εικόνα

Getty Images

Μια στις τέσσερις αμερικανικές γυναίκες θα βιώσει ενδοοικογενειακή βία και για πολλούς το δίκτυο καταφυγίων και κέντρων κρίσης του έθνους ενεργεί ως, κυριολεκτικά, σωσίβια. Αλλά δεν ήταν πάντα έτσι. Σύμφωνα με τον Liz Roberts, αναπληρωτή διευθύνοντα σύμβουλο και επικεφαλής αξιωματικού προγράμματος στο Safe Horizon της Νέας Υόρκης, ο κορυφαίος πάροχος υπηρεσιών μη κερδοσκοπικών θυμάτων στις ΗΠΑ, υπήρξε μια εποχή που «οι προστασίες που θεωρούμε σήμερα ως δεδομένες για άτομα που βιώνουν ενδοοικογενειακή βία απλά δεν δεν υπάρχουν. ”

Ο νόμος για τη βία κατά των γυναικών (VAWA), που ψηφίστηκε το 1994, ήταν η πρώτη ομοσπονδιακή νομοθεσία που αποσκοπούσε ειδικά στην παροχή βοήθειας στα θύματα της ενδοοικογενειακής βίας. Η πράξη εξουσιοδότησε την Υπηρεσία για τη Βία κατά των Γυναικών (OVW), της οποίας 25 προγράμματα επιχορηγήσεων υποστηρίζουν καταφύγια ενδοοικογενειακής βίας, κέντρα αντιμετώπισης κρίσεων σεξουαλικής κακοποίησης και ανοικτές τηλεφωνικές γραμμές και νομική υποστήριξη των θυμάτων, μεταξύ πολλών άλλων προγραμμάτων. Ενώ η VAWA και η OVW εξακολουθούν να χρηματοδοτούνται για τώρα, το μέλλον τους δεν είναι καθόλου βέβαιο, λένε υποστηρικτές. Ο αρχισυντάκτης της Ημέρας της Γυναίκας Susan Spencer κάθισε μαζί με τον Roberts για να μιλήσει για την ιστορική σημασία της VAWA και πώς βοηθά τις γυναίκες να ξεφύγουν από την ενδοοικογενειακή βία – και ποιο θα ήταν το τοπίο αν η ομοσπονδιακή υποστήριξη και η χρηματοδότηση για να τους βοηθήσουν να εξαφανιστούν.

(Το παρακάτω άρθρο έχει επεξεργαστεί για το μήκος και τη σαφήνεια.)


Susan: Πρώτα, πες μου για τη σημασία της Νόμος για τη βία κατά των γυναικών.

Liz Roberts: Για τους υποστηρικτές που ασχολούνταν με θέματα οικιακής βίας και σεξουαλικής κακοποίησης, το VAWA ήταν ένα τεράστιο επίτευγμα. Ήταν η πρώτη ολοκληρωμένη νομοθεσία που αφορούσε το ζήτημα της βίας κατά των γυναικών. Ακριβώς για να το θέσουμε σε εφαρμογή, ένα από τα πρώτα καταλύματα για θύματα ενδοοικογενειακής βίας άνοιξε στα τέλη της δεκαετίας του ’70. Έτσι πριν από αυτό, οι γυναίκες ήταν πραγματικά μόνοι τους για να καταλάβουν πώς να επιβιώσουν.

Susan: Τι ήταν διαθέσιμο στα θύματα της ενδοοικογενειακής βίας σε τοπικό επίπεδο?

