λυπημένος kid

Λόρενς Μούτον

Αν διαβάσετε τα νέα, έχετε δει τους τίτλους: “Η μητέρα κατηγορεί τον εαυτό σου για αυτοκτονία”, “Βία στη νεολαία, μισητή ομιλία εκθέτει σκοτεινή πλευρά των κοινωνικών μέσων ενημέρωσης”, “Bully Student Sues School”. Ο εκφοβισμός έχει γίνει ένα τόσο ευρέως διαδεδομένο πρόβλημα που η κυβέρνηση το αναγνώρισε ως ένα σημαντικό θέμα ψυχικής υγείας για τα παιδιά. Και για μερικά από αυτά τα παιδιά έχουν τραγικές συνέπειες – μια αλήθεια που έφερε σπίτι από περιπτώσεις όπως η Φοίβη Πρίγκιπας, ένας 15χρονος στο Νότιο Χάντλεϊ της Μασαχουσέτης, ο οποίος αυτοκτόνησε τον Ιανουάριο μετά από βασανισμό από τους μεγαλύτερους έφηβους, και ο Σκοτ Walz, ανώτερο σχολείο από το Johnsburg, Illinois, ο οποίος αυτοκτόνησε τον Μάρτιο μετά από χρόνια εκφοβισμού.

Και σε αντίθεση με το παρελθόν, όταν τα παιδιά έρχονται αντιμέτωπα στο σχολείο, ο εκφοβισμός του σήμερα μπορεί να φτάσει σε μαζικά δίκτυα ανθρώπων μέσω μηνυμάτων όπως το Facebook, το YouTube και το YouTube. Εξήντα τοις εκατό των υψηλών μαθητών λένε ότι έχουν βιώσει τον κυβερνο-μανία, σύμφωνα με έρευνα της Elizabeth Englander, PhD, καθηγητής ψυχολογίας στο Bridgewater State College και διευθυντής του The Massacusetts Aggression Reduction Center.

Τι μπορούν να κάνουν οι γονείς για να προστατεύσουν τα παιδιά τους; Αποδεικνύει, πολύ περισσότερο από ό, τι σκέφτονται.

Διαβάστε τις ενδείξεις

εικόνα

Η Φοίνι Πρίγκιπας είχε μολυνθεί στην ιθαγενή της Ιρλανδία, έτσι η μητέρα της ήταν σε επιφυλακή όταν η οικογένεια μετακόμισε στα κράτη. Και η μαμά του Scott Walz ήξερε επίσης για την κατάχρηση του γιου της, επειδή είχε αναφερθεί ότι συνέβαινε εδώ και εννέα χρόνια. Αλλά πολλοί άλλοι γονείς βρίσκονται στο σκοτάδι. Η Heather McPherson της Studio City, Καλιφόρνια, θυμάται τη νύχτα που της ζήτησε αθώα τον τότε 12χρονο γιο της για την εργασία του. Η αντίδρασή του την έκπληκτο. “Ξεκίνησε να κλαίει”, λέει. Τελικά της είπε ότι μερικά παιδιά παίρνουν τα βιβλία του στην τάξη, και ότι τον κάλεσαν επίσης “καμπάνα”. Η Χέδερ ήταν καταδικασμένη. Αλλά αισθάνθηκε επίσης ένοχος ότι δεν είχε παρατηρήσει τα σημάδια. “Συνέχισα να αναρωτιέμαι, Τι έχασα? ” αυτή λέει. (Φωτογραφία από Shutterstock.)

