Εμπνευσμένες ιστορίες – Προσωπικές ιστορίες

απεικόνιση of someone painting a room yellow

Brian Cronin

Η μικρότερη κόρη μου, Stoli, με ζήτησε να την βοηθήσω να διαλέξει τα χρώματα βαφής για το πρώτο της σπίτι. Είναι ένας μικρός σύνδεσμος-άνω. Η τοποθεσία είναι αυτό που το καθιστά ειδικό – είναι δίπλα. Θα μπορούσα να το χτυπήσω με μια χιονόμπαλα από τη βεράντα μου.

Το Stoli θέλει να ξέρει τι σκέφτομαι για τα χρώματα της άνοιξης του κήπου-φωτεινό κίτρινο, πράσινο, ακόμα και λεβάντα. Προτιμώ γήινους τόνους πτώσης. Αλλά δεν το λέω αυτό. Αντ ‘αυτού, λέω ότι είναι το σπίτι της για να διακοσμήσει με κάθε τρόπο που θέλει και, δεδομένου ότι πάντα του άρεσε κίτρινο, ίσως θα ήταν μια καλή επιλογή για το δωμάτιο του μωρού.

Η κόρη μου είναι έγκυος και δεν είναι παντρεμένη και είναι μόλις 21. Υπάρχουν πολλά λόγια σε αυτή την πρόταση που νόμιζα ότι δεν θα έλεγα ποτέ. Αλλά έχω μάθει μερικά πράγματα σε αυτή την περιπέτεια που ονομάζεται μητρότητα. Σίγουρα δεν πίστευα ότι μετά την ανακοίνωση του Stoli τον Ιούλιο ότι είχε ένα μωρό και εγκατέλειψε το κολλέγιο, όλα θα ήταν τόσο καλά τώρα. Δεν είχα επίσης καμία ιδέα όταν αποκτήσαμε το σπίτι δίπλα που θα ήταν το σπίτι της.

Είχαμε αγοράσει το θρυμματισμένο 30-year-old πρώην καλοκαιρινό εξοχικό σπίτι για την τιμή της γης στα τέλη Ιουνίου που σκοπεύει είτε να το νοικιάσει, ή ίσως ακόμη και να το σχίσει και να επεκτείνει τον κήπο λαχανικών μας.

Δύο εβδομάδες αργότερα ο Stoli ανακοίνωσε την έκπληξη της εγκυμοσύνης.

Στην πραγματικότητα, είπε τα αδέλφια της και τον πατέρα της, που όλοι συμφώνησαν ότι θα μου σπάσει τα νέα, απαλά και ιδιωτικά.

Υποθέτω ότι κανείς δεν ήθελε να είναι εκεί όταν η κορυφή του κεφαλιού μου έσπασε.

Έχω περάσει μια ζωή ενθαρρύνοντας τα παιδιά μου να κάνουν την εργασία τους. Έχω επίσης βεβαιωθεί ότι έμαθαν τις αξίες της Κυριακής και τη βιολογία της ανθρώπινης αναπαραγωγής. Με άλλα λόγια, ένα παιδί μου δεν έπρεπε να μείνει έγκυος πριν παντρευτεί και δεν έπρεπε να παντρευτεί μέχρι να αποφοιτήσει από το κολλέγιο.

Το μυαλό μου δεν έκρηγε, αλλά η καρδιά μου έτρεξε προς τα πάνω και προς τα κάτω. Αυτό δεν είχα προγραμματίσει γι ‘αυτήν. Ήθελα η ζωή της να είναι ευκολότερη.

Ο σύζυγός μου είπε: “Είναι ευτυχισμένη.”

Σημείωσε ότι είναι μόλις ένα έτος νεότερος από ότι ήμουν όταν παντρευτήκαμε. Ο φίλος της είναι ένα καλό, εργατικό παιδί που είναι εμπορικός ψαράς στη μικρή μας πόλη της Αλάσκας. Ο σύζυγός μου συνέχισε να λέει ότι θα μπορούσαν να ζήσουν στη θέση δίπλα από την πόρτα μέχρι να φτάσουν στα πόδια τους.

Όταν είπα ότι τα σχέδιά μας είχαν καταστραφεί, είπε: “Ποια άλλα σχέδια έχουμε; Δεν ξέρω για σας, αλλά δεν μπορώ να σκεφτώ τίποτα καλύτερο από το να έχουμε ένα εγγόνι να τρέχει στην αυλή για να μας επισκεφτεί”.

Σταμάτησα να βγαίνω στη βεράντα μας. Έχουμε ήδη μια εγγονή, την Caroline, 2, που ζει κοντά. Είμαι έκπληκτος από το πόσο λατρεύω το παιδί και ακόμη πιο ευχαριστημένο από το πόσο συνημμένο είναι ο σύζυγός μου σε αυτήν. Δεν περίμενα ότι θα την αγάπημε τόσο έντονα.

Ο σύζυγός μου είπε: «Θέλετε να μάθετε τι θα με ανησυχεί περισσότερο από μια ανύπαντρη έγκυος κόρη; Αν μετακόμισε στην Ανατολική Ακτή, τι θα κάναμε εάν βρισκόταν όλος εκεί έξω; Ακόμα κι αν ήταν παντρεμένοι, αυτό θα ήταν τρομερός.”

Το μόνο που άκουσα ήταν παντρεμένο. Η διάθεσή μου σήκωσε. Είπα ότι ο Stoli και ο φίλος της θα μπορούσαν να ζήσουν στο καινούργιο σπίτι μας μόνο αν ήταν παντρεμένοι. Θα είχαμε ένα μικρό οικογενειακό γάμο στο σαλόνι μετά τα Χριστούγεννα. Θα ήταν υπέροχο.