Liz Roberts: Διαφέρει από κράτος σε κράτος. Είδα από πρώτο χέρι ότι η Μασσαχουσέττη ήταν ηγέτης. Το πρώτο καταφύγιο στη Βοστώνη κυριολεκτικά ήταν ένα διαμέρισμα ενοικιαζόμενο από δύο γυναίκες που επιβίωσαν από ενδοοικογενειακή βία και άνοιξαν το σπίτι τους σε άλλες γυναίκες στην ίδια κατάσταση. Κατά τα επόμενα δέκα χρόνια, οι γυναίκες θα έβρισκαν πώς να αγοράσουν ένα σπίτι ή κάποιος θα δωρούσε ένα σπίτι και θα δημιουργούσε ένα καταφύγιο και όλα έγιναν κυρίως με ιδιωτικούς πόρους και ένα τεράστιο ποσό εθελοντικής συμμετοχής. Χρειάστηκαν περισσότερα από 15 χρόνια για να μεταβούν από αυτά τα πρώτα καταφύγια στην κυβέρνηση να αναλάβουν σημαντικά το ζήτημα της βίας κατά των γυναικών. Αυτό ήταν το πραγματικό παράδειγμα του 1994 του VAWA. Ήταν η πρώτη φορά που υπήρχαν σημαντικοί πόροι και ηγετική θέση από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση.

Susan: Γιατί πήρε τόσο πολύ?

Liz Roberts: Υπήρχε μεγάλη δέσμευση για τη διατήρηση των γάμων πάνω απ ‘όλα, και η πεποίθηση ότι η ενδοοικογενειακή βία ήταν ένα σπάνιο πρόβλημα. Γνωρίζουμε τώρα ότι μία στις τέσσερις αμερικανικές γυναίκες θα βιώσει οικογενειακή βία κατά τη διάρκεια της ζωής της, αλλά ότι τα δεδομένα δεν ήταν διαθέσιμα εκείνη τη στιγμή. Υπήρξε πολλή αντίσταση και πολλή δυσφορία στο θέμα.

Susan: Τι έχει μετατοπιστεί από το 1994?

Liz Roberts: Ήταν μια συσσώρευση ετών συνηγορίας, εκπαίδευσης και ανθρώπων όπως ο πρώην αντιπρόεδρος Joe Biden και ο γερουσιαστής Chuck Schumer (D-NY) και άλλοι βασικοί νομοθετικοί ηγέτες που το πήραν πραγματικά σε βαθύ επίπεδο. Αν ακούσετε τον Τζο Μπάιντεν να μιλάει για βία κατά των γυναικών, είναι τόσο ενημερωμένος και τόσο παθιασμένος γι ‘αυτό. Με τα χρόνια που άκουγα τις ιστορίες των γυναικών, οι άνθρωποι σαν τον Τζο έγιναν ισχυροί υπερασπιστές. Φορούσαμε τους ανθρώπους κάτω από την εμμονή μας! Ένα από τα αξιοσημείωτα και θετικά πράγματα για το VAWA είναι ότι κατά κανόνα είχε μεγάλη διμερή υποστήριξη και επαναδιοργανώθηκε το 2000, το 2005 και το 2013.

Susan: Τι έκανε η πράξη?

Liz Roberts: Έγινε μεγάλη διαφορά με τη διοχέτευση σημαντικών νέων πόρων στα τοπικά προγράμματα οικιακής βίας. Επίσης, οι κοινότητες που χρηματοδοτούνται από την VAWA αναπτύσσουν συντονισμένες απαντήσεις. Ενθάρρυνε ουσιαστικές συνεργασίες μεταξύ των αρχών επιβολής του νόμου, των κοινοτικών υπηρεσιών, της ευημερίας των παιδιών και άλλων βασικών παραγόντων της κοινότητας. Δημιούργησε περισσότερο ένα δίχτυ ασφαλείας. Δεν έχω καμία αμφιβολία ότι αυτές οι συντονισμένες απαντήσεις έχουν σώσει χιλιάδες ζωές.

Από τότε, έχουν υπάρξει νέες διατάξεις που ανταποκρίνονται στις τάσεις. Για παράδειγμα, η επανεξέταση του 2005 αφορούσε το ζήτημα της καταδίωξης με τη χρήση ψηφιακών μεθόδων, η οποία ήταν μια αναδυόμενη τάση εκείνη τη στιγμή.

Susan: Έτσι αυτή η πράξη έχει δημιουργήσει ένα προπύργιο ενάντια σε αυτά τα ζητήματα.