“Μπορεί να είναι πολύ δύσκολο ως γονέας να δει τις ενδείξεις”, λέει η Susan Limber, PhD, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Ινστιτούτο Οικογένειας και Γειτονιάς του Πανεπιστημίου Clemson. Ένας μεγάλος λόγος; Οι κεραίες μας δεν είναι επάνω. Με το άγχος της εργασίας και του σπιτιού, δεν είναι ασυνήθιστο για τους γονείς να θεωρούν δεδομένο ότι όλα είναι εντάξει με τα παιδιά τους, ειδικά επειδή κάποια σημάδια εκφοβισμού, όπως η διάθεση, η θλίψη και το άγχος, μιμούνται τα συνηθισμένα σκαμπανεβάσματα της εφηβείας. Όσον αφορά τον ηλεκτρονικό αποκλεισμό, ένα πρόσφατο Yahoo! η έρευνα σχετικά με την ασφάλεια στο Διαδίκτυο διαπίστωσε ότι το 81 τοις εκατό των γονέων γνωρίζουν τι είναι η παρενόχληση στον κυβερνοχώρο, ωστόσο, στο 70 τοις εκατό των εφήβων δήλωσαν ότι οι γονείς τους είτε δεν ανησυχούν,.

Αλλά πρέπει, και η απροθυμία των παιδιών να μιλήσουν για οποιοδήποτε είδος εκφοβισμού απλά το κάνει πιο δύσκολο. “Περίπου το 60 τοις εκατό των παιδιών δεν λένε στους γονείς τους όταν συλλέγονται στο σχολείο”, λέει η Susan Swearer, PhD, αναπληρωτής καθηγητής σχολικής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο Nebraska-Lincoln και ένας κορυφαίος ερευνητής. Κάποιοι ντυμένοι επειδή ανησυχούν οι γονείς τους “θα πετάξουν από τη λαβή και θα κάνουν τα πράγματα χειρότερα”, λέει. Άλλα παιδιά παραμένουν ήσυχα λόγω αμηχανίας, ή νομίζουν ότι μπορούν να το χειριστούν οι ίδιοι. Έτσι, αν τα παιδιά δεν λένε, πέφτει στους γονείς να καταλάβουν τι συμβαίνει.

Στην περίπτωση της Heather, τα δάκρυα του γιου της την ώθησαν να εξηγήσει την αλήθεια από αυτόν. Μόλις γνώριζε την πλήρη ιστορία, πυροβόλησε ένα email στο διευθυντή του σχολείου και στο δάσκαλο του γιου του. Και οι δύο τη διαβεβαίωσαν ότι ο εκφοβισμός θα σταματούσε. «Όταν διάλεξα τον Matthew εκείνη την ημέρα, μου είπε ότι το πρόβλημα είχε λυθεί γιατί ο δάσκαλος συνέβη να αλλάξει την έδρα όλων», λέει ο Heather.

Εάν παρατηρήσετε μια αλλαγή στη συμπεριφορά του παιδιού σας, ακόμα και αν είναι μικρή, προσέξτε για άλλες κόκκινες σημαίες. Αυτό έκανε η Carla Ring του Foxboro στη Μασαχουσέτη, όταν διαπίστωσε ότι η κόρη της όγδοης τάξης αγαπούσε και οι βαθμοί της γλίστρησαν – όλα τα πιθανά σημάδια ενός παιδιού που εκφοβίζεται, λέει ο Δρ Swearer. (Βλέπε “11 προειδοποιητικά σημάδια”, δεξιά.) Η Carla σύντομα παρατήρησε κάτι άλλο: «Έγραφε συνεχώς: τρελά, φρενήρη κείμενα, όπως έβαζε φωτιά».

Στην αρχή, η κόρη της αρνήθηκε να ανοίξει, αλλά η Κάρλα και ο σύζυγός της την πίεζαν. Αποδεικνύεται ότι κάποια κορίτσια ονομάζουν τα ονόματά της και αρχίζουν φήμες για την κλασική τακτική των μέσων κοριτσιών της. “Τα αγόρια τείνουν να μαστίζουν σωματικά, ενώ τα κορίτσια έχουν περισσότερες πιθανότητες να χρησιμοποιούν σχεσιακή επιθετικότητα, όπως κουτσομπολιά και αποφυγή”, εξηγεί ο Δρ Swearer.

