Ενήλικα παιδιά που ζουν στο σπίτι – Παιδιά ενηλίκων που μετακινούνται πίσω με γονείς

απεικόνιση of a bird flying back to a nest on a tree

Κρις Σιλάς Νέαλ

Όπως και με τόσες άλλες οικογένειες αυτές τις μέρες, τα παιδιά μου έχουν μετακομίσει πίσω στο σπίτι, το οποίο έχει τις κρυφές εκπλήξεις του.

Δεν χρειαζόμουν τον Brian Williams να μου λέει, όπως έκανε πρόσφατα στα νέα, ότι το 40% όλων των πρόσφατων αποφοίτων κολλεγίων έχει μετακομίσει στο σπίτι. Έκανα τη δική μου παντελώς μη επιστημολογική έρευνα στο νοικοκυριό μου και κατέληξα στο συμπέρασμα ότι τρία από τα πέντε παιδιά του Lende επιστρέφουν στη φωλιά στη μικρή μας πόλη της Αλάσκας. Τα άλλα δύο βρίσκονται κοντά. Ήλπιζα να μετατρέψω ένα υπνοδωμάτιο σε ένα δωμάτιο ή ένα γραφείο, αλλά μέχρι στιγμής δεν ήταν κενές για περισσότερο από μερικούς μήνες. Επίσης, το σπίτι έχει τώρα έναν ευρύτερο ορισμό: Υπάρχει ο χώρος πάνω από το γκαράζ, το διαμέρισμα πάνω από το ξυλουργείο μας, και τώρα το εξοχικό σπίτι δίπλα από την πόρτα – όλα τα οποία είναι καταληκτικά από τα αναπτυγμένα μας (εάν πάνω από 21 μεγαλώνουν).

Η παλαιότερη κόρη μου, η Ελίζα, πέρασε δύο χρόνια στο σπίτι μετά το κολέγιο, πριν περάσει ενάμιση χρόνο περίπου στο κοντινό Juneau για να διδάξει την τέταρτη τάξη.

Η Sarah, το δεύτερο παιδί μας, ήρθε στο σπίτι αμέσως μετά την αποφοίτησή της, αλλά παντρεύτηκε λίγους μήνες αργότερα και μετακόμισαν πάνω από το ξυλουργείο, όπου τώρα ζουν με την εγγονή μου 2 ετών.

Ο τρίτος ανώτερος φοιτητής, Χριστιανός, έφτασε στο σπίτι την περασμένη άνοιξη. Εργάστηκε στην οικογενειακή επιχείρηση πριν απογειωθεί σε ένα χιονοδρομικό κέντρο προς τα νότια, αλλά θα το κάνει πιθανώς να επιστρέψετε όταν λιώσει το χιόνι.

Η νεαρότερη κόρη μας, ο Στόλι και ο αρραβωνιαστικός, φτερούγαν τη φωλιά τους στο εξοχικό σπίτι απέναντι από την αυλή και περιμένουν το πρώτο τους παιδί.

Το πιο πρόσφατο από τα πουλιά μου για να πετάω σπίτι είναι JJ. Εκπόνησε μια συμφωνία με το πανεπιστήμιο της για φοιτητές-διδάσκουν εδώ για το τελικό εξάμηνο του σχολείου.

Ξέρω. Είναι πολλά. Είμαστε πλούσιοι στην οικογένεια. Μερικές φορές λίγο πλούσιος.

Αυτός είναι ο λόγος που την άλλη μέρα, αφού ο φίλος μου Dick ρώτησε πώς έκανα με το «σύνδρομο κενής φωλιάς», κάπως γελάσα. Τα δύο παιδιά του είναι μέρος του 60% που πραγματικά αποχωρούν. Ο Ντικ περιγράφει πώς αυτός και η σύζυγός του πίνουν τον καφέ τους στο τζακούζι καρεκλάκι κάθε μέρα. “Όταν το χιόνι πέφτει, είναι πραγματικά τακτοποιημένο.”

Ακριβώς εκείνο το πρωί, όταν ανακάλυψα ότι το βάζο του καφέ ήταν άδειο, φώναξα: “Γιατί δεν μου είπε κανείς;” Στη συνέχεια κούνησα τις σκάλες: “Όλοι είστε ικανοί να αγοράσετε καφέ”. Αλλά ήταν ήδη εκτός εργασίας.

Με το ομιχλώδες όραμα ενός ζευγαριού με γκριζάρισμα να μουσκεύει το alfresco ακόμα φρέσκο ​​στο μυαλό μου, ζήτησα από τον σύζυγό μου να περάσει μια εβδομάδα στη μικρή καμπίνα των διακοπών μαζί μου. Δεν υπάρχει υδρομασάζ. Δεν υπάρχει καν νερό, εκτός από αυτό που παίρνουμε από μια τρύπα στον πάγο. Αλλά θα είμαστε μόνοι. Σχεδιάσαμε ότι ο σύζυγός μου θα χιονίζει τα 2 μίλια μέχρι το φορτηγό του κάθε πρωί και θα οδηγεί στην εργασία. Θα ήθελα να αναθεωρήσω το μυθιστόρημα που ορκίστηκα ότι θα τελείωσα όταν μεγάλωναν τα παιδιά. Τη νύχτα θα έπαιζαν βελάκια και θα διαβάζαμε σε συνοδευτική σιωπή.

