εικόνα

Comstock

Γιατί αναπτύσσονται?

Οι γιατροί συνήθιζαν να πιστεύουν ότι τα πικάντικα τρόφιμα και το άγχος οδήγησαν σε έλκη. Ενώ αυτοί οι παράγοντες μπορεί να αυξήσουν τον πόνο, οι ειδικοί πιστεύουν τώρα ότι τα περισσότερα έλκη οφείλονται σε:

-Βακτήρια: Το Helicobacter pylori (Η. Pylori) αποδυναμώνει την προστατευτική επικάλυψη του βλεννογόνου του στομάχου, επιτρέποντας στο οξύ να φτάσει στην ευαίσθητη επένδυση κάτω.
-Συχνές ανακούφιση από τον πόνο: Η συχνή ή μακροχρόνια χρήση μη στεροειδών αντιφλεγμονωδών φαρμάκων (NSAIDs) όπως η ασπιρίνη, η ιβουπροφαίνη και η ναπροξένη μπορούν να διαταράξουν την ικανότητα του στομάχου να κρατήσει το οξύ μακριά από ευαίσθητο ιστό.

Ποια είναι τα συμπτώματα?

Πολλά έλκη σχηματίζουν και επουλώνονται χωρίς ποτέ να γίνουν βαθιά ή αρκετά μεγάλα για να προκαλέσουν πόνο. Όταν γίνονται γνωστοί, το πιο συνηθισμένο σύμπτωμα είναι ένας θαμπός, σκασμένος πόνος στην κοιλιά. Μερικοί άνθρωποι αναφέρουν μεγαλύτερο πόνο όταν το στομάχι τους είναι άδειο. Σε ορισμένες περιπτώσεις, μπορεί να δείτε αίμα στο σκαμνί σας ή να εμφανίσετε απώλεια όρεξης, φούσκωμα, ναυτία ή έμετο.

Είστε σε κίνδυνο?

Ηλικία είναι ο μεγαλύτερος παράγοντας κινδύνου για βακτήρια που σχετίζονται με βακτήρια: το 50% των ατόμων ηλικίας 60 ετών και άνω είναι μολυσμένα με Η. Pylori, αν και η πλειοψηφία δεν αναπτύσσει έλκη.

Διατρέχετε μεγαλύτερο κίνδυνο εμφάνισης ελκών που σχετίζονται με ΜΣΑΦ, εάν:

-Είναι ηλικίας 60 ετών και άνω.
-Ζήστε ένα στομάχι ή κάψιμο μετά τη λήψη των ΜΣΑΦ.
-Πάρτε NSAIDs τακτικά ή για παρατεταμένο χρονικό διάστημα.
-Έχετε ιστορικό εσωτερικής αιμορραγίας ή έλκους.
-Το αλκοόλ, το άγχος, η καφεΐνη, το κάπνισμα και ορισμένα άλλα φάρμακα μπορεί να προκαλέσουν επιδείνωση ή επούλωση του έλκους πιο αργά. Ένα οικογενειακό ιστορικό έλκους μπορεί επίσης να αυξήσει τον κίνδυνο.

Τι δοκιμές πρέπει να έχετε?

-Μια δοκιμή ορθής εξέτασης για γαστρεντερική αιμορραγία.
-Μια εξέταση αίματος, κόπρανα ή αναπνοής μπορεί να καθορίσει την παρουσία του H. pylori.
-Μια ενδοσκόπηση επιτρέπει στον γιατρό να διαπιστώσει εάν το Η. Pylori είναι παρόν ή έχουν αναπτυχθεί έλκη. Ενώ είστε ελαφρώς ηρεμισμένοι, ένας εύκαμπτος σωλήνας που συνδέεται με μια μικρή φωτογραφική μηχανή μεταφέρεται κάτω από το λαιμό σας και στο στομάχι σας και το λεπτό έντερο.
-Οι ακτίνες Χ μπορεί να αποκαλύψουν σημεία έλκους, όπως φλεγμονή ή ουλές.

Τι μπορείτε να κάνετε για αυτό?

Τα OTC φάρμακα όπως το Tums και το Mylanta περιέχουν ανθρακικό ασβέστιο, το οποίο εξουδετερώνει το οξύ του στομάχου για γρήγορη ανακούφιση. Εάν δεν υπάρχει ένδειξη για λοίμωξη από το Η. Pylori, ένα φάρμακο που ονομάζεται αναστολέας της αντλίας πρωτονίων μπορεί να μειώσει την παραγωγή οξέων στο στομάχι, επιτρέποντας τη θεραπεία των ελκών. Εάν υπάρχει το Η. Pylori, οι γιατροί συστήνουν τη χρήση αντιβιοτικών για να σκοτώσουν τα βακτήρια μαζί με ένα καταστολέα οξέος ή ένα προστατευτικό κάλυμμα στομάχου.

Το άρθρο αυτό δημοσιεύθηκε αρχικά στις 14 Φεβρουαρίου 2006