εικόνα

Τάις Κουλίς

Παρά το γεγονός ότι το Portland, το Όρεγκον, η μαμά Brandi Adams ήταν περίεργη όταν έμαθε ότι μερικοί από τους φίλους της είχαν ενταχθεί σε ένα club για πεζοπορία για οικογένειες με μικρά παιδιά, χρειάστηκε για εννέα μήνες να παραμείνουν στην σελίδα Hike It Baby στο Facebook για να χαράξει το θάρρος μια βόλτα στο πρόσωπο.

Ο γιος του Brandi Gavin έχει σύνδρομο Joubert, μια σπάνια γενετική διαταραχή που επηρεάζει το τμήμα του εγκεφάλου που ελέγχει τους μυς και τη στάση του σώματος. Στα τρία χρόνια, ο Γκάβιν έτρεχε ακόμα για να περάσει. Το σύνδρομο Joubert επηρεάζει τους ασθενείς με διαφορετικό τρόπο ανάλογα με το ποιο τέλος του φάσματος βρίσκονται. Μερικά παιδιά έχουν μη φυσιολογικές κινήσεις των ματιών ή προβλήματα με την ομιλία και το περπάτημα, ενώ άλλα έχουν αναπηρική πολυθρόνα, δεν μπορούν να αναπνεύσουν ή να φάνε μόνοι τους. Όταν ο Γκάβιν διαγνώστηκε σε ηλικία 2 μηνών, «οι γιατροί δεν μας έδωσαν πραγματικά κανένα όραμα για το μέλλον μας» λέει ο Brandi.

εικόνα

Η Γιάννα Μπενέτ

Ο Γκάβιν ήταν τριάντα και μισός πριν μπορέσει να σταθεί σε δύο πόδια με τη βοήθεια ενός περιπατητή. Ο Μπράντι αισθάνθηκε απομονωμένος, ζώντας εξωσχολικά μέσω φωτογραφιών άλλων οικογενειών που μοιράζονται στα social media. “Δεν ήξερα άλλες οικογένειες με παιδιά με ειδικές ανάγκες και σπάνια πήρα ποτέ τον Gavin στον περιπατητή του επειδή δεν ήθελα να κοιτάζουν οι άνθρωποι”, θυμάται.

Ήταν ανήσυχος και νευρικός για το τι θα σκεφτούν οι άλλοι για ένα παιδί με περιπατητική πεζοπορία – μια περίεργη ιδέα, σκέφτηκε. Ήθελε να προστατεύσει τον γιο της από το να αισθάνεται το καυτό βλέμμα τόσο αρνητικής προσοχής. Εάν μπήκαν στην λέσχη πεζοπορίας, σκέφτηκε, θα έμοιαζαν σαν ένα πονηρό αντίχειρα.

Αλλά όταν η ομάδα ανακοίνωσε ένα “κυνήγι αρκούδων” το 2015, η νοσηλευτική νοσοκόμα των παιδιών ήξερε ότι έπρεπε να αποποιηθεί τη δική της υπερηφάνεια για να δώσει στον Gavin την ευκαιρία να απολαύσει το μεγάλο ύπαιθρο. Η εκδήλωση βασίζεται στο βιβλίο Πάμε σε ένα κυνήγι αρκούδων από τον Michael Rosen, επικεντρώθηκε γύρω από την αναζήτηση γεμιστών αρκούδων που οι διοργανωτές είχαν κρυφτεί στο δάσος μπροστά από το χρόνο. Ο Γκάβιν είχε μάθει ήδη το αντίστοιχο τραγούδι στο σχολείο. Ο Brandi έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για να ενημερωθεί για την προσβασιμότητα και ήταν ευχάριστα έκπληκτος όταν η ομάδα του ομίλου, Ashley, μίλησε αμέσως.

