γυναίκα yawning

Thinkstock

Το 2001, ο Kim Rhyne κέρδισε 20 λίβρες σε έξι εβδομάδες. Κανονικά ένας ενεργός ηγέτης υπουργείου γυναικών στο Κλίβελαντ, ήταν ξαφνικά τόσο εξαντλημένος που θα μπορούσε μόλις να τραβήξει τον εαυτό της από το κρεβάτι. “Δεν τρώω πολύ περισσότερο ή δεν έκανα κάτι διαφορετικό από το προηγούμενο”, λέει ο Kim. “Δεν είχα ιδέα τι συμβαίνει με το σώμα μου”.

Γνωρίζοντας ότι ένας υπολειτουργικός θυρεοειδής συχνά προκαλεί αυτά τα συμπτώματα, ο γιατρός της Kim έδωσε μια εξέταση αίματος για να ελέγξει τη λειτουργία του θυρεοειδούς. Όταν τα αποτελέσματα επέστρεψαν στο φυσιολογικό εύρος – αν και μόλις και μετά βίας – το διαγνώσθηκε με κατάθλιψη και την ξεκίνησε με τα αντικαταθλιπτικά.

Εννέα μήνες αργότερα και χωρίς να αισθανόμαστε τίποτα καλύτερο, η Kim είχε επανελέξει τα επίπεδα του θυρεοειδούς της. Αυτή τη φορά τα επίπεδα της ήταν υψηλότερα, οπότε ο γιατρός της διαγνώστηκε με υποθυρεοειδισμό και την ξεκίνησε με το φάρμακο Synthroid, το οποίο χρησιμοποιείται συνήθως για τη θεραπεία της πάθησης. Το φάρμακο ώθησε τα αποτελέσματα της δοκιμής της πίσω στο φυσιολογικό εύρος, αλλά ο Kim ακόμα δεν αισθάνθηκε καλά. Ακόμα αγωνίστηκε να συγκεντρώσει την ενέργεια για να πάει σε αγορές ψώνια ή να συνομιλήσει με τους κληρονόμους που συχνά σταμάτησαν στο σπίτι της. «Θα καταλήξω στο κρεβάτι πριν οι φιλοξενούμενοι έφυγαν ακόμη και από το σπίτι», θυμάται. Εν τω μεταξύ, ήταν πιο ευερέθιστος από ποτέ, χτυπώντας τον σύζυγό της για τα μικρότερα πράγματα.

Ο Kim είπε στο γιατρό της πόσο κακή αισθάνθηκε, αλλά δεν θα αυξήσει τη δοσολογία του φαρμάκου, αναφέροντας τους κανονικούς αριθμούς δοκιμών. Στη συνέχεια, νωρίτερα αυτό το έτος – εννέα χρόνια μετά την πρώτη διάγνωσή της – η Κιμ άρχισε να κουβεντιάζει με μια γυναίκα στην εκκλησία που έτυχε να είναι ενδοκρινολόγος (γιατρός εκπαιδευμένος στη θεραπεία ορμονικών διαταραχών). Η γυναίκα πρότεινε ότι ο Kim θα την δει να δουλέψει. Τα ευρήματά της: ο Kim χρειάστηκε μια ελαφρώς υψηλότερη δόση Synthroid. Λίγες εβδομάδες αργότερα, ο Κιμ άρχισε να νιώθει ξανά σαν παλιό εαυτό του. «Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι είχα περάσει χρόνια αισθάνθηκα κουρασμένος και ενοχλημένος όταν η λύση ήταν τόσο απλή όσο η λήψη λίγο περισσότερων φαρμάκων», λέει ο Kim, τώρα 41.

Δυστυχώς, ο αγώνας του Kim για να πάρει τη σωστή θεραπεία δεν είναι τόσο ασυνήθιστος. Σχεδόν 13 εκατομμύρια άνθρωποι στις Η.Π.Α. δεν έχουν σωστά διαγνωστεί με υποθυρεοειδισμό και οι ειδικοί πιστεύουν ότι ο αριθμός πιθανώς αναρριχάται. “Ένας στους οκτώ Αμερικανούς είναι τώρα ηλικίας 65 ετών και άνω και είναι πιθανότερο να αναπτύξετε προβλήματα θυρεοειδούς όταν μεγαλώσετε”, εξηγεί ο E. Chester Ridgway, MD, καθηγητής Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο. “Τα 13 εκατομμύρια μπορεί να είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου”, λέει.

