Ο γιος μου παρακολουθούσε ένα από τα αγαπημένα του DVD χθες – την ταινία “Up”. Στο άνοιγμα δέκα λεπτά, βλέπετε μια ολόκληρη ζωή, καθώς η ιστορία του Karl και της Ellie Frederickson παίζει με έναν υπέροχο και οδυνηρό τρόπο. Σε ένα σημείο του πίνακα, ο γιος μου ρώτησε την ερώτηση: “Η Ellie είναι ο φίλος του κ. Frederickson;” Χαμογέλασα και είπα ότι η Ellie ήταν η σύζυγός του, στην οποία ο γιος μου απάντησε “τι είναι γυναίκα?”

Χμμμ. Πώς να εξηγήσετε τη “σύζυγο” σε ένα παιδί με αυτισμό … αυτό είναι σκληρό. Αν του είπα ότι ο Καρλ ήταν ο μπαμπάς και η Ellie ήταν η μαμά, θα είχε καταλάβει αμέσως ότι αυτοί οι δύο άνθρωποι συνδέονται με κάποιο τρόπο, αλλά δεν έχουν παιδιά και αυτό σημαίνει ότι δεν έχει κανένα πλαίσιο για το ποιος είναι ο ένας στον άλλο. Είπα ότι ήταν παντρεμένοι και γύρισε την προσοχή του πίσω στην ταινία, αγνοώντας και αδιάφορη.

Τέλος, φτάνουμε στη σκηνή όπου ο Karl Frederickson είναι μόνος στο τελεφερίκ, και ο γιος μου ρώτησε πού ήταν η Ellie.

“Πέθανε, γλυκό.” Κενό βλέμμα. “Έφυγε.”

Αυτό κατάλαβε. “Όπως ο μπαμπάς;” ρώτησε.

“Όχι”, είπα προσεκτικά, αναζητώντας μια αναφορά. Ο πεθερός μου πέθανε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο πριν – πρέπει να το θυμάται αυτό. “Όπως και ο Grandpop, ο David, η Ellie πέθανε, όπως έκανε ο Grandpop.”

Φαινόταν προσεκτικός. “Ο κ. Frederickson είναι λυπημένος”, παρατήρησε.

“Ναι γλυκό, χάνει την Ellie.”

Εγκαταστήκαμε για να παρακολουθήσουμε λίγο περισσότερο και έσκυψε στο πλευρό μου. Έβαλα το χέρι μου γύρω του, χαϊδεύοντας τα μαλλιά του. Είμαστε ικανοποιημένοι μόνο για να είμαστε ήσυχοι και κοντά. Τότε το κεφάλι του κινήθηκε καθώς γύρισε για να με κοιτάξει.

“Όχι όπως ο μπαμπάς;” ρώτησε πάλι.

Και ήθελα και πάλι τόσο πολύ που δεν έπρεπε να το ζητήσει.