οδηγός horse and woman

Mali Azima / Getty Images

Αντί να επιλέξει ένα σκύλο-οδηγό, μια τυφλή γυναίκα δίνει την εμπιστοσύνη της σε μια εκπληκτική επιλογή και έχει μεταμορφώσει τη ζωή της.

Όταν η Renata di Pietro περπατάει σε ένα κατάστημα κοντά στο σπίτι της στο Κλίβελαντ, GA, πτώση των γνάθων, κάμερα κλικ και ξένοι θέλουν να μιλήσουν. “Είναι όπως οι παπαράτσι είναι μετά από μένα”, λέει, γελώντας.

Ο κλασικά εκπαιδευμένος τραγουδιστής, ο οποίος είναι νομικά τυφλός, χρησιμοποιείται για ένα ακροατήριο, αλλά αυτές τις μέρες το κύριο αξιοθέατο είναι το μικροσκοπικό άλογο οδηγός του, Άγγελος. Μόλις 28 ίντσες ψηλός – όχι πολύ μεγαλύτερος από έναν Άγγλο Dane-Άγγελο έχει εκπαιδευτεί, όπως ένα σκυλί Seeing Eye, για να βοηθήσει την Ρενάτα να περιηγηθεί στην πόλη της.

Για χρόνια, η Ρενάτα βασιζόταν σε σκύλους-οδηγούς, αλλά τελικά το βρήκε σπασμωδικό: Η επαγγελματική ζωή ενός σκυλιού είναι σύντομη – μόλις έξι με δέκα χρόνια, προτού είτε βγει από την υπηρεσία ή πεθάνει. “Είναι πολύ οδυνηρό, επειδή αγαπάς τον καθένα με όλη σας την καρδιά”, λέει η Ρενάτα. Ο χρόνος που χρειάστηκε για να προσαρμοστεί σε ένα νέο σκύλο έπληξε επίσης.

Το 2007, για το κυνήγι ενός άλλου σκύλου, η Ρενάτα σκεφτόταν για έναν φίλο που είχε σαν οδηγό μίνι άλογο. Είναι σπάνιες: Οι ειδικοί εκτιμούν ότι υπάρχουν μόνο δώδεκα από αυτές στην εργασία στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Ρενάτα ήξερε από την φίλη της ότι τα μίνι άλογα είναι ήρεμα, δυνατά και συνήθως ζουν για 30 ή περισσότερα χρόνια. Το πρώτο άλογο που προσπάθησε αποδείχθηκε δύσκολο να συνεργαστεί. Στη συνέχεια, η Ρενάτα κατέβαλε έναν κτηνοτρόφο $ 3.000 για τον Άγγελο (πολλά μίνι άλογα είναι διαθέσιμα για $ 1.000 ή λιγότερο), και μισθωμένους εκπαιδευτές που βρήκε από στόμα σε στόμα για να βοηθήσει να ετοιμάσει το άλογο για υπηρεσία. Έχει επίσης καταβάλει 350 δολάρια για ένα ειδικό εξάρτημα, αλλά το υπόλοιπο της συντήρησης του Angel είναι αρκετά διαχειρίσιμο: 20 δολάρια το μήνα για σανό και ζωοτροφή, 20 δολάρια κάθε έξι έως οκτώ εβδομάδες για το κόψιμο των οπλών, και οι λογαριασμοί κτηνιάτρου παρόμοιοι με αυτούς για σκύλους.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν προκλήσεις για την εργασία με οδηγό άλογο. “Με ένα σκυλί δίνετε μια διόρθωση λουριού και λέτε,” Όχι “. Αλλά αυτός ο τύπος διόρθωσης κάνει ένα άλογο φοβισμένο και απρόθυμο να εργαστεί », λέει η Ρενάτα, που έπρεπε να μάθει νέες τεχνικές από τους επαγγελματίες. Και ενώ μαζί με τον σύζυγό της, ο Καρλ, είχαν ήδη περιφραγμένη ιδιοκτησία 1/4 στρέμματος, γεμάτη με ένα αχρησιμοποίητο σταθερό όπου ζει ο Άγγελος, έμαθαν γρήγορα ότι η τακτοποίηση του είναι σκληρή δουλειά. Έπειτα, υπήρχε το πρόβλημα του σκύλου όταν ο Άγγελος ήταν σε εσωτερικούς χώρους. “Λίγες μήνες πριν ο Άγγελος ήταν οικιακός, το ψευδώνυμό μου ήταν ο Scooper Man”, λέει ο Carl.

Η μία πρόκληση που περίμενε η Ρενάτα – το άλογο του οδηγού που δεν της είχε πρόσβαση – δεν είχε βγει. (Χάρη στον Νόμο Αμερικανών με Αναπηρίες, οι άγιοι οδηγοί έχουν γενικά τη νόμιμη άδεια να πάνε οπουδήποτε οι σκύλοι οδηγοί μπορούν.) “Την πρώτη μέρα πήρα το άλογό μου σε ένα κατάστημα, ένας αστυνομικός έτρεξε σε μένα., Προετοιμαστείτε, Ρενάτα. Αλλά είπε μόνο, «Μπορώ να τραβήξω μια φωτογραφία;»

Στα τρία χρόνια μαζί τους, η Ρενάτα έρχεται να βασιστεί στον Άγγελο για κάτι παραπάνω από το βλέμμα. “Είναι το δικό μου πολεμικό άλογο, αγωνιζόμαστε για μια μάχη για την ανεξαρτησία μου”.

Η Melody Warnick είναι συγγραφέας στο Ώστιν του Τέξας.

Ποια είναι η ιστορία σας για τα κατοικίδια ζώα? Πείτε μας την ιστορία των κατοικίδιων ζώων σας στο [email protected] και θα μπορούσατε να εμφανιστείτε σε ένα μελλοντικό τεύχος του WD. (Πληκτρολογήστε “Ιστορίες Pet” στη γραμμή θέματος.)