φροντιστής for parent with dementia

Ευγενική προσφορά του Bobbie Helbig

Είμαι ο κύριος φροντιστής της μητέρας μου, αλλά δεν μπορώ να είμαι μαζί της όλη την ώρα, η οποία προσθέτει μεγάλη ευθύνη και άγχος στη ζωή μου. Η μητέρα μου έχει άνοια. Ζει στο δικό της διαμέρισμα στο Hilton Head, SC, μέσα σε ένα συγκρότημα για ηλικιωμένους όπου οι βοηθοί έρχονται να την ελέγξουν μεταξύ 8 π.μ. και 8 μ.μ. Βεβαιώνουν ότι παίρνει τα φάρμακά της, ντους και τρώει σωστά. Ζω με τον σύζυγό μου στη Μασαχουσέτη και η κόρη μου και η οικογένειά της ζουν κοντά στη μαμά μου. Η κόρη μου την επισκέπτεται συχνά – μερικές φορές για να την ελέγξει αλλά κυρίως για να την πάρει στο δείπνο ή στο πάρκο, ώστε τα παιδιά της να μπορούν να περάσουν ποιοτικό χρόνο με το GiGi τους. Η πλήρης εμπιστοσύνη και η εξάρτηση από κάποιον άλλο να φροντίσει τη μαμά μου, ακόμη και κάποιος στην οικογένεια, είναι σκληρός. Κάθε μήνα το γράφω ή μιλάω στην νοσοκόμα του κέντρου για να στήσω τα ραντεβού των ιατρών της μαμάς μου, να αναθεωρήσω τους λογαριασμούς της παντοπωλείου και να σχεδιάσω τις εβδομαδιαίες της δραστηριότητες. Αλλά μόλις τελειώσω, πρέπει να εμπιστευθώ ότι κάποιος άλλος φροντίζει τα πράγματα και ότι η μητέρα μου είναι ασφαλής, επειδή όταν καλώ και ρωτάω τη μαμά μου αν έφαγε μεσημεριανό γεύμα ή πήγε στον οδοντίατρο όταν υποτίθεται ότι η απάντησή της είναι πάντα “δεν ξέρω”, ή χειρότερα, “όχι”.

Όταν καλώ και ρωτάω τη μαμά μου αν έτρωγε μεσημεριανό γεύμα ή πήγε στον οδοντίατρο όταν υποτίθεται ότι η απάντησή της είναι πάντα «δεν ξέρω».

Περίπου πριν από δύο χρόνια, έπρεπε να έχω μια ειλικρινή συζήτηση με τη μαμά μου για να της πω ότι δεν μπορούσε να πάει στην τραγουδίστρια της πια και χρειαζόταν έναν βοηθό για να την βοηθήσει καθημερινά. Ήταν μια δύσκολη συζήτηση για να πω το λιγότερο. Η μητέρα μου αγαπά να τραγουδά. Για χρόνια, τραγούδησε με μια χορωδία στο Hilton Head. Αλλά μια μέρα, πήγε στο λάθος μέρος για πρακτική. Κατόπιν έλαβα μια κλήση από έναν άλλο τραγουδιστή της ομάδας, λέγοντας ότι η υγιεινή της μητέρας μου ήταν κακή, σαν να μην είχε καταιγιστεί τις μέρες μας. Ήμουν μίλια μακριά στο σπίτι, αλλά ήξερα ότι έπρεπε να πετάξω στη Νότια Καρολίνα και να ελέγξω τη μαμά μου. Τότε συνειδητοποίησα ότι άρχιζε να αγωνίζεται με σημάδια άνοιας. Κάθισαμε στο αυτοκίνητο για να έχουμε αυτή τη συζήτηση όπως συνηθίζαμε με την κόρη μου – δεν μπορούν να φύγουν, πρέπει να ακούσουν. Έβαλα το χέρι μου στον ώμο της και δεν κλάψα. Είμαι κριτικός, αλλά ήμουν αποφασισμένη να την καταλάβω γιατί χρειαζόταν τη βοήθεια που θα παρείχε μια ανώτερη διευκόλυνση. Δεδομένου ότι επισκεπτόμουν μόνο για ένα σύντομο χρονικό διάστημα κατά τη διάρκεια μιας διάλειμμα από τη δουλειά μου ως καθηγήτρια γυμνασίου, έπρεπε να ολοκληρώσω τόσο πολύ. Η ζωή μου καθώς και η μητέρα μου έγινε λίγο πιο περίπλοκη.

Μπόμπι with her husband and grandkids.

Bobbie με το σύζυγό της και τους grandkids.
Ευγενική προσφορά του Bobbie Helbig

Περάσαμε την περίοδο προσαρμογής. Έκτοτε εγκαταστάθηκε στη ζωή της στο νέο της διαμέρισμα με τη βοήθεια των βοηθών της. Μιλάμε τακτικά, αλλά οι αλλαγές που παρατηρώ στην τείνουν να με ενοχλούν. Όταν ήμουν παιδί, η μαμά μου ήταν πρόεδρος του ΔΟΑ και τώρα μπορεί να είναι πολύ δύσκολο γι ‘αυτήν να πάει σε δραστηριότητες στο ανώτερο σύμπλεγμα της – δεν θα θυμηθεί τι ώρα, πού να πάει ή τι να φορέσει. Είναι δύσκολο να την δούμε λιγότερο ζωντανή από ό, τι συνηθίζω. Ξοδεύει πολύ χρόνο να κάθεται μόνος στο διαμέρισμά της.

