σκύλος on a surf board

Diane Edmonds

Πριν από πέντε χρόνια, στις 49 ετών, η Judy Fridono έκανε ό, τι θεωρούσε ότι γεννήθηκε για να κάνει: σκυλιά τρένων για να βοηθήσουν τα άτομα με αναπηρίες να ζουν ανεξάρτητα από τη ζωή τους.

Αλλά καθώς η πρώτη τάξη των 10 σκυλιών χρυσαλλίδων πλησίασε 16 εβδομάδες, ένας από αυτούς, ο Ricochet, άρχισε να χάνει το ενδιαφέρον του. «Αγωνιζόμουν να την επαναφέρω στο δρόμο», θυμάται ο Τζούντι. “Ήμουν απογοητευμένος γιατί, από την αρχή, ο Ricochet είχε δείξει τεράστιες δυνατότητες”, λέει. “Έγινε λαμπρή, έως 8 εβδομάδες ενεργοποιώντας τα φώτα, ανοίγοντας πόρτες και ανακτώντας τα πράγματα” – εκπαιδεύει ότι πολλά σκυλιά σέρβις δεν μαθαίνουν μέχρι 14 μήνες. “Ήξερα ότι δεν ήταν ένα τυπικό σκυλί. Είχε μια συγκεκριμένη παρουσία και μια ικανότητα για αυτό το είδος δουλειάς.” Το πρόβλημα ήταν ότι ο Ricochet δεν μπορούσε να επικεντρωθεί και η Judy δεν ήξερε πώς να την βοηθήσει.

Αλλά η Τζούντι δεν παραιτήθηκε. Ήξερε πώς ήταν να αισθάνεσαι σαν να μην βρήκες ακόμα τι πρέπει να κάνεις. Στις 16 ετών, ανέπτυξε νεανική αρθρίτιδα, μια χρόνια πάθηση που προκαλεί σοβαρή εκφύλιση των αρθρώσεων μαζί με τον πόνο και την κούραση. Δεν ήταν σε θέση να συμμετάσχει σε πολλές δραστηριότητες, η Judy πέρασε τον ελεύθερο χρόνο της εργασίας με άρρωστα παιδιά και ηλικιωμένους. «Συνειδητοποίησα ότι ακόμα κι αν δεν μπορούσα να είμαι« κανονικό »παιδί, θα μπορούσα να βοηθήσω άλλους ανθρώπους», λέει. Μετά το κολλέγιο, η Judy συνέχισε να προσφέρεται εθελοντικά για διάφορες αιτίες, συμπεριλαμβανομένης της βοήθειας στα καταφύγια των ζώων, ενώ παράλληλα ασκούσε καριέρα στην εταιρική υγειονομική περίθαλψη. Βρήκε ικανοποίηση για το έργο της, αλλά λόγω της σωματικής της κατάστασης και της απώλειας των γονιών της όταν ήταν νέος ενήλικας, «είχα γίνει αρκετά απαισιόδοξος», παραδέχεται ο Judy. “Το μόνο που γνώριζα ήταν ο πόνος και ο θάνατος.”

Αλλά το 2003, κάτι χτύπησε για την Judy όταν παρακολούθησε μια παρουσίαση σε σκύλους υπηρεσίας βοηθώντας τα άτομα με ειδικές ανάγκες. “Είδα μια ιδανική ευκαιρία να συνδυάσω την αγάπη μου για τα ζώα με την επιθυμία να βοηθήσω τους άλλους”, λέει. Έτσι έριξε τον εαυτό της να πάρει την πιστοποίηση κατάρτισης σκυλιών της, τελικά εγκαταλείποντας την εργασία της το 2005 για να ξεκινήσει το μη κερδοσκοπικό της, Puppy Prodigies. Μέχρι τα τέλη του 2007, είχε την πρώτη της γέννα για να εκπαιδεύσει, συμπεριλαμβανομένου του Ricochet.

