημαντικό στη ζωή: μάθηση, αποκατάσταση και σύνδεση με άλλους”.

Loading...