εικόνα

Getty Images

Ως ανεξάρτητη γυναίκα και παγκόσμιος ταξιδιώτης, έχω περάσει μια μεγάλη ζωή από μόνο μου. Τώρα, κατά τη δεκαετία του σαράντα, είχα πάει σε online dating για να προσπαθήσω να συναντήσω κάποιον συμβατό και να εγκατασταθώ. Όταν ένας διαλυμένος σαράντα δύο ετών διαζευγμένος άνδρας που συναντήθηκα στο Match.com φαινόταν πρόθυμος να συναντηθώ, αρχικά δίσταζα, αλλά τότε σκέφτηκα γιατί όχι; Είχε δύο παιδιά, συνήθως για μένα, αλλά αποφάσισα ότι αξίζει να το δοκιμάσετε. Η ζωή μου που χρονολογείται ήταν σε χαμηλά επίπεδα. Οι περισσότεροι από τους άνδρες που γνώρισα φαινόταν ενδιαφέρον, αλλά απλώς έγραφαν λίγες φορές πριν εξαφανιστούν. Νόμιζα ότι είχα προσελκύσει μια καλή συλλογή από μόνιμους: νέους καλλιτέχνες, δικηγόρους, σεφ που έζησαν στη Νέα Υόρκη, όμως κανένας από αυτούς δεν είχε δουλέψει.

“Αν είναι παντρεμένος, ξέρει πώς να διαπράξει”, ο παντρεμένος φίλος μου, Katherine, επιβεβαίωσε τον καφέ πάγο ένα απόγευμα το Σάββατο. Δεν έβλαψε ότι έδειξε ενθουσιασμό για να ξεκινήσει τα πράγματα. Αφού του έδωσα τα στοιχεία επικοινωνίας μου, μου έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου το απόγευμα και κάλεσα το ίδιο βράδυ. Στη συνέχεια, πριν το ήξερα, μου ζήτησε ως φίλο στο Facebook. Μπιπ. Κάντε κλικ. Κωδώνισμα. Αυτά τα κουμπιά έβγαιναν τόσο γρήγορα που δεν ήξερα τι να σκεφτώ. Ένα άκρως ιδιωτικό πρόσωπο, δεν ανταποκρίθηκα στο αίτημα του Facebook, αλλά είπα ναι για να συναντηθώ.

Μόλις είχα 40 ετών και εργάστηκα κυρίως με γυναίκες, έτσι αποφάσισα ότι ήρθε η ώρα να διευρύνω την αναζήτησή μου.

Την πρώτη μου συνάντηση με τον Brett, συναντηθήκαμε σε ένα πάρτι του Manhattan που ήταν γεμάτο από όνειρα και σχετιζόταν με το έργο του. Είχα προηγουμένως έναν ηθοποιό, γι ‘αυτό ήξερα πώς να χειριστώ τον εαυτό μου, και ένιωσα τυχερός και ενθουσιασμένος που ήμουν γύρω από ένα τόσο κακό πλήθος. Ο Brett πήρε τα πόντους μπόνους για μια πρώτη πρωτιά.

Είχα διασκέδαση στο πάρτι, σίγουρα, αλλά αργούσε και έπρεπε να πάω σπίτι. Είπα στον Brett ότι ήρθε η ώρα να το ονομάσουμε μια νύχτα και μας χαιρέτησε μια καμπίνα.

Καθώς βγαίναμε από το κτίριο, άρπαξε το χέρι μου και το κλειδούσα μέσα του, χαμογελώντας καθώς με πήγε κάτω από το δρόμο. Ένιωσα αισιόδοξος ότι φαινόταν να έχουμε μια σύνδεση. Στην καμπίνα, συνέχισε να μιλάει για μια μπάντα που του άρεσε στο Μπρούκλιν και είπε ότι πρέπει να τα δούμε την επόμενη Τρίτη. Θα μου έστειλε ώρες εμφάνισης. Αγαπούσα τη ζωντανή μουσική και ενθουσιάστηκα να συναντήσω έναν άνθρωπο που ήξερε πώς να κάνει σχέδια εκ των προτέρων.

