εικόνα

Alison Gootee / Στούντιο Δ

Ήρθε η ώρα να ρυθμίσετε το ρεκόρ ευθεία: Το νάτριο (ένα συστατικό του αλατιού) δεν είναι κακό από μόνο του. Πρέπει να καταναλώνετε λίγα για τη λειτουργία των νεύρων και των μυών, αλλά πάρα πολύ μπορεί να βλάψει την καρδιά σας. Το αλάτι σας κάνει να κρατάτε νερό – και αυτό το επιπλέον υγρό μπορεί να αυξήσει την αρτηριακή σας πίεση, αυξάνοντας τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικού επεισοδίου.

Το σωστό ποσό είναι …

Η American Heart Association συνιστά ότι όλοι οι Αμερικανοί σκοπεύουν να καταναλώσουν λιγότερα από 1.500 mg νατρίου την ημέρα. Μερικοί ειδικοί, συμπεριλαμβανομένων των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, πιστεύουν ότι μπορείτε να φάτε με ασφάλεια το μέγιστο των 2.300 mg (το ποσό σε 1 κουταλάκι αλάτι) αν είστε υγιής και ηλικίας κάτω των 51 ετών. Εάν είστε μεγαλύτεροι, είστε Αφρο-Αμερικανοί ή έχετε υψηλή αρτηριακή πίεση, διαβήτη ή νεφρική νόσο, όλοι συμφωνούν ότι το ημερήσιο όριο πρέπει να είναι 1.500 mg. Αλλά η αλήθεια είναι ότι οι περισσότεροι άνθρωποι υπερβαίνουν και τους δύο αυτούς αριθμούς (ο μέσος άνθρωπος τρώει 3.400 mg την ημέρα), οπότε η μείωση της πρόσληψης είναι μια έξυπνη κίνηση.

Προσδιορίστε τις ύπουλες πηγές

Παρακολουθώντας πόσο αλάτι ψεκάζετε στο φαγητό σας είναι μια καλή αρχή (το αλάτι είναι περίπου 40% νάτριο). Ωστόσο, ένα επιβλητικό 77% νατρίου προέρχεται από συσκευασμένα τρόφιμα – και η πηγή νάτριο νούμερο ένα είναι ο άρτος. Ακόμα κι αν ψωμί μόνο ράφια περίπου 150 mg μια φέτα, οι Αμερικανοί τρώνε τόσα πολλά που προσθέτει γρήγορα. Άλλοι κορυφαίοι παραβάτες περιλαμβάνουν κονσέρβες σούπες, κατεψυγμένα δείπνα και νωπά κρέατα. Το νάτριο επίσης κρέμεται σε φαινομενικά υγιή αντικείμενα όπως αθλητικά ποτά και τυρί cottage.

Προστάτευσε τον εαυτό σου

Δεδομένου ότι δεν μπορείτε πάντα να δείτε (ή να δοκιμάσετε) το νάτριο στα επεξεργασμένα τρόφιμα, η ανάγνωση ετικετών είναι απαραίτητη. Βεβαιωθείτε ότι τα τρόφιμα δεν περιέχουν περισσότερα από 500 mg ανά μερίδα και συγκρίνετε τις μάρκες για να αναζητήσετε εκδορές κονσερβοποιημένων λαχανικών, φασολιών και τυρί cottage. Αγοράζοντας φρέσκα προϊόντα μπορεί να βοηθήσει: Όσο λιγότερο επεξεργασμένο ένα φαγητό είναι, τόσο λιγότερο πιθανό είναι να κολυμπάτε σε νάτριο.

Εκπληκτική πραγματικότητα

Πάρα πολύ νάτριο μπορεί επίσης να αποδυναμώσει τα οστά σας. Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι οι μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες που είχαν το περισσότερο νάτριο στη διατροφή τους ήταν τέσσερις φορές πιο πιθανό να παρουσιάσουν κατάγματα οστών, όπως εκείνοι που έτρωγαν το λιγότερο.