Άννα and Bob Dawson

Γκρέγκ Γουόφερ

Αμέσως μετά τα Χριστούγεννα το 2007, ο Bob Dawson εγκατέλειψε το νοσοκομείο του πατέρα του και κατέβηκε με σκάλες. Ήταν τόσο τυλιγμένος που δεν μπορούσε να πιάσει την ανάσα του. “Στην κορυφή αυτού του κλιμακοστασίου, συνειδητοποίησα ότι αν δεν έκανα κάποιες σοβαρές αλλαγές, θα ήμουν ακριβώς εκεί που ο πατέρας μου ήταν – να ανακάμψει από τετραπλή παράκαμψη – νωρίτερα και όχι αργότερα”, θυμάται ο Bob, ο οποίος ζει στο Ellwood Πόλη, Πενσυλβάνια, όπου διαχειρίζεται μια επιχείρηση καθαρισμού με τη σύζυγό του, την Άννα.

Εκείνη την εποχή, ο Bob ήταν μόλις 46 ετών, αλλά η αρτηριακή πίεση του ήταν στην κορυφή του να είναι αρκετά υψηλή για να δικαιολογεί τη λήψη φαρμάκων, πιθανότατα επειδή ζύγιζε 265 λίβρες και είχε δείκτη μάζας σώματος (ΔΜΣ) 36, πράγμα που σημαίνει ότι ήταν παχύσαρκος . Εν τω μεταξύ, παίρνει συχνά ασπιρίνη και ιβουπροφαίνη για να αντιμετωπίσει τον πόνο στην πλάτη. “Φανταζόμουν τον εαυτό μου στο μέλλον που δεν είναι τόσο μακριά από το να κοιμάται με μια γυναίκα που δεν θα μπορούσε να με φροντίσει εξαιτίας των δικών της προβλημάτων υγείας.

Περίπου δύο χρόνια νωρίτερα, η Anne διαγνώστηκε με το ορθοστατικό ορθοστατικό ταχυκαρδία (POTS). Η διαταραχή, στην οποία υπάρχει μειωμένη ροή αίματος πίσω στην καρδιά μετά από συνεδρίαση ή στέκεται, συχνά προκάλεσε την αύξηση του καρδιακού ρυθμού της κατά 30 κτύπους ή περισσότερο ανά λεπτό. “Η καρδιά μου θα αγωνιστεί, το όραμά μου θα θολώσει και στη συνέχεια θα ακούσει δυνατά thudding, πράγμα που σημαίνει ότι ήμουν έτοιμος να εξασθενήσει”, θυμάται. Μετά την οδήγηση στο παντοπωλείο, συχνά βρέθηκε να κολλάει στα ράφια για να μην πέσει. Έφερε 200 λίβρες στο πλαίσιο 5’4 “της, η οποία μόνο επιδείνωσε τα συμπτώματά της, αλλά η κατάστασή της έκανε να κάνει κάθε είδους σωματική δραστηριότητα δύσκολη.

Τη νύχτα ο Bob ήρθε από το σπίτι να δει τον πατέρα του στο νοσοκομείο, κάθισε με την Άννα για να μιλήσει για το πώς και οι δύο χρειάστηκαν να χάσουν βάρος ή να αντιμετωπίσουν δυνητικά απειλητικές για τη ζωή συνέπειες. “Βλέποντας τον πατέρα του Bob ξαφνικά να είναι τόσο εξασθενημένος ήταν πραγματικά τρομακτικό, ειδικά αφού ο μπαμπάς μου είχε χειρουργική παράκαμψη μερικά χρόνια πριν και η μαμά του Bob είχε πρόσφατα χειρουργική επέμβαση”, λέει η Anne. “Είχα προσπαθήσει να χάσω βάρος στο παρελθόν, αλλά αυτή τη φορά αποφάσισα ότι η διακοπή δεν ήταν επιλογή.”

Την επόμενη μέρα, ο Bob καθόταν μπροστά στον υπολογιστή για ώρες, ψάχνοντας για ένα πρόγραμμα απώλειας βάρους που φαινόταν εύκολο να ακολουθήσει και δεν κόστιζε περιουσία. “Τα περισσότερα από τα σχέδια ήταν υπερβολικά περίπλοκα ή απαιτούσαν την αγορά ακριβών γευμάτων.” Τέλος, το SparkPeople (SparkPeople.com), ένα δωρεάν ηλεκτρονικό πρόγραμμα, έπεσε στο μάτι του. “Μου έκανε έκκληση γιατί θα μπορούσαμε να δημιουργήσουμε εξατομικευμένα σχέδια για τους στόχους μας”, δήλωσε ο Bob. Αυτός και η Anne έγραψαν τα αρχικά βάρη των στόχων τους (για την Anne ήταν 150 λίβρες, για τον Bob, 225), και ο ιστότοπος δημιούργησε έναν σχεδιασμό γεύματος και προτάσεις συνταγών για καθένα από αυτά.