Αφού φεύγει από το πρώτο πρωί, ανοίγω τον φορητό υπολογιστή που λειτουργεί με μπαταρία (δεν υπάρχει ηλεκτρική ενέργεια) και κοιτάξτε την ιστορία εκείνη, αναζητώντας μια πλοκή. Δεν βρίσκω ένα. Διάβασα ένα βιβλίο που πήρα για τα Χριστούγεννα, στοιβάζω καυσόξυλα και τρώω μεσημεριανό σούπα από την κάβα που είχα φτιάξει τη νύχτα πριν. “Σε περίπτωση που κάποιος έρθει”, είχα εξηγήσει πότε ο σύζυγός μου ρώτησε αν είχαμε τρώει Bigfoot. “Τα παιδιά μπορεί να μας εκπλήξουν;”

Είναι τόσο ήσυχο.

Τηλεφωνώ στο ραδιόφωνο για τα Προσωπικά του Listener του τοπικού μας σταθμού. Τα μηνύματα μεταδίδονται πέντε φορές την ημέρα σε άτομα που βρίσκονται σε απομακρυσμένες καμπίνες, όπως η δική μας.

Η γάτα της Τζούλια Coltrane λείπει. Η Kelly ψάχνει κάποιον να διδάξει χορό χορού. Τότε υπάρχει ένα μήνυμα για μένα. Η Σάρα έρχεται με το μωρό; JJ; Stoli; Ολοι? (Ευτυχώς έκανα αυτή τη σούπα.) Αλλά είναι από τον σύζυγό μου. “Heather, μένω στην πόλη απόψε, σε βλέπω αύριο.” Είχε πει ότι μπορεί να έχει μια βραδινή συνάντηση.

Είμαι μόνος μου για ένα ολόκληρο θυελλώδες απόγευμα και νύχτα. Θα πρέπει να απολαμβάνω την καθαρή μοναξιά. Ήθελα αυτό, έτσι δεν ήταν; Αντ ‘αυτού, βάζω ένα λογότυπο στη φωτιά και σκέφτομαι το σπίτι, και τι σημαίνει και γιατί οι δεσμοί είναι τόσο ισχυροί, όχι μόνο για τα παιδιά μου, αλλά αν οι ειδήσεις είναι σωστές, το 40% όλων των νέων.

Ο δημοσιογράφος κατηγόρησε την οικονομία. Είναι ένας κρύος κόσμος εκεί έξω. Το ξέρω αυτό. Νομίζω όμως ότι υπάρχει κάτι περισσότερο που μιλάει για μια μεγαλύτερη αλλαγή στην κοινωνία. Σε δύσκολες στιγμές το σπίτι προσφέρει καταφύγιο, δύναμη και πολύ αναγκαία αγάπη. Επιπλέον, όπως λέει η κόρη μου JJ, “το φαγητό είναι καλύτερο”.

Παίρνω πολύ σοβαρά την γονική μέριμνα. Μυστικά, ανάμεσα σε εμένα και εγώ, πάντα πίστευα ότι αν και ποτέ δεν θα κέρδιζα ένα βραβείο Νόμπελ Ειρήνης, αν μπορούσα να κάνω την οικογενειακή λειτουργία μου, αυτό το μοντέλο θα εξαπλωνόταν στη γειτονιά, την πόλη, την πόλη, το κράτος και το ολόκληρη χώρα. Μια φροντίδα οικογένεια θα ήταν σαν την ανθρώπινη εκδοχή του πεταλούδα αποτέλεσμα-ξέρετε, τον τρόπο που το αεράκι από φτερά μιας πεταλούδας στον Αμαζόνιο αναδεύει ένα φύλλο στο Labrador?

Αυτό είναι όπου ο σύζυγός μου θα πει, “Ίσως μια εβδομάδα είναι πολύ μεγάλη για να σας αφήσει μόνο σε μια καμπίνα στο δάσος.”

Έχει ένα σημείο. Γνωρίζω όμως ότι, ανεξάρτητα από το πόσο καλά ήταν τα γεύματα ή πόσα χρήματα θα μπορούσα να σώσω, δεν θα έμενα με τους γονείς μου όταν είμαι 20 ετών και οι γονείς μου ποτέ δεν πρότειναν να επιστρέψω στο σπίτι τους σε προαστιακό Νέα Υόρκη. Μέρος του λόγου για τον οποίο ο σύζυγός μου και εγώ οδήγησα στην Αλάσκα αφού παντρευτήκαμε ήταν ότι θέλαμε να φτιάξουμε τον δικό μας τρόπο, όπως ακριβώς είχαν οι γονείς μας. Στη συνέχεια, η έξοδος ήταν το μέτρο της επιτυχίας. Ήταν περήφανοι για μας.

Για τον σύζυγό μου και για εμάς – και για πολλούς ανθρώπους γνωρίζουμε, όχι μόνο στην Αλάσκα, αλλά από το Μπρούκλιν στον Boise – η ελπίδα μας είναι το αντίθετο: ότι τα παιδιά μας επιλέγουν να παραμείνουν κοντά. Ίσως όχι στο ίδιο σπίτι, αλλά με τύχη, στην ίδια πόλη ή τουλάχιστον στην ίδια κατάσταση. Θα μπορούσε να είναι ότι η γενιά μας απομακρύνεται από την προσδοκία ότι τα παιδιά μας θα είναι κινητά προς τα πάνω (ή, για αυτό το θέμα, προς τα έξω). Ίσως έχουμε μάθει ότι η πραγματοποίηση του δρόμου σας στον κόσμο δεν σημαίνει ότι ταξιδεύετε χιλιάδες μίλια μακριά – ή το κάνετε μόνοι σας.

Η HEATHER LENDE είναι συνεισφέροντα συντάκτης στην Ημέρα της Γυναίκας. Το πιο πρόσφατο βιβλίο της είναι “Καλή φροντίδα του κήπου και των σκύλων”. Ζει στο Χάινς της Αλάσκας.

Loading...