εικόνα

Χέιντι ντε Μάρκο

Τον Μάρτιο του 2010, η Pam Lipp έλαβε την κλήση που φοβόταν εδώ και μήνες. Υπολόγισε ότι θα έρχεται από ένα από τα τρία μέρη: την αστυνομία, το νοσοκομείο ή το νεκροτομείο. Αντ ‘αυτού, ο σύζυγός της, Doug, είπε ότι είχε μόλις λάβει το μήνυμα ότι η 18χρονη κόρη της Amanda, πρωτοετής στο Πανεπιστήμιο Chico της Καλιφόρνια, κρατήθηκε σε κέντρο ψυχιατρικής κρίσης αφού προσπάθησε να πετάξει μπροστά από ένα κινούμενο αυτοκίνητο. Η Αμάντα είχε χάσει την προσοχή της στην πραγματικότητα και έπεσε σε κατάσταση ψύχωσης. Είχε αρχίσει να πουλάει τα υπάρχοντά της και πίστευε ότι οι κάμερες την ακολουθούσαν παντού.

Ο Doug ήταν μακριά σε μια ομιλία, έτσι Pam πήγε στο αυτοκίνητο με έναν φίλο και έτρεξε στο κέντρο κρίσης δύο ώρες μακριά. Όταν έφθασαν, βρήκαν την Αμάντα, στριφογυρισμένη σε μια μπάλα στο πάτωμα σε μια εμβρυϊκή θέση, φωνάζοντας. “Ήμουν παραισθησιογόνος, σκέφτηκα ότι ήμουν γιατρός, όταν η μητέρα μου πήγε εκεί, συνειδητοποίησα Εγώ ήταν το πρόβλημα “, λέει η Amanda.” Δεν σας προετοιμάζει να βλέπετε το παιδί σας σε τέτοια αναταραχή. Ένιωσα αβοήθητος », λέει ο Pam.

Η Amanda διαγνώστηκε σύντομα με διπολική διαταραχή, μια ψυχική ασθένεια που χαρακτηρίζεται από μανιακά υψηλά επίπεδα, καταθλιπτικά χαμηλά επίπεδα και πιθανές περιόδους ψύχωσης. Παρόλο που η διάγνωση προσδιόρισε μια νέα κατεύθυνση σε ό, τι ήταν ένα εξαντλητικό ταξίδι για την οικογένεια Lipp, ήταν μόνο μια στάση στον ανώμαλο δρόμο για την πλοήγηση στο σύστημα ψυχικής υγείας. Τα Lipps δεν είναι μόνοι: Σχεδόν ένας στους πέντε Αμερικανούς βιώνει μια ψυχική ασθένεια σε ένα δεδομένο έτος, αλλά λιγότεροι από τους μισούς λαμβάνουν θεραπεία.

ΠΡΩΤΗ ΣΗΜΑΤΑ

Η Amanda άρχισε να παίζει πρώτα όταν ήταν στο γυμνάσιο της Fair Oaks, CA. Έχει ακραίες μεταβολές της διάθεσης και εκρηκτικά επιχειρήματα με τους γονείς της. Οι Pam και Doug, οι οποίοι διοικούν μια μικρή επιχείρηση μαζί, ήλπιζαν ότι ήταν ένα τυπικό εφηβικό δράμα που θα εξασθενούσε σύντομα. «Ποτέ δεν ήξερα ποια Amanda θα πάμε να πάρουμε», θυμάται Pam – η αγωνία Amanda ψάχνει για μια έντονη συζήτηση, ή την κάτω, καταθλιπτική Amanda που θα υποχώρησε στο δωμάτιό της. Τελικά, η ένταση και η απρόβλεπτη διάθεση της έκανε να συνειδητοποιήσει ότι χρειάστηκε επαγγελματική βοήθεια.