Γιατί είναι τόσο δύσκολο να εντοπιστούν οι διαταραχές του θυρεοειδούς Για ένα πράγμα, οι γιατροί δεν συμφωνούν σχετικά με τον τρόπο ερμηνείας των εξετάσεων ελέγχου. Υπάρχουν επίσης αρκετές δοκιμές που ελέγχουν τη λειτουργία του θυρεοειδούς, αλλά πολλοί γιατροί χρησιμοποιούν μόνο ένα. Και σε ορισμένες περιπτώσεις, όπως και όταν τα αποτελέσματα των δοκιμών είναι οριακά «κανονικά», τα συμπτώματα θα πρέπει να λαμβάνουν επιπλέον βάρος όταν αποφασίζουν για τη θεραπεία.

Μια δοκιμή, πολλές ερμηνείες

Ο θυρεοειδής αδένας σας παίζει καθοριστικό ρόλο στη ρύθμιση σχεδόν όλων, συμπεριλαμβανομένου του καρδιακού σας ρυθμού, του μεταβολισμού, των μυών και της διάθεσης. Εάν ο θυρεοειδής σας είναι υπολειτουργικός (υποθυρεοειδισμός), δεν παράγει αρκετή θυρεοειδή ορμόνη, έτσι ώστε το σώμα σας να ξεκινά την άντληση επιπλέον θυρεοειδούς-διεγερτικός ορμόνη (TSH), η οποία κάνει τα επίπεδα TSH σας υψηλά. Ανεπαρκείς ποσότητες θυρεοειδούς ορμόνης μπορεί να προκαλέσουν συμπτώματα όπως αύξηση βάρους, κόπωση, ρίγη και ξηρό δέρμα, τρίχα και νύχια. Από την άλλη πλευρά, όταν ο θυρεοειδής σας κάνει υπερβολική θυρεοειδή ορμόνη, έχετε υπερδραστήριο θυρεοειδή (υπερθυρεοειδισμό), ο οποίος προκαλεί απώλεια βάρους, αϋπνία και άγχος.

Αν και οι περισσότεροι ειδικοί συμφωνούν ότι η μέτρηση των επιπέδων TSH με μια απλή εξέταση αίματος είναι ο καλύτερος τρόπος να ανιχνευθεί ένα πρόβλημα θυρεοειδούς, διαφέρουν ως προς το τι πρέπει να θεωρείται φυσιολογικό. Οι περισσότεροι γιατροί πρωτοβάθμιας φροντίδας χρησιμοποιούν ένα πρότυπο φάσμα (0,5 mIU / L έως 5,0 mIU / L), αλλά πολλοί ενδοκρινολόγοι περιορίζουν αυτή την περιοχή (0,3 mIU / L έως 3,0 IU / L), πράγμα που σημαίνει ότι μια μεγαλύτερη ομάδα ανθρώπων δεν εμπίπτει. Ο εσωτερικός της Kim θεωρούσε τα επίπεδα TSH φυσιολογικά, αλλά ο ενδοκρινολόγος τους βρήκε υψηλά.

Αξίζει επίσης να σημειωθεί ότι ο έλεγχος TSH δεν είναι ο μόνος. Οι γιατροί μπορούν επίσης να δοκιμάσουν για αντισώματα που εμφανίζονται στη νόσο του Hashimoto, μια αυτοάνοση κατάσταση που προκαλεί μέχρι και το 95% όλων των περιπτώσεων υποθυρεοειδισμού. Είναι πιθανό να έχουμε φυσιολογικά επίπεδα TSH αλλά υψηλά επίπεδα αυτών των αντισωμάτων, λέει ο Theodore C. Friedman, MD, PhD, επικεφαλής ενδοκρινολογίας στο Πανεπιστήμιο Charles R. Drew και καθηγητής ιατρικής στο UCLA. Όμως, όλοι οι γιατροί δεν παραγγέλνουν αυτή τη συμπληρωματική εξέταση αίματος. Μερικοί γιατροί πιστεύουν επίσης στη μέτρηση δύο μορφών θυρεοειδούς ορμόνης (Τ3 και Τ4).

