γυναίκα with her service dog

Todd Galley

Όπως η Μάγκι Μπάρθ, ηλικίας 26 ετών, κάθισε στον καναπέ της, βλέποντας τηλεόραση μια νύχτα πέρυσι, ένας ξαφνικός θόρυβος έξω έκανε το μπουλόνι της όρθιο. “Η καρδιά μου άρχισε να κτυπά τόσο γρήγορα σκέφτηκα ότι το στήθος μου θα μπορούσε να εκραγεί”, λέει. Βαθιά κάτω, η Μάγκι ήξερε ότι ο θόρυβος δεν ήταν τίποτα, αλλά δεν μπορούσε να σφίξει τον φόβο. Όλο το σώμα της σφίγγεται καθώς αναπνοήσε για αναπνοή. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα, το μίξερ της Μάγκι, η Μάχη, πήδηξε στον καναπέ και άρχισε να γλείφει το πρόσωπό της. Το τυλίγει τα χέρια γύρω του και σύντομα η επίθεση πανικού περάσει. Δεν ήταν η πρώτη φορά που η Μάχη είχε ηρεμήσει τα νεύρα της Maggie, και δεν θα είναι η τελευταία.

Πριν από έξι χρόνια, η Maggie, στρατιωτική λοχία και νοσοκόμα μάχης, εγκαταστάθηκε στο Ιράκ για δύο οδυνηρές περιηγήσεις στο καθήκον. Όλη η φρίκη που παρακολούθησε εκεί ακολούθησε το σπίτι της στο Jacksonville, FL. “Οι τραυματισμοί ήταν τόσο απαίσιοι”, λέει. Και όταν ένας στρατιώτης έχασε τη ζωή του, ήταν σχεδόν αφόρητη. “Δεν ξεχνάτε ποτέ τίποτα από αυτό.” Όπως σχεδόν το 20% των στρατευμάτων που έχουν υπηρετήσει στο Ιράκ και το Αφγανιστάν, η Maggie πάσχει από μετατραυματική αγχώδη διαταραχή (PTSD) – μια κατάσταση τόσο ανικανοποίητη που δεν μπορεί να κρατήσει δουλειά ούτε να ζήσει μόνη της όταν αρχικά επιστρέψει. “Η αδελφή μου έπρεπε να προχωρήσει μαζί μου, γιατί πάντα έτρεχα στους γείτονες σε πανικό, πιστεύοντας ότι εισβολείς είχαν σπάσει στο σπίτι μου”, λέει. Μισούσε να κοιμάται εξαιτίας των επαναλαμβανόμενων εφιάλτων. Ακόμη και ένα ταξίδι στο σούπερ μάρκετ θα μπορούσε να προκαλέσει επίθεση πανικού αν κάποιος ήταν πολύ κοντά σε αυτήν στη γραμμή. “Δεν μπορούσα να κάνω τίποτα μόνος μου”, λέει η Maggie.

Η μεγαλύτερη διαφορά τώρα, όμως, είναι η Μάχη, “ο σωτήρας μου”, λέει. Οι δύο συναντήθηκαν πριν από επτά μήνες, αφού η μαμά της Maggie ερεύνησε τις θεραπείες για το PTSD online και βρήκε το K9s For Warriors, μια φιλανθρωπική οργάνωση Ponte Vedra Beach FL, που παρέχει σκύλους δωρεάν υπηρεσίας (πολλοί όπως Battle, από καταφύγια) για κτηνίατρους με φυσικές ή ψυχολογικές πληγές από τους πόλεμους μετά την 11η Σεπτεμβρίου. “Έτρεξε στην αίθουσα τόσο γρήγορα που ό, τι είδα ήταν μεγάλα αυτιά και ουρά ουρά”, λέει η Maggie. “Ήταν έρωτας με την πρώτη ματιά.” Και η Μάγκι είχε το τέλειο όνομα γι ‘αυτόν. “Στο Ιράκ, μας είπαν:” Ποτέ μην πάτε πουθενά χωρίς φίλε μάχης για να παρακολουθήσετε την πλάτη σας “. Αυτό ακριβώς κάνει για μένα. “

Για να προετοιμαστεί για το νέο του ρόλο, η μάχη πέρασε τρεις μήνες εκπαίδευσης στο K9s For Warriors ‘headquarters για να κερδίσει την πιστοποίηση σκύλου υπηρεσίας του. Και ενώ η Maggie εξακολουθεί να αγωνίζεται να ξεπεράσει το τραύμα του Ιράκ, είναι ευκολότερο να το αντιμετωπίσει, χάρη στον γούνινο φίλο της. “Αν έχω έναν εφιάλτη και ξυπνήσω με έναν πανικό, είναι εκεί ακριβώς για να με παρηγορήσει. Θα μου γλύψει, θα κυλήσει σε όλο το κρεβάτι και θα δράσει άγρια ​​για να επικεντρωθώ σε αυτόν αντί για τις αναμνήσεις μου”. Δίνει επίσης στη Maggie την ανεξαρτησία της. «Απολαμβάνω πολύ περισσότερη ελευθερία και πολύ λιγότερο φόβο». Όλα επειδή ο φίλος της Μάχης της έχει πάρει την πλάτη.