εικόνα

Getty Images

Πριν από μερικά χρόνια, όταν ο γιος μου ήταν 11 ετών, διαγνώστηκε ως υπέρβαρος. Οι γιατροί είπαν ότι έπρεπε να κάνει κάτι για τον υψηλό ΔΜΣ του, αλλά εκτός από το να του πει ότι δεν μπορούσε πλέον να φάει τα τρόφιμα που του απολάμβανε, όπως οι γκοφρέτες και το French toast, δεν προσέφεραν πολλές λύσεις. Και οι δύο αφήσαμε το γραφείο του γιατρού να νιώθει απογοητευμένο. Ο γιος μου είπε, μαμά, δεν πάω ξανά σε άλλο γιατρό.

Στο σπίτι, άρχισα να θέτω περιορισμούς σε ό, τι μπορούσε να φάει, που τον έκανε να τον θυμώνει. Ο άλλος μου γιος θα μπορούσε να φάει ό, τι ήθελε χωρίς να κερδίσει λίρες. Η οικογένειά μας αγωνιζόταν για φαγητό όλη την ώρα. Θα ήθελα η Google “απώλεια βάρους για τα παιδιά”, αλλά ποτέ δεν βρήκε καμία ρεαλιστική επιλογές.

Ως γονέας, είναι πολύ τρομακτικό να συνειδητοποιήσετε ότι το παιδί σας έχει ένα σοβαρό πρόβλημα και δεν ξέρετε πώς να το διορθώσετε. Ξέρετε ότι γίνονται πειράγματα στο σχολείο και αντιμετωπίζουν διακρίσεις από τους συνομηλίκους και τους δασκάλους τους. Γνωρίζετε ότι εάν το πρόβλημα βάρους τους συνεχίσει στην ενηλικίωση, θα αντιμετωπίσει διακρίσεις από τους εργοδότες. Δεν είναι καν να μιλήσουμε για προβλήματα υγείας που σχετίζονται με την παχυσαρκία. Είναι πραγματικά δύσκολο να μην τονιστείτε όταν ένας γιατρός σας λέει ότι ο ΔΜΣ του παιδιού σας είναι πολύ υψηλός.

Ψάχνετε για λύσεις

Ήταν δύσκολο να συζητήσω μαζί του τις διατροφικές συνήθειες του γιου μου με έναν τρόπο που δεν θα ερμηνεύσει ως κριτική. Συνειδητοποίησα ότι υπήρχαν πολύ λίγα προγράμματα απώλειας βάρους για τα παιδιά και αυτά που ήταν διαθέσιμα ήταν ακριβά – το τοπικό μας πρόγραμμα χρεούσε 3.500 δολάρια – και απαιτούσε προσωπικές επισκέψεις. Αυτό το 11χρονο αγόρι θέλει να μιλήσει για το βάρος του σε μια ομαδική ρύθμιση?

Η μέτρηση θερμίδων είναι επικίνδυνη για τα παιδιά επειδή μπορεί να οδηγήσει σε ιδεοψυχαίες συμπεριφορές παρόμοιες με εκείνες των ανθρώπων που υποφέρουν από ανορεξία.

Έψαχνα για εφαρμογές απώλειας βάρους όπως το My FitnessPal αλλά γρήγορα συνειδητοποίησα ότι υπάρχει ένας καλός λόγος για τον οποίο είναι εκτός ορίων για άτομα κάτω των 18 ετών. Αυτές οι εφαρμογές περιστρέφονται γύρω από την καταμέτρηση θερμίδων, κάτι που είναι καλό για τους ενήλικες αλλά πολύ επικίνδυνο για τα παιδιά. Όταν έδειξα μία από τις εφαρμογές στο γιο μου, είπε: “Μαμά, θα μπορούσα να χάσω βάρος τρώγοντας πέντε τσάντες από πατατάκια την ημέρα.” Δεν λέει ότι θα το κάνει αυτό, αλλά μπορείτε να δείτε πώς αυτή η νοοτροπία θα ήταν επιβλαβής. Χρειαζόμαστε παιδιά να συνεχίσουν να τρώνε θρεπτικά τρόφιμα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους με απώλεια βάρους, ώστε να μπορούν να συνεχίσουν να αναπτύσσονται. Η άλλη δυνητικά επιβλαβής παρενέργεια της καταμέτρησης θερμίδων είναι ότι μπορεί να οδηγήσει σε ιδεοψυχαίες συμπεριφορές παρόμοιες με αυτές των ανθρώπων που πάσχουν από ανορεξία.