Όταν τα συμπτώματα έχουν μεγαλύτερη σημασία

Η Grace White, 56 ετών, είχε όλες τις κλασσικές ενδείξεις υπολειτουργίας της κόπωσης του θυρεοειδούς, την αύξηση του σωματικού βάρους, την απώλεια μαλλιών και το ξηρό δέρμα. Αλλά η TSH της ήταν φυσιολογική, αν και οριακή.

Αφού είδε αρκετούς γιατρούς, οι οποίοι απέκλεισαν άλλους όρους, η Grace -η οποία εργάζεται για μια εταιρεία κατασκευής αεροπορικών εταιρειών στο Billings της Μοντάνα, είδε έναν ενδοκρινολόγο. Της έλεγε για τα συμπτώματά της και αποφάσισε να την δοκιμάσει για φάρμακα. “Δύο εβδομάδες αργότερα ένιωθα πολύ καλύτερα”, λέει. Σήμερα, 16 χρόνια αργότερα, ο ενδοκρινολόγος της εξακολουθεί να μην πηγαίνει αυστηρά από το αίμα της. “Ζητάει πάντα πώς αισθάνομαι, τότε αποφασίζει εάν η δόση μου θα πρέπει να προσαρμοστεί.”

Αλλά πολλοί γιατροί δεν είναι πρόθυμοι να κάνουν το ίδιο, επειδή τα συμπτώματα του υποθυρεοειδισμού μπορούν να μιμηθούν θέματα όπως η αναιμία, ο διαβήτης τύπου 2, η στέρηση του ύπνου και η κατάθλιψη. Και κανείς δεν θέλει να υπερθεματίσει, καθώς αυτό μπορεί να προκαλέσει καρδιαγγειακά προβλήματα ή οστεοπόρωση.

Τα αποτελέσματα των εξετάσεων αίματος σχεδόν πάντοτε καθορίζουν εάν έχετε ή όχι υπολειτουργικό ή υπερδραστήριο θυρεοειδή, αλλά μερικές φορές είναι λογικό να δώσετε περισσότερα συμπτώματα από ότι θα είχατε αλλιώς, λέει ο Jeffrey Garber, MD, εκλεγμένος πρόεδρος του Αμερικανικού Κολλεγίου Ενδοκρινολογίας. Σε αυτές τις περιπτώσεις, πρέπει να αποκλειστούν άλλα προβλήματα υγείας, η TSH ενός ασθενούς πρέπει να είναι οριακή και θα πρέπει να έχει συμπτώματα καθώς και άλλα σημάδια που υποδηλώνουν διαταραχή του θυρεοειδούς (ανώμαλη εξέταση θυρεοειδούς ή οικογενειακό ιστορικό της πάθησης). “Σε εκείνο το σημείο, θα ήθελα να κάνω μια ασθενή σε μια χαμηλή δόση φαρμάκων και να την παρακολουθήσουν για 6 έως 12 εβδομάδες», λέει ο Δρ Garber. “Εάν έχει πραγματικά υποθυρεοειδισμό, θα πρέπει να αισθάνεται πολύ καλύτερα”. Εάν δεν υπάρχει βελτίωση, θα σταματήσει τη θεραπεία.

Να πάρει στο κάτω μέρος της

Δεδομένου ότι μπορεί να είναι τόσο δύσκολο να έχετε τη σωστή διάγνωση και θεραπεία, μπορεί να χρειαστεί να είστε ο δικός σας συνήγορος. Μερικές συμβουλές που μπορούν να σας βοηθήσουν:

Γνωρίστε τον αριθμό TSH σας. Οι περισσότεροι γιατροί πρωτοβάθμιας φροντίδας λένε ότι ένα επίπεδο TSH μεταξύ 0,5 και 5,0 mIU / L είναι φυσιολογικό. Ωστόσο, πολλοί ενδοκρινολόγοι χρησιμοποιούν στενότερο, χαμηλότερο εύρος (μεταξύ 0,3 και 3,0). Σημείωση: Οι ενδοκρινολόγοι συζητούν επί του παρόντος αλλάζοντας την εμβέλειά τους σε μεταξύ 0,4 και 4,0.