Την πήραν στον οικογενειακό γιατρό, ο οποίος συμφώνησε ότι η Amanda χρειάστηκε περισσότερη βοήθεια, αλλά είπε ότι δεν είχε κανέναν να την παραπέμψει. Αντ ‘αυτού, ο γιατρός συνέστησε στην Pam να ζητήσει αντίγραφο όλων των θεραπευτών στον ταχυδρομικό της κώδικα, ο οποίος συνεργάστηκε με την ασφαλιστική της εταιρεία και κάλεσε τον κατάλογο. Ο Pam κάλεσε δεκάδες επαγγελματίες, αφήνοντας το μήνυμα μετά το μήνυμα. Δεν ήταν μόνο η λίστα ξεπερασμένη, αλλά οι περισσότεροι ήταν πολύ απασχολημένοι για να δουν ακόμη και την κόρη της και εκείνοι που συνιστούσαν ανεπιφύλακτα δεν δέχτηκαν την ασφάλειά της πια.

εικόνα

Amanda στην αποφοίτηση του γυμνασίου με τον αδελφό της και την αδελφή της.
Ευγενική προσφορά της οικογένειας Lipp.

Από την πλευρά της, η Amanda ήταν απρόθυμη να δει έναν θεραπευτή. Ανησυχεί για το τι μπορούν να σκεφτούν οι άλλοι και ότι θα αλλάξει την εικόνα που είχε για τον εαυτό της. “Ήμουν το δημοφιλές παιδί που οι άνθρωποι κοίταξαν,” λέει η Amanda. “Νόμιζα ότι αν οι φίλοι μου με είδαν ως κάποιον που θα έλεγα, δεν θα με άφηναν πια, ένα κομμάτι μου ήθελε να σε βοηθήσει, όμως το άλλο μέρος μου δεν ήθελε να παραδεχτώ ότι το χρειάζομαι».

Συμφώνησε να δοκιμάσει τη θεραπεία και ο Pam βρήκε ότι κάποιος με την Amanda ήταν άνετος. Παρόλα αυτά, σε ένα ποσό ύψους $ 120 ανά ώρα, το Lipps απλώς δεν μπορούσε να αντέξει το ποσό της περίθαλψης που χρειαζόταν, που ήταν περίπου τρεις συνεδρίες την εβδομάδα. Επισκέφτηκε έναν ψυχίατρο και διαγνώστηκε με κατάθλιψη και έβαλε ένα αντικαταθλιπτικό. Παρά τη θεραπεία, η Amanda συνέχισε να σπείρει προς τα κάτω – μένοντας αργά, αυτοκατανεμημένη με φάρμακα και διαφωνώντας με την οικογένειά της.

Κατά τη διάρκεια αυτών των ετών, η Pam λέει, αυτή και ο Doug ζούσαν μια εξαντλητική μέρα στο επόμενο. Είχαν τρία παιδιά να ανατραφούν, αλλά η φροντίδα της Amanda κατανάλωνε τη ζωή τους. “Ένιωθα σαν να βρισκόμαστε στη φυλακή στο σπίτι μας με όλη την εχθρότητα και την αναστάτωση”.

Μέχρι τη στιγμή που η Αμάντα κατευθύνθηκε στο κολέγιο, μόλις μίλησε στους γονείς της.

ΚΑΤΑΠΟΛΕΜΗΣΗ ΓΙΑ ΤΗ ΦΡΟΝΤΙΔΑ

Η διπολική διάγνωση της Amanda ήταν μια καμπή – αυτό σήμαινε ότι θα μπορούσε να αρχίσει να λαμβάνει τη θεραπεία που χρειάστηκε απελπιστικά. Αλλά δεν ήταν εύκολο να βρεθεί στην αρχή.

Το κέντρο κρίσης θα την κρατούσε μόνο για 72 ώρες και η Amanda χρειαζόταν πολύ περισσότερη θεραπεία από αυτό. Όταν η Pam ρώτησε πού θα σταλεί η κόρη της έπειτα, ο γιατρός της είπε ότι η Amanda θα αποφορτιστεί και πιθανότατα θα καταλήξει στο κέντρο.