εικόνα

Brandi και Gavin
Η Γιάννα Μπενέτ

Οι φόβοι του Brandi δεν έγιναν ποτέ καρπούς. Την ημέρα της πεζοπορίας οι φίλοι της ήταν φιλικοί και φιλόξενοι. Ο Ashley τους θυμήθηκε και είχε τοποθετήσει αρκούδες σε δύο ξεχωριστά μονοπάτια για να εξασφαλίσει ότι θα συμμετείχε το μικρό αγόρι με ένα περιπατητή. “Τα παιδιά βέβαια είχαν πολλές ερωτήσεις και τον κοίταζαν πολύ [αλλά] ο Gavin ήταν πραγματικά ενθουσιασμένος από την όλη κατάσταση..

εικόνα

Τάις Κουλίς

Λίγο αργότερα, ο ιδρυτής του Hike It Baby Shanti Hodges, ο οποίος έχει έναν ανιψιό με το σύνδρομο Down, ήρθε σε επαφή με τον Brandi με αίτημα: Θα ξεκινήσει να οδηγεί πεζοπορίες με όλες τις προσβάσεις στο Πόρτλαντ; Δεν είναι βέβαιο ότι ο Brandi ξεκίνησε με λίγες δοκιμαστικές εκδηλώσεις το 2015. Πέρυσι, δεσμεύτηκε να φιλοξενήσει μηνιαία προσιτά γεγονότα, συμπεριλαμβανομένου ενός κυνηγιού κολοκύθας τον Οκτώβριο και μιας αναζήτησης στολίδι-και-νιφάδα το Δεκέμβριο. Ως οργανισμός, το Hike It Baby έχει αναπτυχθεί σε 300 υποκαταστήματα στις ΗΠΑ και εννέα άλλες χώρες.

εικόνα

Σάντι Χόντζες
Η Γιάννα Μπενέτ

“Το κλειδί είναι ότι οι πεζοπορίες δεν είναι γεγονότα του συνδρόμου Down ή γεγονότα του συνδρόμου Joubert”, λέει ο Shanti. “Προσπαθούμε να μαζέψουμε όλα τα είδη των οικογενειών, έτσι ώστε τα παιδιά να μάθουν ότι όλα τα παιδιά είναι τα ίδια.” Η φύση είναι ένας μεγάλος εξισορροπητής.

εικόνα

Τάις Κουλίς

Η απλότητα είναι ένα από τα κλειδιά για την επιτυχία της ομάδας. Η συμμετοχή είναι $ 10 ανά οικογένεια ανά έτος (τα χρήματα πηγαίνουν προς τα πράγματα όπως η διατήρηση της ιστοσελίδας) και δεν απαιτούνται εργαλεία RSVP ή πεζοπορίας. Η Hike leads κάνει ό, τι είναι δυνατόν για να δημιουργήσει ένα αξιοσέβαστο περιβάλλον. «Δεν μιλάμε για πολιτική, εμβόλια, θηλασμό, ή για μπιμπερό» λέει ο Shanti.

Ο Μπράντι λέει ότι η ομάδα έχει διαδραματίσει αναπόσπαστο ρόλο στην επιτυχία του γιου της καθώς και στη δική της. Είναι ενισχυμένη από τις εκπληκτικές ειδικές ανάγκες γονείς που έχει συναντήσει εκεί, συμπεριλαμβανομένης μίας μαμάς που δεν αφήνει την εξάρτησή του γιου της μια δεξαμενή οξυγόνου τους σταματήσει από αναρρίχηση βουνά μαζί. Μια άλλη αγαπημένη στιγμή που συνέβη πέρυσι ήταν όταν τέσσερα διαφορετικά παιδιά με περιπατητές εμφανίστηκαν για την ίδια βόλτα: «Νομίζω ότι το καθένα από αυτά τα παιδιά δεν είχε δει ποτέ άλλο παιδί με περιπατητή, πάντα πίστευαν ότι ήταν διαφορετικά», λέει.

Ο Gavin, τώρα 5, ολοκλήρωσε την πρώτη του ανεξάρτητη πρόκληση το περασμένο φθινόπωρο. “Έβγαλε 13 μίλια στα δικά του πόδια χωρίς ένα περιπατητή ή καροτσάκι”, λέει ο Brandi. «Αυξάνεται καθημερινά».

Ακολουθήστε την Ημέρα της Γυναίκας στο Instagram.