Για την Carla, αναγκάζοντας το θέμα να δουλέψει. Αλλά πιέζοντας τα παιδιά να «μαντέψουν όταν υποπτεύεστε ότι ο εκφοβισμός δεν είναι πάντα η καλύτερη τακτική. Ζητώντας απαντήσεις όταν ένα παιδί δεν θέλει τη βοήθειά σας είναι “μία από τις πιο δύσκολες στιγμές της μητρότητας”, λέει η Rachel Simmons, συγγραφέας Η κατάρα του καλού κοριτσιού και ιδρυτής του Ινστιτούτου Ηγεσίας Κοριτσιών στη Σάντα Κρουζ της Καλιφόρνια.

Το παιδί σας μπορεί να πει, “όλα είναι καλά”, αλλά αν η έκτη αίσθηση σας λέει διαφορετικά, συνεχίστε να την ακολουθείτε, προσθέτει ο Δρ Limber. Απλά χρησιμοποιήστε ένα ελαφρύ χέρι. “Δεν θέλετε τα παιδιά σας να αισθάνονται ότι τα ψήνετε”, λέει. Ξεκινήστε μια συζήτηση στο αυτοκίνητο ενώ τρέχετε μαζί ή όταν τα μαζεύετε μετά το σχολείο. “Δεν μιλάτε πρόσωπο με πρόσωπο, το οποίο μπορεί να είναι πιο άνετο για τα παιδιά”, λέει ο Δρ Limber. “Το μειονέκτημα είναι ότι δεν θα πιάσετε τη γλώσσα του σώματος τους, η οποία μπορεί επίσης να δώσει ενδείξεις.” Βρείτε λοιπόν και άλλους χρόνους για να μιλήσετε: στο τραπέζι του δείπνου και, μαζί με τους νέους, όταν τους κρεμάτε στο κρεβάτι.

Δεν έχει σημασία από πού ξεκινάτε τη συζήτηση, το δύσκολο κομμάτι θα είναι να μιλήσετε τα παιδιά, ειδικά εάν ο κανονικός τρόπος ελέγχου σας ήταν επιφανειακός στην καλύτερη περίπτωση. Πολύ συχνά οι γονείς περιορίζουν τις συνομιλίες σε βαθμούς (“Πώς το κάνατε στο κουίζ σας”) ή ερωτήσεις με ευκολία (“Πώς ήταν η μέρα σας;”). Ενθαρρύνετε τα παιδιά να μοιραστούν όλη την εμπειρία τους στο σχολείο. Θα αποκτήσετε καλύτερη εικόνα για την κοινωνική ζωή τους, λέει ο Marlene Snyder, PhD, διευθυντής ανάπτυξης στο Πρόγραμμα Πρόληψης της Τραυματισμού Olweus στο Πανεπιστήμιο Clemson. Ρωτήστε έμμεσα ερωτήματα: “Είναι διασκεδαστικό το ποδήλατο;” “Ποιον θα μιλήσατε σήμερα;” Είναι ένα μάθημα που έμαθε ο Heather με τον σκληρό τρόπο. Μετά την περίοδο του γιου της με εκφοβισμό, άρχισε να ρωτάει περισσότερα για την κοινωνική ζωή του και λιγότερο για την εργασία.

Cybersnoop

εικόνα

Έχετε κάθε δικαίωμα να ελέγξετε τις σελίδες Facebook των παιδιών σας και τα κινητά τους τηλέφωνα. Υπάρχουν ακόμη και δωρεάν εφαρμογές Facebook, όπως το GoGoStat Parental Guidance και Social Shield, που σας επιτρέπουν να ορίσετε παραμέτρους και να παρακολουθείτε τη χρήση. “Αλλά να είστε ανοιχτοί σε αυτό που κάνετε”, λέει ο Δρ Limber. “Τόσο μεγάλο μέρος της σχέσης γονέα / παιδιού βασίζεται στην αμοιβαία εμπιστοσύνη και οι γονείς θα πρέπει να προσπαθήσουν να το σεβαστούν – χωρίς να έχουν τυφλούς”. (Φωτογραφία της Vanessa Davies.)