Αλλά η αποτύπωση μιας ημερομηνίας αποδείχθηκε φευγαλέα. Όταν ρώτησα τη Στόλι για δέκατη φορά, τα μάτια της γεμίζουν και είπε: “Πολλά συμβαίνουν τώρα.” Κοίταξε ακριβώς όπως έκανε όταν ήταν 8 χρονών. Τα ίδια σιωπηλά δάκρυα έλαμπαν τα μάγουλά της.

Φυσικά, ο γάμος δεν είναι η απάντηση στην ευτυχία όλων, ακόμα κι αν η δική μου ήταν για μένα. Διάβασα τα νέα. Το ξέρω αυτό. Αλλά τι πρέπει να κάνει μια καλή μητέρα?

“Τίποτα,” είπε ο σύζυγός μου -αποφασισμένος φιλόσοφος. “Κάνουμε αρκετή δουλειά στο σπίτι, σταματάμε να προσπαθούμε να διορθώσουμε κάτι που δεν έχει σπάσει, δεν είναι σαν να είναι στο νοσοκομείο με τελική ασθένεια, είναι ένα μωρό, θα το καταλάβουν”.

Πώς θα μπορούσα να είμαι τόσο ανόητος; Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η κόρη μας είναι φοβισμένη. Έχοντας ένα μωρό είναι τεράστιο. Είναι τόσο νέα. Αυτό δεν ήταν το σχέδιό της, αλλά δεν είναι το τέλος του κόσμου. είναι η αρχή μιας νέας οικογένειας.

Σταμάτησα να ρωτάω το γαμήλιο ερώτημα και επικεντρώθηκα στην απόλαυση της εταιρείας του Stoli, ενώ την ενθάρρυναν να κάνει τη δική της ζωή με το φίλο της. Μαγειίναμε τα οικογενειακά δείπνα μαζί και σιγουρευόμαστε ότι μας ένωσε. Τους έδωσα δείκτες για τα καταστήματα παντοπωλείων και την εγκυμοσύνη. (Θα ήθελα να φορούσα μανίκια στήριξης … αν είχα, δεν θα έχω κιρσώδεις φλέβες τώρα). Με κάλεσε από τη δουλειά όταν δεν αισθάνθηκε καλά και έσπευσαν με κροτίδες.

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και μέσα από την πτώση αυξήσαμε όλοι: η κόρη μου, το μωρό μέσα της, ο φίλος της – και ως επί το πλείστον, ντρέπομαι να το παραδεχτώ. Έμαθα ότι δεν μπορώ να ζήσω τη ζωή της κόρης μου γι ‘αυτήν, αλλά μπορώ να είμαι η υποστηρικτική μητέρα που χρειάζεται περισσότερο από ποτέ.

Όταν ο τεχνικός υπερήχων από τον Juneau επισκέφθηκε την αγροτική κλινική μας, ο Stoli ρώτησε αν ήθελα να έρθω μαζί της και του φίλου της. Έβρισκε την καριέρα της μικρής καρολίνας, η οποία και μας έφτιαξε. Στη σκοτεινή αίθουσα εξετάσεων, κοιτάξαμε σε αυτό που έμοιαζε με την ασπρόμαυρη οθόνη ραντάρ στο αλιευτικό σκάφος του φίλου του Stoli. Όταν ο τεχνικός ρώτησε αν ήθελαν να γνωρίσουν το φύλο, έσπρωξα το μικρό χέρι της Caroline. “Είμαι σίγουρος ότι είναι ένα κορίτσι”, είπε. “Αν και αυτό δεν είναι 100% ακριβές.” Ενα άλλο κορίτσι. Πόσο τυχερός είμαστε; Ο Stoli θα έχει και μια κόρη τώρα. Τότε ο τεχνικός είπε, “Εδώ είναι η καρδιά της, κοιτάξτε το, είναι όμορφο”.

Τώρα στο δωμάτιο του μωρού μου με την κόρη μου, καθώς ετοιμάζομαι να ζωγραφίζω, ακούμε τον φίλο της έξω στην αυλή χωρίζοντας το ξύλο για τη σόμπα. Θέλω να πω στο Stoli πόσο χαρούμενος είμαι γι ‘αυτούς και για όλους εμάς, αλλά φοβάμαι ότι και οι δύο θα κλάψουμε, οπότε αντίθετα κοιτάζω το τηγάνι υγρής βαφής και λέω: “Αυτό είναι σίγουρο ότι είναι φωτεινό”. Ρωτάει αν είναι πάρα πολύ. Συνειδητοποιώ ότι πράγματι άλλαξε το μυαλό της αν είπα ότι ήταν. Της λέω αν της αρέσει, τότε το κάνω, αλλά προτείνω να βάψουμε σε ένα τοίχο αυτήν την απόχρωση και να κάνουμε τα υπόλοιπα πιο ελαφριά. Εγκρίνει τον συμβιβασμό. Τρέψα την επόμενη πόρτα για να αποφύγω τους καπνούς και καθώς στρέφομαι την άνοιξη σε αυτά τα θαμπό χειμωνιάτικα τείχη γνωρίζω με βεβαιότητα ότι μερικές φορές τα πράγματα δεν πάνε όπως εμείς σχεδιάζουμε και μερικές φορές όπως αυτή τη φορά είναι ωραία.

Η Heather Lende συνεισφέρει στη συνέντευξη στην Ημέρα της Γυναίκας. Το πιο πρόσφατο βιβλίο της είναι “Καλή φροντίδα του κήπου και των σκύλων”. Ζει στο Χάινς της Αλάσκας.

Loading...