Αγωνιστικά σκυλιά – Κυνοδρομίες

γυναίκα with pet dogs

Rob Howard; Μαλλιά & Μακιγιάζ από την Sara Glick
Διαβάστε την εμπνευσμένη ιστορία μιας γυναίκας που βοηθά τους συνταξιούχους λαγωνικούς

γυναίκα with pet dogs

Rob Howard; Μαλλιά & Μακιγιάζ από την Sara Glick
Γρήγοροι φίλοι

Μετά από μια ζωή που ξοδεύεται στο κομμάτι και στα ρείθρα, τα αθλητικά λαγωνικά θέλουν απλά να συνταξιοδοτηθούν – κατά προτίμηση σε ένα σπίτι με καναπέ για κάποια σοβαρή αναπνοή. Εκεί μπαίνει η Christine Johnson.

Το 1999, η Christine Johnson ζήτησε από τον σύζυγό της, τον Chris Procopis, αν μπορούσαν να υιοθετήσουν ένα σκυλί, αλλά φοβόταν θανάσιμα από αυτούς, αφού τσίμπησε τρεις φορές ως χαρτοφύλακας κατά τη διάρκεια των εφήβων του. Ο Chris πίστευε ότι είχε συνωμοτήσει τη γυναίκα του, όταν συμφώνησε, λέγοντας: “Εντάξει, σίγουρα – αλλά μόνο αν ο σκύλος δεν φλοιός, ρίξει, drool ή μυρωδιά.”

Αλλά η Κριστίν έκανε την έρευνά της και ανακάλυψε λαγωνικά. Όχι μόνο η φυλή αυτή είναι τακτοποιημένη και ήσυχη, αλλά, όπως γρήγορα έμαθε, τα σπιτάκια γεμίζουν με τους συνταξιούχους αγωνιστικούς σκύλους-και χρειάζονται σπίτια. “Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, περίπου 40.000 σκύλοι κοιμόταν κάθε χρόνο όταν τραυματίστηκαν ή ήταν πολύ παλιά για να αγωνιστούν”, λέει. Συνεργαζόμενος με μια ομάδα διάσωσης στο Glastonbury, CT, γνώρισε έναν σκύλο 90 λιβρών που ονομάστηκε Parris ο οποίος είχε επιστραφεί από μια οικογένεια γιατί ήταν κακοποιός και άβολα γύρω από τα παιδιά. “Δεν είχαμε παιδιά και απλά ήθελα να είναι δικός μας”, λέει η Christine, η οποία πήρε την Parris σπίτι εκείνη την ημέρα – μετά απλά μια γρήγορη κλήση προς τον σύζυγό της.

Αρχικά, ο Κρις ήταν εντυπωσιασμένος. “Συμφωνώ με ένα σκυλί, όχι με ένα άλογο!” λέει με γέλιο. “Ήταν σαν κάποιος να είχε αφήσει ένα πόνι στο σαλόνι του μικρού μας διαμερίσματος.” Φοβόταν επίσης ότι ένα σκυλί τόσο γρήγορα που μπορεί να φτάσει μέσα από ένα ηλεκτρικό φράκτη χωρίς να αισθάνεται ότι ένα σοκ θα είναι υψηλός-string και απαιτούν συνεχή άσκηση. Αντ ‘αυτού, λέει, «Ήμουν ευχάριστα έκπληκτος για να ανακαλύψω ότι μοιάζουν περισσότερο με γίγαντες γάτες που τους αρέσει να σκεφτούν στον καναπέ και να ξεκουραστούν».

Όταν ο Κριός συνειδητοποίησε πόσο διαφορετικός ήταν ο Parris από άλλα σκυλιά, το ζευγάρι άρχισε να δεσμεύεται. “Νόμιζα ότι θα ήταν στο πρόσωπό μου, ψάχνοντας συνεχώς την αγάπη.” Στην πραγματικότητα, ήταν πολύ αυτοτελής, είδος ευγενής και απομόνωση, βρήκα τον εαυτό μου τον αναζητώντας, αντί για τον άλλο τρόπο. και αυτός πραγματικά σήκωσε το κεφάλι για να με κοιτάξει, ένιωσα ξεχωριστή! ” Ο Chris λέει.

σκύλος collars

Ρόμ Χάουαρντ
Βοηθώντας τα σκυλιά να θεραπεύσουν

Μήνες μετά την παρένθεσή τους στο Parris, το ζευγάρι πήγε σε μια λαϊκή εκδήλωση εγκιβωτισμού, όπου ένα από τα σκυλιά περπάτησε μέχρι την Christine και έκοψε τη μύτη του κάτω από το χέρι της Christine. Τώρα ένας μετασχηματιστής, ο Chris κοίταξε και είπε: “Την παίρνουμε.” Η Κριστίνη άρχισε να σκεφτόμαστε τα χιλιάδες λαγωνικά που χρειάζονταν σπίτια. “Έπρεπε να κάνω κάτι”, λέει. Το 2000, σχημάτισε ένα μη κερδοσκοπικό, Greyhound Rescue Rehab (GreyhoundRescueRehab.org), μια οργάνωση που εθελοτυφλεί, νοιάζει και βρίσκει σπίτια για συνταξιούχους κυνοδρομίες. “Το μόνο μου λύπη είναι ότι δεν έμαθα νωρίτερα”, λέει η Christine.