Ρύθμιση της φάσης επιτυχίας

εικόνα

Το πρώτο πράγμα που έκαναν μαζί η Άννα και ο Μπομπ ήταν να ξεκαθαρίσουν όλες τις παγωμένες πίτσες, τα τσιπ, τα βουτήματα και τα μπισκότα και να φτιάξουν έναν κατάλογο αγορών για υγιεινές συνταγές μιας εβδομάδας. Δεδομένου ότι τα τρία αγόρια τους, τώρα 30, 24 και 22, ήταν έξω από το σπίτι, έπρεπε μόνο να μαγειρέψουν για τον εαυτό τους.

Ένας από τους πρώτους στόχους του Bob ήταν απλός: φάτε τουλάχιστον τέσσερις μερίδες φρούτων και λαχανικών την ημέρα, πράγμα που ποτέ δεν είχε κάνει ποτέ. “Μόλις άρχισα να τρώω αυτά τα υγιεινά τρόφιμα, παρατήρησα ότι οι συμβουλές των ειδικών σχετικά με τα φρούτα και τα λαχανικά που σας γεμίζουν έμοιαζαν αληθινά: Νιώθω γεμάτος και δεν είχα πεινάει όλη την ώρα”, λέει. Η μεγάλη αλλαγή της Anne: τρώει λιγότερα αμυλούχα τρόφιμα, όπως πατάτες και ζυμαρικά και περισσότερη πρωτεΐνη. Και οι δύο χρησιμοποίησαν το εργαλείο στο Spark-People για να παρακολουθήσουν την πρόσληψη θερμίδων τους. Μέσα σε τρεις μήνες, η Anne έχασε σχεδόν 30 κιλά. Ο Μπομπ είχε χάσει ακόμα περισσότερα και αγάπησε να πειράζει τη σύζυγό του γι ‘αυτό.

“Κουνώντας το άκρο της για τους πρώτους τρεις μήνες, και της είπα έτσι”, λέει ο Bob. “Τότε η απώλεια βάρους μου κατέρρευσε και συνέχιζε να πηγαίνει.Ήταν ο λαγός και αυτή ήταν η χελώνα.Είμαι λίγο ζηλιάρης όταν έφτασε το στόχο της μπροστά μου.Αλλά επειδή η υγεία της ήταν σε κίνδυνο, η νίκη της σήμαινε περισσότερο να εγώ απ ‘ό, τι η δική μου. ”

Ένα απόγευμα στο παντοπωλείο, λίγο μετά που η Άννα χτύπησε το πρώτο βάρος του τέρματος, ο Μπομπ έριξε ένα σακίδιο τροφής για σκύλους αξίας 40 λιβρών πάνω στο καρότσι και επεσήμανε στην Anne ότι η ογκώδης τσάντα ζύγιζε τόσο πολύ όσο είχε χάσει. “Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι το σώμα μου είχε φέρει όλα αυτά γύρω, κάθε μέρα”, λέει η Anne.

Μέχρι τη στιγμή που η Άννα έπεσε τα 40 κιλά (20 τοις εκατό του σωματικού βάρους της), τα συμπτώματα της καρδιάς της ήταν λιγότερο σοβαρά και ήταν αρκετά ενεργοποιημένη για να ξεκινήσει το περπάτημα. Μέσα σε λίγους μήνες, το περπάτημα άρχισε να τρέχει και στη συνέχεια να τρέχει. Έχει ακόμα ζάρι (POTS δεν μπορεί να θεραπευτεί), αλλά τα επεισόδια της έγιναν πολύ λιγότερο συχνή.

Το ζευγάρι έδωσε επίσης συμβουλές κατά μήκος του δρόμου. “Κατά τη διάρκεια των δύο ετών που χάσαμε βάρος, δεν φτάσαμε ποτέ στους στόχους μας ταυτόχρονα”, λέει ο Bob. “Κάθε φορά που κάποιος από εμάς θα χτυπήσει ένα οροπέδιο, θα καθόμασταν μαζί και θα ψάχναμε τους SparkPeople για συμβουλές για να προκαλέσουν περισσότερη απώλεια βάρους. Σε μια στιγμή, η Anne ήταν απογοητευμένη επειδή ακόμα κι αν έτρωγε στο κατώτερο άκρο του ορίου θερμίδων της, η κλίμακα ήταν ακόμα κολλημένη και της είπα να φάει λίγο περισσότερο για μερικές μέρες ». Δούλεψε. «Νομίζω ότι έδωσε το μεταβολισμό μου σε μια jumpstart», λέει, εξηγώντας ότι το σώμα σας μπορεί να πάει σε κατάσταση λιμοκτονίας και να κρατήσει στο λίπος εάν δεν παίρνει αρκετές θερμίδες.

Πέρα από την απώλεια βάρους

εικόνα

Λίγους μήνες από τότε που άρχισαν να τρέχουν, ο Bob ζήτησε από την Anne να κάνει μαζί του ένα τοπικό 10Κ και απρόθυμα συμφώνησε. “Δεν είχε τρέξει τόσο μακριά σε περισσότερα από 25 χρόνια και ποτέ δεν είχα ξεκινήσει έναν αγώνα, αλλά ήμουν πρόθυμος να το δοκιμάσω”, λέει η Anne.

