Ποιος δεν θα ήθελε να έχει τον γούνινο φίλο του για πολλά ακόμη χρόνια; Αυτό είναι που οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον ελπίζουν να ολοκληρώσουν.

ΣΧΕΤΙΚΟΙ: Πώς να διατηρήσετε το κατοικίδιο σας ασφαλή

Οι βιολόγοι Matthew Kaeberlein και Daniel Promislow εργάζονται σε μια μελέτη που ονομάζεται Dog Aging Project, η οποία θα περιλαμβάνει 30 κυνόδοντες μεσήλικας. Τα σκυλιά δεν θα προέρχονται από εργαστήρια, αλλά θα είναι πραγματικά κατοικίδια ζώα, προσφέρθηκαν εθελοντικά για τη μελέτη από τους ιδιοκτήτες τους. Η μελέτη θα δοκιμάσει τα αποτελέσματα αντι-γήρανσης του φαρμάκου ραπαμυκίνη, δόσεις των οποίων θα δοθούν στα μισά σκυλιά. Το άλλο μισό θα πάρει εικονικό φάρμακο. Παρόλο που το φάρμακο, το οποίο χρησιμοποιείται ήδη από ασθενείς με μεταμόσχευση οργάνων, έχει αποδειχθεί ότι έχει σοβαρές παρενέργειες σε ανθρώπους, η ραπαμυκίνη δείχνει την υπόσχεση ως αντιγηραντική ουσία για τα ζώα. Σύμφωνα με Οι χρόνοι του Σιάτλ, “Σχεδόν 50 εργαστηριακές μελέτες έχουν δείξει ότι η ένωση μπορεί να καθυστερήσει την εμφάνιση ορισμένων ασθενειών και εκφυλιστικών διεργασιών και να αποκαταστήσει τη ζωηρότητα σε ηλικιωμένα ζώα, καθώς και να επεκτείνει τη μέση διάρκεια ζωής κατά 9% έως 40%.”

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Ο άνθρωπος όπως ο σκύλος βοηθάει τον βετεράνο να τρέχει το αγρόκτημα του

Ο απώτερος στόχος είναι να μάθουμε πώς οι χαμηλές δόσεις του φαρμάκου θα μπορούσαν να ωφελήσουν τον άνθρωπο, αλλά επειδή τέτοιες δοκιμές θα ήταν δαπανηρές και δύσκολο να ολοκληρωθούν, τα σκυλιά που έχουν παρόμοια σημάδια γήρανσης με τον άνθρωπο θα μπορούσαν να παράσχουν ένα παράθυρο στα οφέλη της ένωσης. “Νομίζω ότι αξίζει να πάμε, όχι μόνο από αυτό που μπορεί να μας διδάξει για τους ανθρώπους, αλλά για χάρη των ίδιων των ζώων”, λέει ο Steve Austad, πρόεδρος του Τμήματος Βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Η «Αεροπορική Εταιρεία» που σώζει 50.000 κατοικίδια ζώα

Μέχρι στιγμής, η Kaeberlein και η Promislow έχουν κεφάλαια ύψους 200.000 δολαρίων για την πιλοτική μελέτη. Αλλά για να αποκτήσετε μια καλύτερη εικόνα των ιδιοτήτων επέκτασης της ζωής της ραπαμυκίνης, είναι απαραίτητη μια μεγαλύτερη δοκιμή, περισσότερα χρήματα και πολλά περισσότερα σκυλιά. Παρόλο που ελπίζουν να αρχίσουν τη μελέτη το συντομότερο δυνατό, στοιχεία της μελέτης είναι ακόμη προγραμματισμένα. Εν τω μεταξύ, οι ερευνητές έχουν δημιουργήσει ένα site (DogAgingProject.com) για να ενθαρρύνουν τις δωρεές και για τους ιδιοκτήτες κατοικίδιων ζώων να υπογράψουν τα σκυλιά τους. «Φανταστείτε τι θα μπορούσατε να κάνετε με άλλα δύο έως πέντε χρόνια με το αγαπημένο σας κατοικίδιο ζώο στην κορυφή της ζωής του. Αυτό είναι σήμερα εφικτό μας, με τη βοήθειά σας».

[μέσω: KomoNews.com