Η απόκτηση πρόσβασης σε σκύλους που χρειάστηκαν βοήθεια αποδείχθηκε πιο περίπλοκη από ό, τι είχε προβλέψει η Χριστίνα. Πλησίασε τις αγωνιστικές πίστες με την ελπίδα ότι θα της έδιναν τα ανεπιθύμητα σκυλιά της, αλλά κανείς δεν θα έλεγε τις κλήσεις της επειδή σκέφτηκαν ότι θα προκαλέσει προβλήματα. Ωστόσο, συνέχισε, και μετά από εννέα μήνες κατάφερε να πείσει μια τώρα κλειστή διαδρομή στο Bridgeport, CT, να της στείλει τα απορρίμματά της – συμπεριλαμβανομένων των τραυματιών. Πολλά λαγωνικά σπάνε τους αστραγάλους τους όταν μπαίνουν σε καμπύλες σε έναν αγώνα και καταλήγουν ως αποτέλεσμα. «Πριν από δύο χρόνια, κανείς δεν θα φροντίσει εκείνους με σπασμένα πόδια. Η Κριστίν πρόβαλε το κίνημα για να σώσει αυτά τα σκυλιά», λέει ο Belinda Cunningham, που αναπαράγει λαγωνικά στο Red House, WV. “Τώρα οι περισσότεροι από αυτούς σώζονται και αποκαθίστανται.”

εικόνα

Ρόμ Χάουαρντ
Το Word Is Out

Το Word εξαπλώθηκε στην κοινότητα αγώνων σκυλιών που η Κριστίν θα δεχόταν τα σκληρά περιστατικά και τώρα το κινητό της ακούγεται συνεχώς με κλήσεις από τους κτηνοτρόφους και παρακολουθεί τις επαφές που θέλουν να στείλουν τα σκυλιά της. Η Christine και ο Chris έχουν μετακομίσει από τότε στο Stamford, CT, και το κατώφλι τους χρησιμεύει ως σταθμός πρόσληψης όπου τα σκυλιά φθάνουν, βρώμικα και γεμάτα ψύλλοι. Τα ζώα δεν έχουν κοιμηθεί ποτέ σε κρεβάτι σκύλου ή έχουν σκαρφαλώσει σε σκάλες, λέει η Christine. Αν βλέπουν ένα λουρί, τρώνε, σκέπτοντας ότι πρόκειται να οδηγηθούν σε μια γραμμή εκκίνησης. Η εμπειρία ζωής τους είναι πολύ περιορισμένη, επειδή συχνά έχουν κλειδωθεί σε κιβώτια για έως και 23 ώρες την ημέρα. Αλλά οι συνθήκες είναι τελείως διαφορετικές κάτω από τη φροντίδα της Christine: Στην κορυφή του δρόμου της, υπάρχει ένα σημάδι που λέει, “Spoiled Rotten Greyhounds Live Here”. Το Grehhound Rescue Rehab παίρνει μεταξύ 90 και 110 σκύλων ετησίως, με περίπου 1.100 σκύλους να τοποθετούνται για υιοθεσία τοπικά τα τελευταία 12 χρόνια. Ενώ 10 πολιτείες έχουν απαγορεύσει τον ανταγωνισμό αγώνων σκυλιών, παραμένουν 20 περίπου κομμάτια των ΗΠΑ – το καθένα με τουλάχιστον 1.000 σκύλους σε κατοικία – έτσι η Κριστίνη έχει ακόμη δουλειά μπροστά της.

εικόνα

Ρόμ Χάουαρντ
Η καλή ζωή

Εν τω μεταξύ, ο Chris έχει πάει από σκύλο-φοβικό σε λαγωνικό-τρελό. Καθώς κοιτάζει γύρω από το σαλόνι, όπου τα κορίτσια των επτά-Τίγρη, 12, Κέιτ, 13, Πέγκυ, 11, Πιπέρι, 10, Κρύσταλλος, 10, Μπόκι, 3, και Τζόιγουολ, 3 είναι εκτεταμένες σε διάφορες καταστάσεις πτύχωσης, λέει, “Παρακολουθήστε, εδώ είναι ο ενθουσιασμός τους για την ημέρα”. Ο Κρις πηγαίνει στην κουζίνα και τα ζώα ξυρίζουν επάνω, τον ακολουθούν και … φτάνουν στο πάτωμα της κουζίνας. «Αφορούν πολύ σοβαρά τη συνταξιοδότηση», αστεία Χριστίνα.

Στη συνέχεια το κινητό τηλέφωνο της Christine χτυπάει: Είναι ένας μεταφορέας λέγοντάς της ένα φορτηγό γεμάτο κυνηγόσκυλα είναι στο δρόμο της και το ένα έχει ένα σπασμένο πόδι που χρειάζεται προσοχή. Φέρνει σε δράση, διοργανώνει εθελοντές για να την βοηθήσει να συναντήσει και να καθαρίσει τα σκυλιά, δίνοντας στον κτηνίατρο ένα heads-up, και βγάζοντας τους φακούς για τις οικογένειες των αναδόχων. Ο Κρις χαμογελάει και εξηγεί: “Η Κριστίν θα εξαντληθεί στο τέλος της ημέρας, αλλά αν λάβει μια κλήση στο 11 μ.μ. ότι ένας σκύλος βρίσκεται σε αίθουσα έκτακτης ανάγκης, πηδάει στο αυτοκίνητο.”

Η Κριστίν αποβάλει κάθε έπαινο. “Η ένωση ενός λαγωνιού με τη σωστή οικογένεια και η παρακολούθηση της ανθοφορίας είναι κάτι παραπάνω από το να αξίζει τον πόνο, να ανησυχείτε και να χάσετε τον ύπνο”, λέει. “Κάθε ένας από αυτούς τους κυνηγούς παίρνει ένα μικρό κομμάτι της καρδιάς μου.”

Loading...