Liz Roberts: Υπάρχει ουσιαστική χρηματοδότηση από τις κυβερνήσεις των κρατών για τις βασικές υπηρεσίες για οικιακούς επιζώντες, για παράδειγμα για σεξουαλική επίθεση, αλλά οι κυβερνήσεις των κρατών τείνουν να χρηματοδοτούν κάτι και να το αφήνουν όπως είναι. Συχνά δεν υπάρχει πολλή καινοτομία και σκέψη. Νομίζω ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ήταν η κινητήρια δύναμη της καινοτομίας στον τομέα.

Susan: Τι είδους καινοτομία?

Liz Roberts: Ένα παράδειγμα είναι τα κέντρα οικογενειακής δικαιοσύνης. Σκεφτόμαστε αυτό ως μοντέλο μίας στάσης για τους ενήλικες επιζώντες που φέρνει όλους τους παίκτες μαζί κάτω από μια στέγη – ο δικηγόρος της επαρχίας, η αστυνομία, οι δικηγόροι, οι πολιτικοί δικηγόροι. Το οικογενειακό κέντρο δικαιοσύνης του Μπρούκλιν ξεκίνησε με χρηματοδότηση από την VAWA και τώρα έχουμε κέντρα και στους πέντε δήμους της Νέας Υόρκης γιατί είναι ένα εξαιρετικό μοντέλο. Υπάρχουν πολλά άλλα κέντρα οικογενειακής δικαιοσύνης σε όλη τη χώρα που ξεκίνησαν και με αυτόν τον τρόπο. Πρόκειται για μια μέτρια αρχική επένδυση από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση που οδήγησε σε τεράστια επένδυση από την τοπική αυτοδιοίκηση όταν αποδείχθηκε η αξία του μοντέλου.

Επίσης, μία από τις σημαντικές υπηρεσίες που τα κονδύλια VAWA είναι πολύ δύσκολο να βρεθούν σε τοπικό επίπεδο είναι οι αστικές νομικές υπηρεσίες για τα θύματα της ενδοοικογενειακής βίας. Επομένως, αν σκεφτείς για μια γυναίκα που έχει μακροχρόνια σχέση με κάποιον που είναι καταχρηστικός και ας πούμε ότι έχουν δύο κοινά παιδιά και φεύγει από τη σχέση, συχνά τα δύο αυτά παιδιά γίνονται πιόνια του κακοποιού. Είναι ένας τρόπος να συνεχίσετε να φτάσετε στον πρώην του. Επομένως, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να υπάρξει υπόθεση επιμέλειας και πολλοί επιζώντες δεν μπορούν να αντέξουν έναν ιδιωτικό δικηγόρο. Είναι ακριβό για κάποιον με καλό εισόδημα και εντελώς αντίθετο για τους περισσότερους πελάτες μας εδώ στο Safe Horizon. Έτσι, η κατοχή νομικών υπηρεσιών για ανθρώπους που δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά έναν ιδιωτικό δικηγόρο είναι εξαιρετικά σημαντικό. Η VAWA έχει χρηματοδοτήσει αυτές τις υπηρεσίες σε όλη τη χώρα με πολύ σημαντικό τρόπο, συμπεριλαμβανομένου του Safe Horizon.

Susan: Είναι απειλητικό το VAWA?

Liz Roberts: Αυτή τη στιγμή, είναι πολύ νωρίς για να πούμε με βεβαιότητα, οπότε πρέπει να είμαστε σε επαγρύπνηση. Το Ίδρυμα Κληρονομιάς πρότεινε την εξάλειψη της χρηματοδότησης VAWA, οπότε ανησυχούσαμε πολύ τον Ιανουάριο. Ωστόσο, η πρόταση προϋπολογισμού του Λευκού Οίκου περιλαμβάνει στην πραγματικότητα μια μικρή αύξηση στην VAWA, η οποία είναι καλή είδηση. Αυτό που μας απασχολεί τώρα είναι ότι η πρόταση του Λευκού Οίκου αντλεί τη χρηματοδότησή του από μια μεγάλη ομάδα κεφαλαίων που είναι γνωστή ως Ταμείο για τα θύματα του εγκλήματος. Μακροπρόθεσμα, η στρατηγική αυτή θα μπορούσε να εξαντλήσει τη συνολική χρηματοδότηση των υπηρεσιών για τα θύματα αξιόποινων πράξεων.