Η Tammi Fitzgerald από την Chandler, Αριζόνα, ήταν ευτυχής που τελικά την πήρε μακριά. Ήξερε ότι ο γιος της, ο James, ηλικίας 16 ετών, που ήταν υπέρβαρος, αγωνιζόταν με φονιάδες και είχε προειδοποιήσει το σχολείο. Μια μέρα, όμως, κοίταξε την ανοικτή σελίδα του στο Facebook και τρομοκρατήθηκε. “Υπήρξε μετά μετά από σκληρή σχόλια,” λέει ο Tammi. Έκανε αντίγραφα των σελίδων – μια ουσιαστική κίνηση, λένε οι ειδικοί, καθώς αποδεικνύεται παρενόχληση. Αλλά όταν πήγε στο σχολείο, όλος ο δάσκαλος του γιου της μπορούσε να κάνει ήταν να βάλει τους διαδικτυακούς φονιάδες σε ειδοποίηση. Δεδομένου ότι ο κυβερνο-εκφοβισμός συνήθως λαμβάνει χώρα στους υπολογιστές των παιδιών, είναι πιο δύσκολο για τα σχολεία να ενεργούν λόγω προβλημάτων ιδιωτικού απορρήτου.

Αντιδράστε με τον σωστό δρόμο

εικόνα

Μόλις είστε ενήμεροι για την κατάσταση, η πρώτη αντίδραση μπορεί να είναι η ίδια με την Heather ή την Tammi: ζέση τρελό και έτοιμη να αντισταθεί. Ωστόσο, ορισμένοι γονείς έχουν την αντίθετη απάντηση. “Ελαχιστοποιούν το ζήτημα, σκέπτονται, Τα παιδιά θα είναι παιδιά,”λέει ο Δρ Swearer.Η υποβάθμιση του προβλήματος δεν θα κάνει να πάει μακριά.Αντ ‘αυτού, ακολουθήστε αυτά τα βήματα. (Φωτογραφία από εικόνες Comstock.)

1. Αξιολογήστε το επίπεδο εκφοβισμού. Είναι ένα παιδί που λέει τα πράγματα; Μια ομάδα κοριτσιών κωλύει παιδιά σε ολόκληρη την τάξη; Φυσικός εκφοβισμός; “Όλοι οι τύποι εκφοβισμού πρέπει να λαμβάνονται σοβαρά υπόψη, αλλά ο τρόπος με τον οποίο χειρίζεστε αυτό θα εξαρτηθεί από τη φύση, τη σοβαρότητα και τη διάρκεια”, λέει ο Δρ Limber. Καταγράψτε τα στοιχεία όπως σας λέει το παιδί σας, σημειώνοντας τις ημερομηνίες και τα ονόματα των παιδιών που εμπλέκονται. Κάνετε αντίγραφα των σελίδων του Facebook ή των κειμένων. Με αυτόν τον τρόπο θα είστε σαφής στα γεγονότα. Και αφήστε το παιδί σας να γνωρίζει ότι σχεδιάζετε να επικοινωνήσετε με το σχολείο του. “Εάν σπρώξει πίσω, φοβούμενος αντίποινα από το παιδί που εκφοβίζει, εξηγεί ότι συνήθως οι ενήλικες πρέπει να εμπλακούν και τον καθησυχάζουν ότι είναι ο καλύτερος τρόπος για να τερματιστεί ο εκφοβισμός”, λέει ο Δρ Snyder.

2. Στείλτε e-mail ή συναντήστε τον δάσκαλο. “Φυσικά θα σας ενοχλήσει, αλλά θα πάρετε περισσότερη συνεργασία αν κολλήσετε στα γεγονότα χωρίς να αφήσετε το θυμό σας να σας πάρει το καλύτερο από σας”, λέει ο Δρ Limber. Ο στόχος σας είναι να συνεργαστείτε για να βρείτε μια λύση.