Κατά τη διάρκεια αυτής της κούρσας γεννήθηκε μια παράδοση: ο Bob πέρασε τη γραμμή τερματισμού πριν την Άννα, γύρισε πίσω στο πλήθος των δρομέων μέχρι που την βρήκε και πέρασε τη γραμμή τερματισμού πάλι δίπλα της. Από τότε έχουν τρέξει πάνω από δώδεκα αγώνες 5K και 10K μαζί και κάθε φορά ο Bob που έχει χάσει συνολικά 65 κιλά τελειώνει και στη συνέχεια γυρίζει πίσω για να βρει τη σύζυγό του. “Μόλις τον εντοπίσω, ξέρω ότι έχω περίπου τετράμισι μίλια για να πάω”, λέει η Άννα.

Σήμερα, η αρτηριακή πίεση του Bob είναι φυσιολογική και ο πόνος στην πλάτη του σπάνια τον ενοχλεί. Και η Άννα δεν μπορεί να θυμηθεί την τελευταία φορά που είχε ένα σχεδόν λιποθυμητό επεισόδιο (αν και εξακολουθεί να παίρνει φάρμακα για το POTS). Εκτός από τη βοήθειά της να χάσει συνολικά 70 κιλά – και να την κρατήσει μακριά για περισσότερο από ένα χρόνο – το σχήμα της Anne τρέχει, οι αερόβιες προπονήσεις χορού και η προπόνηση δύναμης έχουν ενισχύσει δραματικά τους μυς των ποδιών. Οι γιατροί της λένε ότι βοηθά στην άντληση περισσότερου αίματος πίσω στην καρδιά, η οποία μπορεί με τη σειρά της να μειώσει τα συμπτώματα της διαταραχής της.

Σε πρόσφατο έλεγχο, η καρδιολόγος της Anne εξέπληξε την πρόοδό της. “Του είπα ότι είχαμε τρέξει μισό μαραθώνιο και ο γιατρός είπε:” Αυτό είναι μακρύτερα από ότι έχω τρέξει σε ολόκληρη τη ζωή μου! “” Λίγο αργότερα, σε μια άλλη εξέταση, ο γιατρός περπάτησε την Anne στην απασχολημένη αίθουσα αναμονής και ανακοίνωσε: “Αυτή η γυναίκα έχει χάσει τόσο πολύ βάρος και είναι πλέον υγιέστερη από ποτέ, παρά την καρδιά της. Είναι απόδειξη ότι μπορεί να γίνει μια δραματική αλλαγή!”

“Ήμουν αμήχανος”, λέει η Anne. “Αλλά αν κάποιος που άκουσε την ιστορία μου πήγε στο σπίτι και έκανε τη δέσμευση να γίνει υγιής, αξίζει τον κόπο.” Φωτογραφία: Gregg Ruffing

Οι καλύτερες συμβουλές του Dawsons

εικόνα

Η Anne και ο Bob Dawson είναι απόδειξη ότι η ομαδοποίηση μπορεί να βοηθήσει σε μεγάλο βαθμό στην επίτευξη των στόχων σας. Στην πραγματικότητα, η έρευνα δείχνει ότι οι άνθρωποι που έχουν βάρος βάρους συνεργάτες ρίχνουν σχεδόν διπλάσιο βάρος από ό, τι εκείνοι που τη διατροφή μόνο. Συμβουλές από το ζευγάρι:

Ενθαρρύνετε ο ένας τον άλλον. Ήταν ο Μπομπ, ο δρομέας, που ενθάρρυνε την Άννα, που ήταν ευχαριστημένος με τα πόδια, να τρέχει μαζί του. Μόλις ξεκίνησε, το κράτησε και τελικά ολοκλήρωσε μισό μαραθώνιο. Η Άννα είναι καλή για την άρση βαρών και για να κάνει βασική εκπαίδευση, αλλά δεν είναι οι αγαπημένες δραστηριότητες του Bob. “Ο Bob πραγματικά μόνο εκπαιδεύει δύναμη όταν του ζητώ να το κάνει μαζί μου”, λέει η Anne. “Τώρα προσπαθώ να τον πείσω να έρθει μαζί μου για γιόγκα!”

Αγωνιστείτε ευγενικά. Οι Dawsons είχαν έναν καλό αγώνα για να δουν ποιος θα μπορούσε να φτάσει πρώτα στο γκολ. Επίσης αμφισβήτησαν ο ένας τον άλλον με τη λειτουργία τους. “Αν η Anne μου είπε ότι έτρεξε 9 μίλια, θα αυξήσω τα χιλιόμετρα μου για να μπορέσω να ταιριάσω με τα δικά της”, λέει ο Bob.

Γιορτάστε τις μικρές νίκες. Κάθε φορά που οι Dawsons έχασαν 5 λίβρες, θα έπαιρναν κάτι ιδιαίτερο – και θα υπενθύμισαν ο ένας στον άλλο για να το κάνουν. Η Anne θα επιδοθεί σε ένα μανικιούρ ή πεντικιούρ. Ο Bob θα αγοράσει τον εαυτό του νέα ρούχα ή παπούτσια άσκησης. Φωτογραφία: Gregg Ruffing