άσπρο wedding cake on a blue background with a couple cake topper

Κρις Σιλάς Νέαλ

Ο πρόσφατος γάμος της κόρης μου μου δίδαξε ένα σημαντικό πράγμα: Ίσως η καλύτερη συμβουλή για ένα νεόνυμφο ζευγάρι δεν είναι καθόλου.

Όταν ένας φίλος ρώτησε τι είδους συμβουλή έδωσα στη μικρότερη κόρη μου, Stoli, πριν το γάμο της πρόσφατα, ήμουν έκπληκτος. Η παροχή συμβουλών δεν ήταν στον κατάλογό μου. Τι με το να υπολογίσουμε πώς θα μπορούσαμε να κάνουμε ένα διάδρομο στο σαλόνι μας χωρίς να μετακινήσουμε όλα τα έπιπλα έξω στο χιόνι (ήταν τον Ιανουάριο) και να παραγγείλουμε ένα μανικιούχο φόρεμα (που ήξεραν ότι έκαναν κάτι τέτοιο;), δίνοντας σοφή μητρική συμβουλή είχε γλιστρήσει από το ραντάρ μου. Εκτός αυτού, η Stoli, 21 ετών, και ο σύζυγός της Nels, 22 ετών, ζουν δίπλα, έτσι δεν είναι σαν να μην μπορεί να περπατήσει και να ζητήσει την καθοδήγησή μου όποτε το χρειαζόταν.

Ίσως αυτή η ροζ στιγμή είναι μόνο για μυθιστορήματα ή ταινίες. Αλλά η ερώτηση σχετικά με τις ιδανικές συμβουλές της μητέρας-νύφης με έκανε να σκεφτώ. Τι θα έλεγα αν είχε ρωτήσει?

Στην ώριμη νεαρή ηλικία των 52 ετών, έχοντας παντρευτεί σχεδόν 30 χρόνια και έχοντας εκτρέψει πέντε παιδιά, ίσως γνωρίζω μερικά πράγματα. Κάθισα στον υπολογιστή και άρχισα να γράφω.

Η φόρμουλά μου για την γαμήλια ηλιοφάνεια είναι πολύ απλή. Απαιτεί, όπως και πολλά πράγματα (συμπεριλαμβανομένης της μητέρας), περισσότερη δράση από τη συζήτηση. Δεν περιλαμβάνει “Ποτέ μην πάει στο κρεβάτι θυμωμένος”, η συνηθισμένη συμβουλή γάμου τοστ. Έχουμε πάει στο κρεβάτι θυμωμένος πολλές φορές. (Το τέχνασμα είναι να έχετε ένα σπίτι που δεν είναι πολύ μεγάλο, έτσι δεν μπορείτε να κοιμηθείτε οπουδήποτε αλλού εκτός από το κρεβάτι σας, τον ώμο στον ώμο.) Μετά από μια νύχτα μαζί, τόσο ο σύζυγός μου όσο και εγώ συγγνώζουμε συχνά την ίδια στιγμή ή έχουμε απολύτως ξεχάσαμε αυτά που διαμαρτυρήθηκαν. Αλλά αυτό είναι δύσκολο να εξηγηθεί σε μια πιασάρικη φράση. Αντ ‘αυτού, έγραψα, “1. Μην κοιμάστε ακόμη και όταν είστε θυμωμένος.”

Ο σύζυγός μου κι εγώ το καλοκαίρι και το χιονοπέδιλο μαζί το χειμώνα. Έχουμε επίσης ξεχωριστά συμφέροντα. Κυνήγι και ζωγραφίζω, έτσι “μοιραστείτε τουλάχιστον μια αναψυχή ή χόμπι που απολαμβάνετε ως ζευγάρι και διατηρείτε μια άλλη δραστηριότητα για τον εαυτό σας” έγινε το δεύτερο πράγμα στη λίστα μου.

Ήμουν κερδίζοντας την εμπιστοσύνη τώρα, οπότε πρόσθεσα: “3. Τρώτε το δείπνο μαζί – και αργότερα με τα παιδιά σας – στο τραπέζι, χωρίς την τηλεόραση, τον υπολογιστή ή τα κινητά τηλέφωνα” και “4. Πάρτε ένα σκυλί.” Πώς ένας σκύλος βοηθά έναν γάμο; Έχοντας ένα κατοικίδιο ζώο που σας χρειάζεται, σας καθιστά λιγότερο εξαρτώμενο από την αγάπη και την εταιρεία του συζύγου σας, αλλά παρέχει τις ανάγκες που εμείς οι γυναίκες έχουμε μερικές φορές για την απόλυτη αγάπη και αφοσίωση. Επίσης, τα σκυλιά είναι σπουδαίοι ακροατές και δεν μιλάνε ποτέ ξανά.

“Παρακολουθήστε τις υπηρεσίες τακτικής λατρείας” έγινε αριθμός 5. Πρόσωπο, ο γάμος είναι μερικές φορές σκληρός. Η τακτική παρακολούθηση εκκλησιών σας επιτρέπει να ασκείτε προσευχή, έτσι ώστε όταν χρειάζεται, θα ξέρετε πώς. Είναι επίσης μια ευκαιρία να τραγουδήσετε ύμνους μαζί, ίσως ακόμη και σε αρμονία.

