εικόνα

iStockPhotos

Είναι πιθανό, έχετε φάει κάτι με ένα τεχνητό γλυκαντικό σε αυτό σήμερα. Μόλις χρησιμοποιηθούν ως επί το πλείστον για την αντικατάσταση της ζάχαρης στον καφέ σας ή για τη μείωση των θερμίδων σε σόδα, τεχνητά γλυκαντικά αναδύονται παντού – κατεψυγμένα γιαούρτι, πλιγούρι βρώμης, αρωματισμένα νερά, ακόμα και μπισκότα. Μπορούν αυτά τα υποκατάστατα ζάχαρης πραγματικά να σας βοηθήσουν να αδυνατίσετε; Είναι περίπλοκο, αλλά οι απαντήσεις σε αυτές τις Συχνές Ερωτήσεις θα σας βοηθήσουν να αποφασίσετε.

Θα με βοηθήσουν να κόψω θερμίδες?

Θεωρητικά, ναι. Μακροπρόθεσμη έρευνα έχει δείξει ότι τα τεχνητά γλυκαντικά μπορούν να σας βοηθήσουν να τρώτε οπουδήποτε από 5% έως 15% λιγότερες θερμίδες κάθε μέρα. (Μια χούφτα μελετών σε ζώα έχουν υπαινιγμίσει το αντίθετο – ότι τα υποκατάστατα ζάχαρης μπορεί να σας προτρέψουν να τρώτε ακόμα περισσότερο – αλλά μέχρι στιγμής δεν έχει σταματήσει στις μελέτες για τον άνθρωπο.) Αλλά υπάρχει μια αλίευση: Η γευστική δοκιμή μπορεί να τονώσει την όρεξή σας, κάτι που είναι καλό, αν αυτό που τρώτε έχει αρκετά θρεπτικά συστατικά για να ικανοποιήσει την πείνα σας. Για παράδειγμα, αν έχετε ένα σάντουιτς κοτόπουλου στη σχάρα για μεσημεριανό γεύμα μαζί με ένα μικρό μπισκότο χωρίς ζάχαρη αντί για ένα κανονικό μπισκότο, θα καταναλώσετε λιγότερες θερμίδες. Αλλά εάν τρώτε αυτό το σκεύασμα χωρίς ζάχαρη από μόνο του για το σνακ σας 3, δεν πρόκειται να σας γεμίσει. ίσως ακόμη και να σας ζητήσει να προσεγγίσετε περισσότερα cookies αντί για κάτι πιο υγιεινό. Αυτό είναι το πώς τρόφιμα “διατροφή” μετατρέπονται σε καταστροφές διατροφής (θυμηθείτε, χωρίς ζάχαρη δεν σημαίνει θερμίδες-ελεύθερη!).

Μια άλλη παγίδα: «Όταν χρησιμοποιούμε τεχνητά γλυκαντικά, είμαστε υπερβολικά αισιόδοξοι για το πόσες θερμίδες εξοικονομούμε και συχνά καταλήγουμε να τρώμε περισσότερο από όσο θα έπρεπε ούτως ή άλλως» λέει ο Richard Mattes, MPH, PhD, RD, καθηγητής τροφίμων και διατροφή στο Πανεπιστήμιο Purdue της Ιντιάνα. Είναι σαν να τρώτε μια ολόκληρη σειρά από μπισκότα επειδή είναι χαμηλά λιπαρά όταν θα ήταν καλύτερα να τρώτε δύο από το πλήρες είδος λίπους.

Είναι ασφαλείς?

Εκτός από εκείνους τους ανθρώπους που έχουν μια σπάνια μεταβολική κατάσταση που ονομάζεται φαινυλκετονουρία (οπότε αποφύγετε την ασπαρτάμη, επειδή δεν μπορείτε να μεταβολίσετε μέρος της), δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι τα τεχνητά γλυκαντικά είναι επικίνδυνα. Λίγα συστατικά τροφίμων έχουν μελετηθεί και εξεταστεί διεξοδικά και έχουν χρησιμοποιηθεί με ασφάλεια εδώ και δεκαετίες. Φυσικά, αυτό δεν έχει σταματήσει φήμες ότι μπορεί να σας κάνει να αρρωστήσετε σοβαρά. Η αλήθεια είναι ότι μόνο μερικές μελέτες σε ζώα έδειξαν μια σύνδεση μεταξύ των γλυκαντικών όπως η ασπαρτάμη (Equal ή NutraSweet) ή η σακχαρίνη (Sweet’N Low) και ο καρκίνος. Και θα έπρεπε να τρώτε κυριολεκτικά εκατοντάδες μερίδες τεχνητά γλυκασμένων τροφών ή ποτών κάθε μέρα για μια ολόκληρη ζωή για να πάρετε το ισοδύναμο του τι τρέφονταν αυτοί οι αρουραίοι.

Τι συμβαίνει με άλλα σοβαρά προβλήματα υγείας (κρίσεις, ADHD, νευρολογικά προβλήματα, όγκοι του εγκεφάλου, λύκος, σκλήρυνση κατά πλάκας, ινομυαλγία, χρόνια κόπωση, γενετικές ανωμαλίες και νόσο του Alzheimer); Δεν υπάρχει καμία καλή απόδειξη ότι τα τεχνητά γλυκαντικά προκαλούν αυτά, σύμφωνα με μια επισκόπηση του 2006 που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Πλήρεις ανασκοπήσεις στην επιστήμη των τροφίμων και την ασφάλεια των τροφίμων.

Τούτου λεχθέντος, μερικοί άνθρωποι τείνουν να παίρνουν πονοκεφάλους από την ασπαρτάμη και ένας μικρός αριθμός ανέφερε ότι βιώνουν εξανθήματα και άλλες αλλεργικές αντιδράσεις από μια ποικιλία τεχνητών γλυκαντικών. Αλλά ως επί το πλείστον, η μεγαλύτερη καταγγελία για την υγεία φαίνεται να είναι μικρή πεπτική διαταραχή μεταξύ εκείνων που έχουν ευαίσθητα στομάχια.

Πρέπει να τα χρησιμοποιήσω ή όχι?

Αν σας αρέσει η γεύση και αισθάνεστε καλά αφού τα φάτε, τότε δεν υπάρχει τίποτα κακό με τη χρήση τεχνητών γλυκαντικών. Μπορούν ακόμη και να σας βοηθήσουν να χάσετε (ή να αποφύγετε να κερδίζετε) το βάρος-υποθέτοντας ότι δεν είστε στον πειρασμό να φάτε ένα ολόκληρο κουτί από γλυκά χωρίς ζάχαρη ή να υπερκεράσετε το γεύμα σας για γρήγορο φαγητό μόνο και μόνο επειδή έχετε παραγγείλει σόδα διατροφής.

εικόνα

Τρώτε Υγιή Αμερική Πρόκληση

Δοκιμάστε αυτό το μήνα: Επανακατασκευάστε τα γευστικά σας γεύση. Η υπερβολική γλυκιά γεύση (ψεύτικη ή πραγματική) μπορεί να σας κάνει να επιζητάτε ακόμη περισσότερο τη ζάχαρη και τα τεχνητά γλυκαντικά. Μειώστε σιγά-σιγά μεταβαίνοντας σε ελαφρώς γλυκασμένα τρόφιμα και ποτά (όπως Τσάι Τσάι, Λεμονάδα Ελαφριά Γλυκιά Γεύση του Newman, Γκόουν Σόδα και Χαμηλή Ζάχαρη του Σμούκερ).