εικόνα

Comstock

Γιατί συμβαίνει αυτό?

Η πιο συνηθισμένη αιτία απώλειας ακοής είναι οι δυνατοί θόρυβοι. Παρόλο που μπορεί να μην αισθάνεστε πόνο μέχρι ο ήχος να φτάσει τα 125 ντεσιμπέλ – περίπου το επίπεδο μιας εκρήξεως πυρκαγιάς – μπορεί να προκληθεί βλάβη σε χαμηλότερα επίπεδα ντεσιμπέλ. Ορισμένα φάρμακα, συμπεριλαμβανομένων μερικών αντιβιοτικών, χημειοθεραπειών και ακόμη και ασπιρίνης, καθώς και μολύνσεις του μέσου και του εσωτερικού αυτιού, μπορούν επίσης να οδηγήσουν σε απώλεια ακοής.

Ποιες είναι οι ενδείξεις?

Η μεγαλύτερη απώλεια ακοής είναι βαθμιαία. Στην πραγματικότητα, η οικογένεια και οι φίλοι είναι συχνά οι πρώτοι που το παρατηρούν. Μερικά κοινά σημεία βλάβης:

-Η ομιλία ακούγεται σβησμένη, ειδικά στο τηλέφωνο

-Δυσκολία στην ακοή όταν υπάρχει θόρυβος περιβάλλοντος

-Ζητώντας από τους άλλους να μιλούν πιο αργά, δυνατά ή καθαρά

-Χρειάζεται να αυξήσουμε την ένταση της τηλεόρασης ή του στερεοφωνικού

Τι δοκιμές πρέπει να έχετε?

Εάν υποψιάζεστε ότι χάνετε την ακοή σας σε οποιαδήποτε ηλικία, αναζητήστε έναν ακουαρίτη με άδεια για βασικές δοκιμασίες ακουομετρίας. (Φορώντας τα ακουστικά σε έναν ηχητικό θάλαμο, θα σας ζητηθεί να προσδιορίσετε το πιο ήπιο ηχητικό σήμα που μπορείτε να ακούσετε και να επαναλάβετε λέξεις και προτάσεις). Μπορεί επίσης να διεξάγει δοκιμές της λειτουργίας μέσου ωτός.

Ποιες είναι οι επιλογές σας?

Μόλις η ακοή υποστεί βλάβη, οι ειδικοί μπορούν να επικεντρωθούν μόνο στη βελτίωση του ήχου αυτού που ακούτε ακόμα.

-Για ήπια έως βαθιά απώλεια ακοής, τα ακουστικά βοηθήματα ενισχύουν τον ήχο και σας επιτρέπουν να διεξάγετε καθημερινές δραστηριότητες χωρίς δυσκολία.

-Για σοβαρή ή βαθιά απώλεια ακοής, ένα κοχλιακό εμφύτευμα (μια μικρή ηλεκτρονική συσκευή τοποθετημένη χειρουργικά κάτω από το δέρμα ακριβώς πίσω από το αυτί με ηλεκτρόδια που οδηγούν στο εσωτερικό αυτί) μπορεί να δημιουργήσει εκ νέου μια αίσθηση ήχου και να σας βοηθήσει να καταλάβετε την ομιλία.

Πώς μπορείτε να προστατέψετε τα αυτιά σας?

Η μεγάλη διάρκεια ζωής της μπαταρίας των συσκευών MP3 σημαίνει ότι μπορείτε να ακούτε μουσική σε δυνατά επίπεδα για ώρες κάθε φορά – ένας επικίνδυνος συνδυασμός. Η Apple προσφέρει ένα χαρακτηριστικό όριο θορύβου στα iPod, το οποίο σας επιτρέπει να ρυθμίσετε μια ασφαλή μέγιστη ένταση. Θα πρέπει επίσης να φοράτε ωτοασπίδες ή μανίκια όταν εκτίθενται για παρατεταμένο χρονικό διάστημα σε θόρυβο που είναι 90 ντεσιμπέλ ή πιο δυνατά.

Το ήξερες?

-Περίπου 28 εκατομμύρια Αμερικανοί έχουν απώλεια ακοής και πάνω από 30 εκατομμύρια εκτίθενται καθημερινά σε επικίνδυνα επίπεδα θορύβου.

-Το σαράντα τοις εκατό όλων των περιπτώσεων απώλειας ακοής μπορεί να προληφθούν.

-Μια δυνατή ροκ συναυλία, στα 120 ντεσιμπέλ, μπορεί να προκαλέσει βλάβη σε μόλις 7½ λεπτά.

“Ζούμε σε έναν θορυβώδη κόσμο, αλλά τα αυτιά μας δεν χωρίζονται ανοιχτά και αρχίζουν να αιμορραγούν όταν τα βλάψουμε, έτσι ώστε να έχετε αρκετή απώλεια ακοής πριν το ξέρεις”.

Catherine Palmer, Ph.D., επικεφαλής του Κέντρου Υπηρεσιών Ακουστικής και Βοηθείας Ακουστικών, στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου του Πίτσμπουργκ

Θέλετε να μάθετε περισσότερα?

-Βρείτε έναν ακουολόγο στην audiology.org, την ιστοσελίδα της Αμερικανικής Ακαδημίας Ακτινολογίας.

-Μάθετε περισσότερα σχετικά με τα επίπεδα ασφαλούς θορύβου στη διεύθυνση betterhearing.org ή καλέστε στο 1-800-EAR-WELL.