Έτσι η Pam ξόδεψε την επόμενη μέρα στην αίθουσα αναμονής του κέντρου κρίσης, καλώντας απεγνωσμένα ένα ψυχιατρικό νοσοκομείο μετά το άλλο για να βρει ένα μέρος για να στείλει την Amanda. Όλα ήταν γεμάτα. Τους ικέτευσε να την τηλεφωνήσουν όταν είχαν ένα άνοιγμα, αλλά της είπαν ότι δεν θα μπορούσαν να κάνουν κράτηση. Αντ ‘αυτού, της είπαν να καλέσει κάθε μισή ώρα με την ελπίδα ότι θα μπορούσε να πάρει το επόμενο διαθέσιμο κρεβάτι. Η Pam συνέδεσε το κινητό της τηλέφωνο με το τοίχωμα της αίθουσας αναμονής και επανειλημμένα κάλεσε το καθένα για την ταχεία κλήση. «Πηγαίνετε σε κατάσταση μητέρας-αρκούδας, όπου σκάβετε και κάνετε ό, τι πρέπει να κάνετε για να προστατέψετε το κύβο σας. Ήξερα ότι δεν μπορούσα να σταματήσω μέχρι που η Amanda είχε την βοήθεια που χρειαζόταν», λέει ο Pam.

Μετά από οκτώ ώρες συνεχούς κλήσης, η Pam βρήκε τελικά την Amanda σε ανοιχτό κρεβάτι σε νοσοκομείο κοντά στο σπίτι τους. Για την Pam, ήταν μια τεράστια ανακούφιση ότι η κόρη της ήταν ασφαλής. “Νιώσαμε σαν να βρισκόμασταν τελικά σε μια νέα φάση αντιμετώπισης της κατάστασής της. Στο νοσοκομείο ήμασταν τουλάχιστον γνωρίζουμε πού βρισκόταν και ότι ήταν κάτω από ένα άγρυπνο μάτι.” “Νιώσαμε ασφαλέστερα, γνωρίζοντας ότι δεν είχε την επιλογή να φύγει. ”

εικόνα

Τα έργα τέχνης της Αμάντα
Χέιντι ντε Μάρκο

Αλλά η Amanda είχε διαφορετική προοπτική. Δεν είδε την ψύχωσή της ως ασθένεια – την είδε ως μετασχηματισμό όπου τελικά ήταν σε θέση να αντιμετωπίσει την ευαισθησία της και να ασχοληθεί με τα προβλήματά της.

“Στο νοσοκομείο αισθάνθηκα σαν φυλακισμένος”, λέει. “Αισθάνθηκα παγιδευμένοι σε ένα χώρο όπου οι άνθρωποι με παρακολουθούσαν πάντα και παρακολούθησαν τη συμπεριφορά μου”. Η Amanda είναι καλλιτέχνης που βρίσκει παρηγοριά στη δημιουργικότητα, αλλά λέει ότι το προσωπικό στο νοσοκομείο ήταν περισσότερο επικεντρωμένο στην προσπάθειά της να θεραπεύσει την ιατρική της και δεν φαινόταν να εκτιμά τι κάνει με την τέχνη της. «Προσπαθώντας να εκφράσω τον εαυτό μου και να θεραπευθώ ήταν αδύνατο», λέει.

ΧΩΡΙΣ ΧΡΗΜΑΤΟΔΟΤΗΣΗ

Ενώ η Αμάντα βρισκόταν στο νοσοκομείο, ο Pam ήταν πιασμένος από φόβο για την κάλυψη της θεραπείας. “Είχα τρομάξει ότι η ασφάλιση θα έλειπε και θα χάναμε τις αποταμιεύσεις μας και ό, τι είχαμε δουλέψει”.

Ευτυχώς, ένας ομοσπονδιακός νόμος που ψηφίστηκε το 2008 εγγυάται ότι οι ψυχικές ασθένειες καλύπτονται «σε ισοτιμία» με οποιαδήποτε άλλη ασθένεια, χωρίς ειδικούς περιορισμούς. Ο ασφαλιστής της ενημέρωσε την Pam ότι θα χρειαζόταν οποιαδήποτε φροντίδα της Amanda. «Ήμουν τόσο ανακουφισμένος», λέει ο Pam.