Με τη μετάβαση σε συναντήσεις φροντιστή, μιλώντας με άλλους φροντιστές και ανάγνωση άρθρων, έμαθα πώς να έχω μια σχέση με τη μαμά μου σε ένα πολύ διαφορετικό επίπεδο από ό, τι είχε ποτέ. Πριν την καλέσω, γράφω μια λίστα με αυτά για τα οποία μπορούμε να μιλάμε, γιατί ποτέ δεν έχει πολλά να πει. Μου αρέσει επίσης να ζωντάνε τις στιγμές της – αν μου λέει μια ιστορία για τον θείο της ή γιατί της αρέσει μια σαλάτα ντομάτας, προσπαθώ να την γράψω. Τα καλά νέα είναι ότι έχω την ευκαιρία να οικοδομήσω έναν νέο τύπο σχέσης μαζί της, όταν πολλοί φίλοι μου δεν έχουν πια μαμά τους. Νιώθω πιο ευτυχισμένος και ανακουφισμένος από τότε που άλλαξα τον τρόπο με τον οποίο ασχολούμαι με τη μαμά μου και σκεφτόμουν τη μετατόπιση της σχέσης μας.

Έχω την ευκαιρία να οικοδομήσω έναν νέο τύπο σχέσης μαζί της, όταν τόσοι πολλοί φίλοι μου δεν έχουν πια μαμά τους.

Τώρα που είμαι 58 ετών και συνταξιούχος, αγόρασα ένα condo στο Hilton Head και παραμένω εκεί για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, ένα μήνα ή περισσότερο. Αυτό είναι μέρος του λόγου για τον οποίο αποφάσισα να συνταξιοδοτηθώ. Μπορώ να περάσω πάνω από λίγες μέρες στη Νότια Καρολίνα και να πάρω τη μαμά μου σε ραντεβού καθώς και να περάσω κάποια στιγμή διασκέδασης ποιότητας μαζί της. Στην πιο πρόσφατη επίσκεψή μου, βγήκαμε δύο φορές στο δείπνο, είδαμε μια παράσταση και πήγαμε στις ταινίες. Ένας βοηθός έσκυψε τα μαλλιά της μαμάς μου, βοήθησε να πάρει μια φούστα, και έβαλε μάλιστα ένα σπρέτ από αρώματα. Όντας εκεί, μας διευκολύνει και οι δύο. Μπορώ να δω ότι έχει καλές ημέρες όταν θα μου πει για την επίσκεψη του εγγονό μου και μια συναυλία που είδε. Και όταν φύγω, δεν μπορώ να σκεφτώ πώς είναι πιθανό να κάθεται στο διαμέρισμά της μόνος μου, όπως τείνω να φανταστώ. Ξέρω ότι είναι ασφαλές και ότι πρέπει να αφήσω την ενοχή μου για να μην είμαι εκεί και να εμπιστεύομαι τους ανθρώπους που την φροντίζουν.

Το πιο σημαντικό πράγμα που έχω μάθει είναι ότι η μητέρα μου θέλει απλά να αντιμετωπίζεται με σεβασμό και αξιοπρέπεια. όπως πάντα. Τίποτα δεν είχε αλλάξει πραγματικά, εκτός από το πώς ενεργώ και αντιδρώ σ ‘αυτήν. Πρέπει ακόμα να είμαι ο δυνατός, υπεύθυνος άνθρωπος πολλές φορές. Έχω επίσης αλλάξει τον τόνο της φωνής μου και τον τρόπο που λέω τι πρέπει να ειπωθεί όταν μιλάει σημαντικά θέματα γι ‘αυτήν. Σε λίγα χρόνια, ο σύζυγός μου και ελπίζω να μετακομίσω στη Νότια Καρολίνα με πλήρη απασχόληση, κάτι που είμαι βέβαιος ότι θα δημιουργήσει νέα εμπόδια και θα μου διδάξει νέα μαθήματα. Η μητέρα μου και εγώ καταλήξαμε σε μια κατανόηση των ρόλων μας. Είμαι η κόρη αλλά φροντιστής που παίρνει αποφάσεις που την κρατούν ασφαλείς και πιθανώς ευτυχείς. Όταν είμαι εκεί κάτω, της αρέσει γιατί “μπορώ να κάνω τη σκέψη για την.” Είναι το πρόσωπο που προσπαθεί να κατανοήσει αυτόν τον νέο τρόπο που πρέπει να σκέφτεται, να ενεργεί και να αντιδρά στη ζωή της.

Έχω μάθει να αναγνωρίζω πότε πρέπει να βγαίνω μακριά, να έχω μόνο χρόνο και ειδικά να φτάσω σε άλλους για υποστήριξη. Πρέπει να επιτρέψω να είμαι εγώ για να είμαι εκεί για εκείνη.