Την επόμενη μέρα, ο Brett με έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για να μου πει ότι είχε καλό χρόνο και ότι έπρεπε να πάμε να δούμε τη μπάντα. Σκέφτηκα ότι θα ελέγξω το ημερολόγιό μου και θα του έλεγα πότε θα συναντηθώ. Την επόμενη μέρα, πριν είχα την ευκαιρία να απαντήσω, ένα άλλο ηλεκτρονικό μήνυμα ήρθε από αυτόν.

«Ενώ έχω μια ωραία στιγμή μαζί σας», διάβασε. “Απλά δεν νομίζω ότι έχουμε αρκετά κοινά για να προχωρήσουμε περισσότερο, και έχω συναντήσει κάποιον άλλο.”

Πρέπει να είναι ένα αστείο. Είχε μόλις με ρωτήσει έξω! Άρχισα να είμαι ύποπτος. Πώς θα μπορούσε να συναντήσει κάποιον σε λιγότερο από 24 ώρες; Αποφάσισα να μην απαντήσω αμέσως.

Άρχισα να είμαι ύποπτος. Πώς θα μπορούσε να συναντήσει κάποιον σε λιγότερο από 24 ώρες?

Βγήκα έξω με δύο φίλες εκείνη τη νύχτα και είχα μερικά πάρα πολλά κοκτέιλ βότκας. Το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο του έπεσε περισσότερο από ό, τι νόμιζα ότι θα ήθελε, υπενθυμίζοντάς μου όλα τα μυθιστορήματα που είχα δοκιμάσει και απέτυχα. Πήρα σπίτι, buzzed και ενοχλημένος, και απάντησε παρορμητικά.

“Δεν είμαι σίγουρος πως συναντήσατε κάποιον τόσο γρήγορα”, έγραψα. “Ελπίζω να πάρετε αυτό που θέλετε, αλλά είμαι βέβαιος ότι θα πάρετε αυτό που σας αξίζει”.

Αυτή τη φορά δεν υπήρξε απάντηση.

Το επόμενο πρωί, ένιωσα απαίσια. Η ντροπή για το μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έστειλα έπεσε πάνω μου, καθώς και παράλογο περιέργεια για να δω ποιος χρονολογείται. Θυμήθηκα ότι είχε ένα ανοιχτό προφίλ στο Facebook. Έπρεπε να δω αν μπορούσα να το καταλάβω. Έκανα κύλιση στη σελίδα του για ενδείξεις. Αλλά βρήκα κάτι πολύ χειρότερο: το μεθυσμένο ηλεκτρονικό ταχυδρομείο από τη νύχτα πριν – με ατελείωτα σχόλια που θα ακολουθήσουν.

Είχε περιστρέψει τα λόγια μου, καθιστώντας τον εαυτό του έξω από το θύμα.

Είχε περιστρέψει τα λόγια μου, καθιστώντας τον εαυτό του έξω από το θύμα.

“Αν ένα κορίτσι που πήγατε σε μια ημερομηνία σας γράφει αυτό, τι πρέπει να κάνετε;”

Οι απαντήσεις του φίλου του ακολούθησαν γρήγορα.

“Τι ψυχο!”

“Αποφύγετε μια σφαίρα!”

“Καλό ξεμπέρδεμα.”

Τι???