“Αλήθεια πήρε ένα χωριό και μια κοινότητα φίλων για να βοηθήσει Amanda θεραπεύσει.”

Μετά από ένα μήνα στο νοσοκομείο, δύο μήνες ενός πλήρους προγράμματος εξωτερικών ασθενών, η προσωρινή βοήθεια ενός αντιψυχωσικού φαρμάκου και χρόνια θεραπείας με έναν νέο ψυχολόγο, η Amanda έκανε μια εντυπωσιακή ανάκαμψη, μαθαίνοντας να διαχειριστεί την κατάστασή της.

Ένα βασικό σημείο γι ‘αυτήν ήταν μια αλλαγή στην προοπτική. Πήγε από το να δει τα συμπτώματά της ως ένδειξη ασθένειας για να τα δει ως δυνάμεις που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει προς όφελός της. Για παράδειγμα, θα μπορούσε να μετατρέψει μια περίοδο ενδοσκόπησης που θα μπορούσε να θεωρούσε προηγουμένως ως “κατάθλιψη” σε ένα έργο τέχνης.

ΖΩΝΤΑΝΤΑΙ ΛΕΩΦ

Πολλές οικογένειες καταλήγουν να τρέχουν σε παρόμοια εμπόδια – δεν ξέρουν πού να πάνε για σωστή φροντίδα ή ανησυχούν για το κόστος. Υπάρχει όμως και το στίγμα της ψυχικής ασθένειας που εμποδίζει τους ανθρώπους να φτάσουν έξω γιατί φοβούνται την κρίση ή την ανησυχία ότι μπορεί να επηρεάσουν τη δουλειά τους.

εικόνα

Χέιντι ντε Μάρκο

«Όταν σπάσετε ένα πόδι, παίρνετε ένα cast και οι άνθρωποι το υπογράφουν και βάζουν χαμόγελα πρόσωπα σε αυτό.Όταν σας δοθεί μια διανοητική διανοητική ασθένεια, είστε εκριζωμένοι», λέει η Amanda, ο οποίος είναι τώρα 24- παλιά πτυχιούχος κολεγίου και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Εθνικής Συμμαχίας της Καλιφόρνιας για την ψυχική ασθένεια της Καλιφόρνιας, μιας ομάδας υπεράσπισης.

Ευτυχώς, η Pam δεν φοβόταν το στίγμα, έχοντας μάθει από τα λάθη της δικής της οικογένειας. «Μεγάλωσα σε ένα περιβάλλον όπου όλα βγήκαν κάτω από το χαλί», λέει. “Οι άνθρωποι πάσχουν από ψυχική ασθένεια, αλλά την κατηγόρησαν για άλλα πράγματα όπως ημικρανίες, στην πραγματικότητα, χρειάζονταν θεραπεία, δεν θα το αφήσω να συμβεί με την Amanda”.

Η Pam αντιμετώπισε το στίγμα με το κεφάλι και ήταν εντελώς ανοικτή με τους φίλους της για το τι συνέβαινε. Ενώ αυτό δεν βοήθησε το Lipps να ραγίσει τον κώδικα για την ασθένεια της κόρης τους νωρίτερα, τους έδωσε δύναμη όταν το χρειάζονταν.

“Η ψυχική ασθένεια δεν είναι συνήθως μια ασθένεια κατσαρόλας-όταν πείτε στους φίλους σας ότι ένα μέλος της οικογένειας πάσχει από ψυχική ασθένεια, δεν παράγουν λαζάνια, αλλά στην περίπτωσή μας, οι φίλοι μας έκαναν επειδή είμαστε ανοιχτοί γι ‘αυτό” λέει ο Pam.