Θα παρακολουθούμε επίσης προσεκτικά την πιθανότητα το Τμήμα Δικαιοσύνης να αλλάξει το επίκεντρο των κονδυλίων του VAWA, κατευθύνοντας τα χρήματα προς την επιβολή του νόμου και μακριά από τα μη κερδοσκοπικά οφέλη που χρησιμοποιούν ανοιχτές γραμμές και καταφύγια σε κοινότητες σε ολόκληρη τη χώρα. Και μπορούμε να αντιμετωπίσουμε μια μάχη το 2018, όταν η VAWA είναι έτοιμη για επανεξέταση. Παρόλο που η νομοθεσία αυτή απολαμβάνει ιστορικά την υποστήριξη των δύο πλευρών, υπήρξε ένας τεράστιος κομματικός αγώνας για το νόμο το 2013, οπότε και ανανεώθηκε για τελευταία φορά. Είναι τόσο σημαντικό – όχι μόνο επειδή παρέχει υποστήριξη για υπηρεσίες κρίσιμων θυμάτων, αλλά και επειδή έχει ένα γραφείο που ασχολείται με την ενδοοικογενειακή βία, τη σεξουαλική επίθεση και την καταδίωξη, καθώς τα ζητήματα αυτά επικαλύπτονται τόσο πολύ.

Susan: Τι θα συμβεί αν τα προγράμματα που βοηθούν τα θύματα της ενδοοικογενειακής βίας πρέπει να κοπούν?

Liz Roberts: Νομίζω ότι ορισμένα καταφύγια οικιακής βίας ή κοινοτικά προγράμματα θα αναγκαστούν να κλείσουν. Θα αφήσει τους επιζώντες στις μικρές πόλεις, στις αγροτικές περιοχές, να χρειαστεί πολύς δρόμος για υπηρεσίες, αφού οι υπηρεσίες είναι ήδη αρκετά διαδεδομένες. Επίσης, θα μπορούσαν να υπάρξουν απώλειες πόρων στα αστυνομικά τμήματα και στις εισαγγελικές αρχές, καθώς πολλοί από αυτούς είναι σε θέση να εξασφαλίσουν χρηματοδότηση VAWA για τους δικηγόρους τους. Νομίζω ότι θα δείτε λιγότερη υποστήριξη για τους επιζώντες στην ποινική δικαιοσύνη και συνολικά λιγότερη εμπειρία. Νομίζω ότι ο βιασμός στο θέμα της πανεπιστημιούπολης είναι ένας άλλος τόπος που θα το δείτε πραγματικά πίσω.

Susan: Τι μπορούν να κάνουν οι γυναίκες που ανησυχούν για την ενδοοικογενειακή βία?

Liz Roberts: Θα ενθαρρύνω τις γυναίκες να γνωρίσουν τους παρόχους στην κοινότητά τους. Επικοινωνήστε με το τοπικό κέντρο κρίσης βιασμών, το τοπικό καταφύγιο ενδοοικογενειακής βίας ή την τηλεφωνική γραμμή. Και να μάθετε ποια είναι η κατάστασή τους, τι ανησυχούν και να είστε προετοιμασμένοι να παράσχετε υποστήριξη, είτε πρόκειται για ράλι είτε για κλήσεις ή για δωρεά χρόνου ή χρημάτων.

Susan: Και φυσικά, γράψτε ή καλέστε τους τοπικούς νομοθέτες σας εάν υποστηρίζετε το VAWA.

Πρόσθετες αναφορές από την Cathy Garrard