Δείτε έναν καλό ενδοκρινολόγο. Βρείτε κάποιον που αντιμετωπίζει άτομα με ευρύ φάσμα ορμονικών καταστάσεων, συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη και των επινεφριδίων. (Πηγαίνετε στο hormone.org.) “Οι γιατροί που βλέπουν μόνο τα άτομα με διαταραχές του θυρεοειδούς συχνά δεν θα αναζητήσουν άλλες αιτίες”, λέει ο Δρ Friedman.

Εάν η TSH σας είναι οριακή, ζητήστε τη δοκιμή επανάληψης και τη δοκιμή αντι-ΤΡΟ. Τα επίπεδα TSH μπορεί να κυμαίνονται από μέρα σε μέρα. Περιμένετε 4 έως 6 εβδομάδες για μια δοκιμή παρακολούθησης, λέει ο Leonard Wartofsky, MD, πρώην πρόεδρος της Endocrine Society και καθηγητής ιατρικής στο Πανεπιστήμιο Georgetown. Η δοκιμή αντι-ΤΡΟ θα αποκαλύψει εάν έχετε τη νόσο του Hashimoto.

Αποκλείστε άλλους όρους υγείας. Βεβαιωθείτε ότι έχετε επίσης λάβει μια δοκιμασία γλυκόζης στο αίμα για διαβήτη, ένα τεστ φερριτίνης για αναιμία και μια εξέταση ψυχικής υγείας για κατάθλιψη.


Πέρα από τη φαρμακευτική αγωγή

Αν έχετε υποθυρεοειδισμό, η λήψη θυρεοειδικών ορμονών πρέπει να είναι απαραίτητη. Αλλά υπάρχουν πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να βοηθήσετε αυτά τα φάρμακα να λειτουργούν καλύτερα, λέει ο Δρ Friedman:

Τρώτε τροφές πλούσιες σε σελήνιο.
Αυτό το μεταλλικό στοιχείο βοηθά στη μετατροπή της θυρεοειδούς ορμόνης σε μια μορφή που μπορούν να χρησιμοποιήσουν τα κύτταρα σας. Θα το βρείτε σε καρύδια Βραζιλίας, σπόρους και σπόρους, κοτόπουλο, καστανό ρύζι και αυγά. Αλλά μην το παρακάνετε εάν διατρέχετε κίνδυνο για διαβήτη – μερικές μελέτες δείχνουν ότι το σελήνιο αυξάνει τον κίνδυνο.

Ενημερώστε τον γιατρό ή τον φαρμακοποιό σας για οποιαδήποτε άλλα φάρμακα παίρνετε.
Ορισμένα αντικαταθλιπτικά, για παράδειγμα, μπορούν να επηρεάσουν πόση θυρεοειδική ορμόνη χρειάζεστε. Και οι αραιωτές αίματος μπορούν να γίνουν πιο ισχυροί αν παίρνετε φάρμακα θυρεοειδούς.

Προσέξτε με τα αντιόξινα που περιέχουν ασβέστιο ή αλουμίνιο.
Μπορούν επίσης να εμποδίσουν την απορρόφηση της θυρεοειδούς ορμόνης. Περιμένετε τουλάχιστον μία ώρα μετά τη λήψη των θυρεοειδικών φαρμάκων πριν φτάσετε για ένα. (Η αναμονή 4 ωρών μπορεί να είναι ακόμη πιο ασφαλής, σύμφωνα με τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας.)

Μην πάρετε το φάρμακο θυρεοειδούς ταυτόχρονα με τα συμπληρώματα ασβεστίου ή σιδήρου.
Και τα δύο θρεπτικά συστατικά μπορούν να αποτρέψουν τη σωστή απορρόφηση της θυρεοειδικής ορμόνης, οπότε τα παίρνετε τουλάχιστον 1 ώρα.

Η Winnie Yu είναι ο συνάδελφος (με τον Δρ. Θεόδωρο Φρίντμαν) Ο οδηγός Όλα για την ασθένεια του θυρεοειδούς.