Ήθελα να απαντήσω, για να τους δείξω ότι δεν ήμουν παράξενος, ότι μου έσκαψε τα λόγια μου. Δεν μπορούσα να πιστέψω πόσο εύκολα αυτοί οι ξένοι έλαβαν μέρος σε αυτήν την ηλεκτρονική επαγρύπνηση, πόσο γρήγορα ζυγίστηκαν, κρίνοντας με, χωρίς κανένα δισταγμό. Αλλά δεν το έκανα. Συνειδητοποίησα γρήγορα ότι η απόκριση θα με έκανε πραγματικό ψυχό (όπως έγραψαν οι φίλοι του), οπότε απέφυγα. Αντ ‘αυτού, όπως και κάθε καλός αστυνομικός, βρήκα τον εαυτό μου να ελέγχει τη σελίδα του θρησκευτικά για μέρες. Κάθε άλλη μέρα, ανέφερε σε άλλη ημερομηνία που έκανε τις γυναίκες να φαίνονται σαν ανόητοι.

“Η ημερομηνία μου φόρεσε ένα φανελάκι με φτερά έξω σε ένα εστιατόριο – Ελάτε κυρία, είναι μια ημερομηνία, όχι μια ημερομηνία παιχνιδιού.”

Τα σχόλιά του συνεχίστηκαν. Ένιωσα άσχημα για τις άλλες κυρίες που είχε γράψει. Τον επέλεξα γιατί σκέφτηκα ότι θα ήταν πιο ώριμος από τους άλλους άνδρες που χρονολογούσα, αλλά οι θέσεις του μου έδειξαν διαφορετικά. Ήταν αυτό πώς τα πράγματα ήταν τώρα στον κόσμο που χρονολογείται; Αναμένατε να πιστεύετε ότι όλα όσα συμβαίνουν μεταξύ δύο ανθρώπων είναι δίκαιο παιχνίδι?

Είναι αρκετά κακό, όταν οι ημερομηνίες δεν λειτουργούν, αλλά η λήψη του προσωπικού μου ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και η δημοσιοποίησή του ήταν πάρα πολύ. Στα δύο χρόνια που βρισκόμουν σε κοινωνικά μέσα ενημέρωσης, ποτέ δεν το είδα να χρησιμοποιείται για πολλά εκτός από την κοινή χρήση παιδιών και εικόνων διακοπών. Είχα διστάσει να δημοσιεύσω, αλλά ήμουν έκπληκτος να συνειδητοποιήσω ότι αυτή η πλατφόρμα θα μπορούσε να χειριστεί κατ ‘αυτόν τον τρόπο. Ήταν σαν να πήρε τα μυστικά του ντουλάπι του αγοριού και το έκανε έτσι ώστε να μπορεί κανείς να το διαβάσει. Δεν ονόμασε ονόματα, παρόλο που φοβόμουν ανά πάσα στιγμή, θα πήρε την φωτογραφία προφίλ μου και θα την έστειλε σε ένα μιμίδιο μιας «τρελής κυρία που χρονολογείται».

Ευτυχώς το όνομα και η φωτογραφία μου δεν δημοσιεύθηκαν ποτέ στο προφίλ του. Τελικά έπαψα να κοιτάζω τη σελίδα του – απενεργοποιήθηκε από τα κοινωνικά μέσα όλοι μαζί. Νόμιζα ότι ποτέ δεν θα πήγαινα σε άλλη ημερομηνία μετά από αυτό, αλλά μερικές εβδομάδες αργότερα το έκανα, με κάποιον που γνώρισα εκτός σύνδεσης. Ενώ έχω μάθει να αγαπώ Twitter και Instagram, η online dating είναι ακόμα κάτι στο οποίο εργάζομαι. Ίσως είμαι παλιομοδίτικη, αλλά προτιμώ να συναντώ ανθρώπους πιο οργανικά στην καθημερινή μου ζωή.

Έχω μάθει να αγκαλιάσω πολλές πτυχές του online persona μου, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι δέχεστε ότι ο κόσμος μπορεί να έχει πρόσβαση στις πιο οικείες λεπτομέρειες σας. Μου αρέσει όταν αυξάνεται ο αριθμός των followers μου στο Twitter ή κάποιος μου αρέσει η τελευταία μου φωτογραφία στο Instagram. Αλλά έχω ξεχάσει αυτό το κουτί της online dating για τώρα.

* Το όνομα άλλαξε.