Η κόρη μου πρέπει να γνωρίζει και κάποια πιο πρακτικά πράγματα που ταιριάζουν στην κατάστασή της. Θα υπάρξει αυτό το μωρό σύντομα, έτσι συμμορφώθηκα με: “6. Βεβαιωθείτε ότι αλλάζετε και τις πάνες και περπατάτε το σκυλί”, “7. Μην ξοδεύετε χρήματα που δεν έχετε,” “8. Τρώτε κυρίως τα τρόφιμα που βρέθηκαν στο τη φύση αλλά ψήστε τα μπισκότα σας “” 9. Κρατήστε το σπίτι σας καθαρό “και” 10. Σας παρακαλώ και ευχαριστήστε “(οι τρόποι αφορούν κυρίως όταν είστε μόνο εσείς δύο). Συμπλήρωσα τη λίστα με “Βρείτε δουλειά που σας αρέσει που πληρώνει τους λογαριασμούς, και αν δεν μπορείτε, τότε βρείτε έναν τρόπο να κάνετε καλό μέσω της εργασίας που σας καθιστά ανταμείβοντας για σας”.

Τότε σταμάτησα να γράφω. Αυτή τη στιγμή η κόρη μου κάνει σάντουιτς σε ένα deli, ο γαμπρός μου χωρίζει καυσόξυλα μέχρι να ξεκινήσει η αλιευτική περίοδος, τότε θα φύγει για εβδομάδες κάθε φορά σε ένα εμπορικό σκάφος σολομού και θα είναι σπίτι με ένα μωρό . Η ζωή πρόκειται να αποτρέψει πολύ σύντομα αυτήν την εύχρηστη λίστα Pollyanna, ακριβώς όπως θα είχε για μένα πριν από 30 χρόνια.

Αυτό που πραγματικά ήθελα να πω στην νυχτερινή μου κόρη είναι ότι όταν ξυπνάτε κάθε πρωί, μπορείτε είτε να πηδήσετε από τη δεξιά πλευρά του κρεβατιού είτε να πεταχτείτε από την λανθασμένη πλευρά και είναι εξ ολοκλήρου η επιλογή σας. Ελέγχετε τον τρόπο που αισθάνεστε και έχετε μια τεράστια επιρροή στον τρόπο που οι άνθρωποι γύρω σας νιώθουν. Όταν τους κάνεις ευτυχείς, θα είσαι και πολύ χαρούμενος. Είναι το αντίθετο από έναν φαύλο κύκλο και είναι τόσο εύκολο όσο το τραγούδι Motown χτυπά στην κορυφή των πνευμόνων σας στο ντους. Αν αντιμετωπίζετε προβλήματα με την κατανόηση αυτής της έννοιας, παρατηρήστε το σκυλί σας. Δείτε πώς χτυπάει την ουρά της κάθε φορά που σε βλέπει; Κάνε αυτό. (Αυτός είναι ένας άλλος λόγος που πρότεινα ένα σκυλί.)

Αφού ήμουν ικανοποιημένος που είχα πει περισσότερα ή λιγότερα όσα ξέρω, έδειξα τον κατάλογο στον σύζυγό μου. Κατέβαλε τα γυαλιά ανάγνωσης και τα κοίταξε πάνω μου.

«Δεν νομίζω ότι θα έπρεπε να πάρουν ένα σκυλί μέχρι να ασκηθούν με το μωρό», είπε.

“Αλλά…”

“Πρέπει να το καταλάβουν μόνοι τους”.

Εχει δίκιο. Συνήθως είναι. Έχουμε τελειώσει με αυτό το είδος hands-on γονικής μέριμνας. Τώρα, πρέπει να υποστηρίξουμε τα ενήλικα παιδιά μας. Πρέπει να επιτρέψουμε στον Stoli να κάνει τις δικές της επιλογές ζωής και να της δώσει τη δυνατότητα να βρει τους καλύτερους τρόπους για να ζήσει μαζί.

“Αυτό σημαίνει ότι δεν μπορώ να τους δώσω ένα κουτάβι;” Ρώτησα, γνωρίζοντας την απάντηση.

Κούνησε και είπε ότι ίσως ήμουν εκείνος που χρειαζόταν ένα καινούργιο σκυλί για να το φροντίσει. Οι παλιοί μας αναρριχητές έχασαν τη ζωή τους τον τελευταίο χρόνο και χάσαμε τη χαρούμενη παρουσία τους.

Έτσι, αντί να δώσω στη λίστα μου την κόρη μου, την έβαλα σε ένα συρτάρι και έδωσα στον εαυτό μου ένα κουτάβι χρυσό retriever που πρέπει τώρα να κάνω στο σπίτι – το οποίο ως μπόνους σημαίνει ότι δεν έχω σχεδόν τόσο χρόνο να ανησυχώ για το κόρη.

Όσο για τον καλοπροαίρετο φίλο μου που με ρώτησε για τη συμβουλή μου … καλά, έκανε λάθος. Μια μικρή σοφή συμβουλή είναι ωραία μερικές φορές, αλλά για τον Stoli και τον Nels, το καλύτερο που μπορώ να κάνω είναι να εμπιστευθώ ότι έχω μοντελοποιήσει μόνες για να είμαι επιτυχής στην αγάπη και το γάμο και να αφήσω τους να ξεκουραστούν. Με λίγη τύχη και πολλή αγάπη, η Stoli θα έχει κάποιες συμβουλές από μόνη της για να δώσει – ή όχι – στην αναπτυγμένη κόρη της 30 χρόνια από τώρα.

Η HEATHER LENDE είναι συνεισφέροντα συντάκτης στην Ημέρα της Γυναίκας. Το πιο πρόσφατο βιβλίο της είναι Να προσέχετε καλά τον κήπο και τα σκυλιά. Ζει στο Χάινς, ΑΚ.