Εάν ο δάσκαλος δεν μπορεί να επιλύσει το πρόβλημα, εμπλέξτε τον κύριο, λέει ο Δρ Snyder. “Βάλτε το εγγράφως, εξηγώντας τα βήματα που έχετε πάρει και ζητήστε να παρεμβαίνει.” Μάθετε τι σχεδιάζει να κάνει για να κρατήσει το παιδί σας ασφαλές. “Τότε παρακολουθεί την κατάσταση”, λέει ο Michele Borba, EdD, εκπαιδευτικός ψυχολόγος και συγγραφέας Το μεγάλο βιβλίο των λύσεων γονικής μέριμνας. “Και αν δεν είστε ικανοποιημένοι, συναντήστε με τον επιθεωρητή ή, εάν είναι απαραίτητο, με το σχολικό συμβούλιο”.

Ο τρόπος με τον οποίο ανταποκρίνεται το σχολείο θα καθορίζεται από την πολιτική κατά των εκφοβισμών και τις πειθαρχικές διαδικασίες. Τα περισσότερα κράτη απαιτούν από τα σχολεία να διαθέτουν πολιτική κατά της εκφοβιστικής συμπεριφοράς. (Βλ. “Το κράτος σας έχει νόμο κατά της εκφοβισμού;”). Πάρτε ένα αντίγραφο αυτού από τον κύριο, ώστε να γνωρίζετε ακριβώς ποια μέτρα πρέπει να λάβει το σχολείο.

3. Αναφέρετε την παρενόχληση στον ISP σας. Μια τακτική ταλαιπωρίας αυτές τις μέρες είναι να δημιουργήσουμε ψεύτικα προφίλ γεμάτα ψευδή στοιχεία ή ακατάλληλες φωτογραφίες. “Επικοινωνήστε με την εταιρεία που διαχειρίζεται τον ιστότοπο για να αποσυρθεί το προφίλ και αναφέρετε την παρενόχληση στον παροχέα υπηρεσιών Διαδικτύου”, λέει ο Michele Ybarra, PhD, ερευνητής στον κυβερνοχώρο και πρόεδρος του Internet Solutions for Kids. Ενθαρρύνετε το παιδί σας να κάνει τα βασικά στοιχεία, όπως την παρεμπόδιση των παρενοχλητών και την αλλαγή ονομάτων χρηστών ή διευθύνσεων. Επίσης, όπως και ο Tammi, δημιουργήστε αντίγραφα για να δείξετε στις αρχές.

4. Εάν ο εκφοβισμός είναι φυσικός, καλέστε την αστυνομία. “Η αστυνομία δεν είναι πιθανό να παρεμβαίνει αν δεν υπάρχει φυσική απειλή”, λέει ο Simmons. Εάν ένας παραπλανητικός υπονοεί την επίθεση ή απειλεί να επιτεθεί στο παιδί σας (ή χειρότερα, έχει ήδη), επικοινωνήστε με τις αρχές. Επίσης, τους ονομάζετε εάν ο εκφοβισμός περιλαμβάνει εκφοβισμό με βάση το μίσος ή τη μεροληψία, τον εξαναγκασμό ή οποιαδήποτε μορφή σεξουαλικής εκμετάλλευσης. Τέλος, ανεξάρτητα από το πόσο πειρασμένος είσαι, μην αντιμετωπίζετε τον φοβερό ή τους γονείς του. Οι πυρπολητές είναι πιθανό να ξεφλουδίσουν, πράγμα που θα επιδεινώσει την κατάσταση, λέει ο Δρ Snyder. Αφήστε το στο σχολείο ή τις νομικές αρχές.