Αλλά ο σκύλος απλά δεν μπορούσε να μείνει στην εργασία. “Δοκίμασα τόσες διαφορετικές τακτικές για να την κίνητρο, αλλά είχε κλείσει και πήγε μακριά”, λέει ο Judy. Ο Ricochet είχε αρχίσει να κυνηγάει πουλιά, τα οποία, εξηγεί ο Judy, είναι μια ώθηση που κάθε σκυλάκι σέρβις πρέπει να μπορεί να ελέγχει για λόγους ασφαλείας. Στη συνέχεια, μια μέρα, ο Ricochet βρήκε μια από τις ασκήσεις: ισορροπώντας σε μια σανίδα του σερφ σε μια πισίνα. (Τα σκυλιά σέρβις το κάνουν για να βελτιώσουν τον συντονισμό τους, ώστε να είναι καλύτερα σε θέση να καθοδηγήσουν τους ανθρώπους πάνω σε ανώμαλες επιφάνειες.) Περίεργος, ο Judy προσπάθησε ένα πείραμα. Τον Αύγουστο του 2009, έδωσε τη δυνατότητα στο Ricochet να περάσει μια μέρα στον ωκεανό, σερφάροντας με τον 14χρονο τετράπλευρο surfer Patrick Ivison.

“Ο στόχος μου ήταν να κινηματογραφήσω τον Πάτρικ και τον Ροροτσέτ δίπλα-δίπλα στις συμβουλές τους”, εξηγεί ο Τζούντι. Ο Patrick θα χρησιμοποιήσει το βίντεο για να συγκεντρώσει χρήματα για το Project Walk, ένα μη κερδοσκοπικό οργανισμό που βοηθά τους ανθρώπους να αναρρώσουν από τραυματισμούς του νωτιαίου μυελού. Αλλά η Ροροτσέτ είχε το δικό της σχέδιο: Πήρε από το διοικητικό της συμβούλιο και πάνω στον Πάτρικ και πήγαν μαζί. “Ο Ricochet ήξερε ενστικτωδώς πώς να χρησιμοποιήσει το βάρος του για να αντισταθμίσει τον Patrick. Ήταν σαν να το έκαναν για πάντα”, λέει ο Judy. “Ο Ricochet συνέχισε να τρέχει πίσω, πρόθυμος να πηδήσει ξανά και ξανά στο σκάφος”. Μέχρι το τέλος της ημέρας, ο Ricochet κοίταξε ενθουσιασμένος. “Πέθηκα στα γόνατά μου στην παραλία με έκπληξη. Σκεφτόμουν, Αγαπητέ μου, είσαι καλός σε αυτό!

Η Judy δημοσίευσε το βίντεο online και έγινε ιογενής, αυξάνοντας πάνω από 8.000 δολάρια για την αιτία του Patrick. “Στη συνέχεια, είπα στην μαμά του Πάτρικ:” Πώς θα το πετύχουμε ποτέ; “Η απάντηση σύντομα έγινε σαφής. Αφού βοήθησε τον Patrick, ο Judy δημιούργησε ένα λογαριασμό στο Facebook για τον Ricochet και σχεδίασε αρκετούς ακόμα περισσότερους συλλέκτες πόρων με άτομα με ειδικές ανάγκες (συχνά για να μειώσουν το κόστος θεραπείας και αποκατάστασης). Έφτασε μάλιστα στο Ricochet σε αρκετούς διαγωνισμούς σέρφινγκ για φιλανθρωπικούς σκοπούς.

Όσο περισσότερο Ricochet σερφάρισαν, τόσο περισσότερο ακολούθησε η αύξηση στο Facebook και τα περισσότερα χρήματα που έθεσε. Καθώς η λέξη εξαπλώθηκε, τα ιδρύματα ήθελαν τη βοήθεια του Ricochet σε όλα, από τα τρόφιμα για κατοικίδια ζώα μέχρι τα καρκίνια. Συνολικά, το ζευγάρι αύξησε σχεδόν 275.000 δολάρια για διάφορες φιλανθρωπικές οργανώσεις ανθρώπων και ζώων και η Puppy Prodigies έγινε μια πλατφόρμα συγκέντρωσης χρημάτων.

“Εξαιτίας αυτής της εμπειρίας, βλέπω τη ζωή τόσο διαφορετικά τώρα – βλέπω τα εμπόδια ως ευκαιρίες αντί για απογοητεύσεις”, λέει ο Τζούντι. “Η συνεργασία με τον Ricochet μου έδειξε ότι όταν επιτρέπουμε στον εαυτό μας να εκμεταλλευτούμε αυτό που μας δίνει η ζωή, τα πράγματα μπορούν να αποδειχθούν καλύτερα από ό, τι προβλέψαμε ποτέ”.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τις τελευταίες προσπάθειες συγκέντρωσης κεφαλαίων Judy και Ricochet, μεταβείτε στο Facebook.com/SurfDogRicochet.