Οι άνθρωποι συσπειρώθηκαν γύρω της. Ειδικότερα, η Pam ήταν ήδη μέρος μιας μηνιαίας ομάδας μητέρων που συγκεντρώθηκαν για να κάνουν πακέτα φροντίδας για τα παιδιά τους στο κολλέγιο. Οι άλλες γυναίκες την ώθησαν να συνεχίσει να έρχεται στην ομάδα και να κάνει πακέτα φροντίδας για την Amanda καθ ‘όλη τη διάρκεια της ασθένειάς της. “Ήταν ο βράχος φιλίας μου, πήρε πραγματικά ένα χωριό και μια κοινότητα φίλων για να βοηθήσει την Amanda να θεραπεύσει”, λέει ο Pam.

ΒΡΕΙΤΕ ΕΛΠΙΔΑ

Τα δύσκολα βήματα στον τομέα των ψυχικών ασθενειών, όπως ο νόμος περί ισοτιμίας, βοήθησαν την Παμ και την οικογένειά της να περάσουν από την κρίση ανέπαφη, αλλά ήταν ένα δύσκολο δρόμο.

«Είμαστε τόσο περήφανοι για την Amanda και για όλα όσα έχει ξεπεράσει», λέει ο Pam. Αυτό δεν σημαίνει ότι σταμάτησε να ανησυχεί. “Είχαμε μια κατάσταση έκτακτης ανάγκης για ψυχική υγεία, μια ασθένεια και μια αποκατάσταση, και τώρα είμαστε σταθεροί. Αλλά κάθε μέρα ξυπνάω και ανησυχώ, θα μπορούσε να υποτροπιάσει”; Για όσους έχουν ιστορικό ψύχωσης, μια άλλη κατανομή είναι πάντα μια πιθανότητα.

εικόνα

Pam’s Book of Appreciation, την οποία χρησιμοποίησε όταν η Amanda ήταν στο γυμνάσιο για να καταγράψει τα θετικά για την ημέρα. Τότε θα το αφήσει στο μαξιλάρι της Amanda για να απαντήσει. Παρόλο που η Amanda συχνά δεν έγραψε, λέει τώρα ότι σήμαινε πολλά για αυτήν.
Χέιντι ντε Μάρκο

Τώρα οπλισμένος με γνώση και εμπειρία, ο Pam αισθάνεται πιο σίγουρος. Στο μεταξύ, τόσο η μητέρα όσο και η κόρη είναι αφιερωμένες στην ευαισθητοποίηση και την παροχή βοήθειας σε άλλες οικογένειες να βρουν την ελπίδα και τη φροντίδα που χρειάζονται σε ένα σύστημα που συχνά φαίνεται να εργάζεται εναντίον τους.

Για τις γυναίκες που αντιμετωπίζουν παρόμοιες καταστάσεις, η Παμ έχει αυτή τη συμβουλή: “Αντιμετωπίστε τις ανησυχίες για την ψυχική υγεία, όπως και εσείς, οποιαδήποτε κατάσταση, μην αφήνετε το στίγμα να είναι ένα εμπόδιο για να αποκτήσετε τον εαυτό σας και την οικογένειά σας τη φροντίδα που χρειάζεστε. με το παιδί σας, κοιτάξτε το θέμα στο πρόσωπο και λάβετε τη βοήθεια που χρειάζεστε. “

ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΗΣΤΕ ΤΟ ΝΟΜΟ

Ο νόμος περί ισοτιμίας ψυχικής υγείας βοηθά τους καταναλωτές να έχουν δίκαιη πρόσβαση στην περίθαλψη ψυχικής υγείας. Εάν πιστεύετε ότι έχετε αδικαιολόγητα αρνηθεί ή χρεωθείτε για θεραπεία, μπορείτε να ξεκινήσετε προσεγγίζοντας έναν οργανισμό υπεράσπισης των καταναλωτών. Δύο πόροι για να δοκιμάσετε: ParityTrack και The Coalition Implementation Coalition.

Kaiser Health News είναι ένα συντακτικό ανεξάρτητο πρόγραμμα του Kaiser Family Foundation. Αυτό το άρθρο είναι μέρος μιας συντακτικής σύμπραξης μεταξύ Ημέρα της Γυναίκας και Kaiser Health News και είναι η πρώτη σε μια σειρά που επικεντρώνεται στην ψυχική υγεία.