Βοηθώντας τα Παιδιά Cope

εικόνα

«Οι ψυχολογικές επιδράσεις του συνεχούς εκφοβισμού μπορεί να είναι πολύ παρόμοιες με μια διαταραχή άγχους ή ακόμα και μετατραυματικό στρες, αφήνοντας μακροχρόνιες συναισθηματικές ουλές», λέει ο Δρ Borba. Τα εκφοβισμένα παιδιά μπορούν να υποφέρουν από άγχος, απόσυρση και πολλά άλλα. Επιπλέον, επειδή τα παιδιά συχνά κατηγορούν τους εαυτούς τους, ψευδώς πιστεύοντας ότι έκαναν κάτι λάθος, η αυτοεκτίμησή τους έχει μεγάλη επιτυχία. “Η μετακίνηση ενός παιδιού σε μια νέα τάξη ή ένα νέο σχολείο δεν θα θεραπεύσει απαραιτήτως τις ουλές”, λέει ο Δρ Borba. “Ανάλογα με την ένταση του εκφοβισμού, η επαγγελματική συμβουλευτική μπορεί να είναι καλύτερη.” Συνήθως, ωστόσο, τα παιδιά μπορούν να αναπηδήσουν αν έχουν κάποιον που θα τους βοηθήσει με τρία βασικά πράγματα – και αυτό είναι που εισέρχεστε. (Φωτογραφία από Shutterstock.)

Αποκαταστήστε την αυτοεκτίμηση. Για να αντισταθμίσουμε την ευθύνη, θυμηθείτε στο παιδί σας ότι ο εκφοβισμός δεν ήταν δικό της λάθος, λέει ο Simmons. “Εξηγήστε ότι ενώ συμβαίνουν αυτά τα πράγματα, δεν λέει τίποτα για το ποιος είναι ως άτομο”. Επισημάνετε όλες τις ποιότητες της, εστιάζοντας στον χαρακτήρα και το πνεύμα της.

Δημιουργήστε ένα δίκτυο φίλων. Όταν η κόρη του Marty Wolner έγινε στόχος των όμορφων κοριτσιών στην ηλικία των 13 ετών, ο ίδιος και η σύζυγός του επικεντρώθηκαν στην οικοδόμηση των δεξιοτήτων του ως “floater”, κάποιος που μπορεί να κινηθεί από ένα κύκλο φίλων σε άλλο. Την ενθάρρυναν να κάνει φίλους εκτός σχολείου μέσα από τα μαθήματα χορού και θεάτρου. “Έτσι δεν χρειάστηκε να καταστραφεί αν κάποια κορίτσια στο σχολείο την απέκλειναν, είχε άλλους φίλους”, λέει ο Marty, ένας προπονητής γονέων.

Διδάξτε ικανότητες αντιμετώπισης και βεβαιότητα. Αγνοώντας αγενές σχόλια δεν είναι εύκολο, αλλά είναι δυνατόν. Ένας τρόπος για να το κάνετε: Αν κάποιος αρχίσει να προσβάλλει το παιδί σας, μπορεί να ξεκινήσει ήρεμα ένα άλλο πρόσωπο. Αυτή η στρατηγική στέλνει το μήνυμα ότι τα λόγια του παρενοχλητικού δεν έχουν καμία επίδραση και τελικά τον κάνει να αισθάνεται ανίσχυρος. Μερικές φορές αυτό αρκεί.

Πολλές φορές, όμως, τα παιδιά πρέπει να είναι δυνατά για να πάρουν τους αστυνομικούς να υποχωρούν. Κάντε πρακτική μερικές τεχνικές με το παιδί σας, όπως λέγοντας: “Αφήστε με μόνος μου” με μια ισχυρή φωνή. Αλλά όταν πρόκειται για φυσικό εκφοβισμό, η ασφάλεια έχει προτεραιότητα. Πείτε στο παιδί σας να αναφέρει αμέσως ένα τέτοιο περιστατικό σε έναν ενήλικα στο σχολείο. Εάν δεν το κάνει, αναφέρετε τον εαυτό σας, προτρέπει τον Δρ Snyder. Και ενημερώστε επίσης την αστυνομία.