Σιάτλ, Washington

Marvin Ε. Newman / Getty Images

Μια ανθυγιεινή έκπληξη

Αν και το Σιάτλ έχει τη φήμη ότι είναι μια σχετικά καλή και υγιής πόλη, αυτό δεν συνέβη σε όλες τις γειτονιές. Το νότιο τμήμα του Σηάτλ και οι γειτονικές κοινότητες στην κομητεία του King είχαν εντυπωσιακά ανθυγιεινά στατιστικά στοιχεία: Το 2001, οι θάνατοι του διαβήτη τύπου 2 μεταξύ των Αφροαμερικανών ήταν υψηλότεροι από εκείνους στις 10 μεγαλύτερες κομητείες του έθνους. Το 82% των ενηλίκων δεν άσκησαν τακτικά. Το 75% δεν κατανάλωσε τις συνιστώμενες πέντε μερίδες φρούτων και λαχανικών ημερησίως. και το 54% ήταν υπέρβαροι ή παχύσαρκοι.

Παρατηρημένοι από αυτούς τους αριθμούς, οι τοπικοί υπάλληλοι δημόσιας υγείας πρωτοστάτησαν σε έναν συνασπισμό που περιελάμβανε ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον, το κρατικό πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον, τους τοπικούς κυβερνητικούς αξιωματούχους, τα νοσοκομεία και τις ασφαλιστικές εταιρείες υγείας, Η πρώτη συνάντηση περίπου 200 ατόμων περιόρισε τα εμπόδια για την υγιεινή διατροφή και τα κτίρια που μοιάζουν με άσκηση με κλειδωμένα κλιμακοστάσια, υποδιαιρέσεις χωρίς πεζοδρόμια και γραφεία χωρίς ντουλάπια ή ντους για υπαλλήλους που θέλουν να κάνουν ποδήλατα για να εργαστούν.

“Όταν είδαμε την ευκαιρία να φέρουμε τους πόρους στις πιο ανθυγιεινές περιοχές, πήγαμε στην ευκαιρία”, λέει ο James Krieger, MD, MPH, επικεφαλής της χρόνιας ασθένειας και πρόληψης τραυματισμών στη δημόσια υγεία-Seattle & King County. Έτσι, με χρηματοδότηση 9,5 εκατομμυρίων δολαρίων από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, η Δημόσια Υγεία-Seattle & King County δημιούργησε τα βήματα προς την Health King County. Με τον κ. Krieger ως σκηνοθέτη, το Steps to Health χρηματοδότησε δεκάδες προγράμματα που στοχεύουν στη διευκόλυνση της σωματικής άσκησης και της υγιεινής διατροφής, από τάξεις ποδηλασίας και διαβητικούς και καρδιαγγειακά προγράμματα σε εκκλησίες για να κολυμπήσουν προγράμματα αεροβικής στα κοινοτικά κέντρα χωρίς κόστος.

Φέρνοντας σπίτι υγιεινής μαγειρικής

Ένας ακρογωνιαίος λίθος του κινήματος είναι ένα δίκτυο 16 κοινοτικών κουζινών στις οποίες πλησιάζουν οι κάτοικοι γειτονιάς για να μαγειρεύουν υγιεινά τρόφιμα Η νοσηλεύτρια Diana Vergis Vinh, υπεύθυνη προγράμματος στην πρωτοβουλία Steps to Health, ήταν ένας από τους πολλούς που συμμετείχαν στην εκκίνηση των κουζινών. “Παίρνετε μια ομάδα μαζί μαγειρική και αλληλεπιδρώντας για να τους δείξουμε πόσο εύκολη, διασκεδαστική και ευχάριστη υγιεινή διατροφή είναι πραγματικά”.

Οι διατροφολόγοι και τα μέλη της κοινότητας που οδηγούν τις κουζίνες δείχνουν επίσης στους κατοίκους πώς να κάνουν πιο υγιεινές εκδόσεις των παραδοσιακών πολιτιστικών τροφών τους, ώστε να έχουν περισσότερες επιλογές για να μαγειρεύουν υγιεινά στο σπίτι. (Η κομητεία του King είναι πολύ εθνικά ποικιλόμορφη, ενώ οι κάτοικοι μιλάνε τουλάχιστον 59 διαφορετικές γλώσσες.) “Τα εθνοτικά τρόφιμα είναι μια ισοπαλία, φέρνοντας τους ανθρώπους πίσω στις μαγειρικές τροφές που ξέρουν και τους αρέσουν”, λέει ο εγγεγραμμένος διαιτολόγος Leika Suzumura, RD, Κουζίνα της κοιλάδας.

Γρήγορη προώθηση προς το 2011

“Τα βήματα για την υγεία έθεσαν τις βάσεις για τις συνεχιζόμενες αλλαγές στην κοινότητά μας”, λέει ο κ. Krieger. Από το 2009, ο αριθμός των παιδιών στις περιοχές Steps to Health που καταναλώνουν πέντε μερίδες ημερησίως ήταν 20% υψηλότερος από ό, τι στην υπόλοιπη κομητεία του King, ενώ ο αριθμός των αγοραστών σόδας και σνακ στο σχολείο ήταν κατά 17% χαμηλότερος. Το 82% των ανθρώπων που ασχολούνται με διαβήτη με βάση την εκκλησία και τα προγράμματα για την υγεία της καρδιάς τρώνε πιο υγιεινά και παίρνουν περισσότερη σωματική δραστηριότητα.
Και ίσως το καλύτερο μέρος: Πολλά προγράμματα που αναπτύχθηκαν στο πλαίσιο των Βημάτων για την Υγεία, συμπεριλαμβανομένου ενός ανανεωμένου προγράμματος σπουδών φυσικής αγωγής και υγιεινότερων σχολικών μενού, εκτυλίσσονται σε όλα τα δημόσια σχολεία του Σιάτλ και άλλα, όπως οι κουζίνες, συνεχίζουν να είναι ισχυρά. Ο κ. Krieger λέει: «Η πρωτοβουλία μας έδειξε ότι ένας από τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους για να βοηθήσουμε τους ανθρώπους να είναι πιο υγιείς είναι να αλλάξουν το περιβάλλον στο οποίο ζουν».

Διαβάστε την ιστορία επιτυχίας κάθε πόλης εδώ: Πώς οι τρεις πόλεις έχουν υγιή.

Ο Sari Harrar είναι βραβευμένος συγγραφέας της υγείας και της επιστήμης, του οποίου η εργασία έχει εμφανιστεί σε πολλές εκδόσεις.