εικόνα

Η Joanna και ο γιος της το 2015.
Ευγενική προσφορά της Joanna Strober

Έστειλα ένα μακροπρόθεσμο φίλο, Thea Runyan, ο οποίος ήταν ο επικεφαλής προπονητής του Προγράμματος Ελέγχου Παιδιατρικής Βαρύτητας του Στάνφορντ για 12 χρόνια και ρώτησε αν υπήρχε ένας τρόπος με τον οποίο ο γιος μου μπορούσε να ολοκληρώσει το πρόγραμμα χωρίς να χρειάζεται να παρευρεθεί σε προσωπικές συναντήσεις. Είπε όχι, αλλά η ανταλλαγή αυτή ξεκίνησε διάλογο. Τελικά μου έγινε σαφές ότι υπήρχε η ευκαιρία να κάνουμε ένα παρόμοιο πρόγραμμα εξ αποστάσεως. Αυτό ήταν το 2014 πριν η ψηφιακή υγεία είχε γίνει πραγματικά δημοφιλής. Η Thea και εγώ καταλήξαμε με τη χορήγηση αδειών με το πρόγραμμα Stanford και την ίδρυση ενός κινητού συστήματος που χρησιμοποιεί εφαρμογές και απομακρυσμένη καθοδήγηση για την υγεία για να βοηθήσει τα παιδιά να δημιουργήσουν καλύτερες διατροφικές συνήθειες.

Ένας καλύτερος τρόπος

Η εταιρεία μας ονομάζεται Kurbo και προσφέρει όλα τα ίδια πλεονεκτήματα με ένα πρόγραμμα στο πρόσωπο αλλά σε ένα ψηφιακό περιβάλλον. Χρησιμοποιούμε τη διατροφική αίσθηση που δημιουργήθηκε στη δεκαετία του ’70 από τον Dr. Len Epstein. Η ιδέα είναι να βοηθήσουμε τα παιδιά να μάθουν τι είναι υγιές και τι δεν είναι. Για παράδειγμα, ο χυμός πορτοκαλιού μπορεί να φανεί όπως θα μετριόταν ως φρούτο, αλλά είναι ακριβώς όπως η θερμίδα πυκνή και ζαχαρούχα όπως το Gatorade. Διδάσκουμε στα παιδιά τα βασικά χρησιμοποιώντας τα παιχνίδια και τα βγάζουμε για να εντοπίσουμε τι τρώνε σε κατηγορίες: κόκκινο, κίτρινο και πράσινο. (Το πράσινο αντιπροσωπεύει χαμηλά γλυκαιμικά, τρώτε-όλα θέλετε τρόφιμα όπως το μπρόκολο ή τα καρότα, το κίτρινο είναι για τα τρόφιμα «προχωρήστε με προσοχή» όπως τα αυγά και τα ζυμαρικά ολικής αλέσεως, και τα κόκκινα είναι τρόφιμα που περιορίζουν: τυρί, καραμέλα, δεν περιλαμβάνει την καταμέτρηση θερμίδων. Παίρνει τα παιδιά να μειώσουν τα “κόκκινα” τρόφιμά τους Πραγματικά αργά, περίπου 7 τοις εκατό την εβδομάδα. Αντίθετα, τα προγράμματα για ενηλίκους, όπως το Weight Watchers, σας κάνουν να χάσετε βάρος πραγματικά γρήγορα, επειδή γνωρίζουν ότι οι ενήλικες είναι πιο πιθανό να κολλήσουν με αυτό αν χάσουν πολύ βάρος μπροστά. Αυτό δεν είναι ασφαλές για τα παιδιά.

Οι προπονητές υγείας λαμβάνουν τον ρόλο της “αστυνομίας τροφίμων” μακριά από τους γονείς, οπότε δεν χρειάζεται να είσαι ο κακός.

Μόλις η Thea άρχισε να δουλεύει με το γιο μου ως προπονητής υγείας, μου είπε: “Δεν επιτρέπεται πια να του πεις τι θα φάει ή δεν θα φάει”. Τον θυμάμαι να έρχεται κάτω ένα πρωί και να έχει δύο cookies Girl Scout για πρωινό. Πριν, θα ήμουν τρελός σε αυτόν αλλά αυτή τη φορά με κοίταξε απλά και πήγε, “Μαμά, είναι κόκκινο μου για τη μέρα.” Και αυτό ήταν – είχε αποφασίσει με τον προπονητή του πόσα κόκκινα θα μπορούσε να έχει σε μια μέρα. Κάναμε μια πολύ καλύτερη σχέση μεταξύ μας.

εικόνα

Η Ιωάννα και ο γιος της το 2016.
Ευγενική προσφορά της Joanna Strober

Πολλοί γονείς αρχίζουν να φοβούνται όταν το παιδί τους είναι υπέρβαρο και αρχίζουν να περιορίζουν τα τρόφιμα. Αυτό συνήθως κάνει το παιδί θυμωμένο, και αρχίζουν είτε να γλιστρήσουν τα τρόφιμα ή να χρησιμοποιήσουν τα τρόφιμα ως όπλο εναντίον των γονέων τους. Τα παιδιά που χρησιμοποιούν το Kurbo έχουν αναλάβει έναν προπονητή υγείας ο οποίος εκπαιδεύει τη γνωστική συμπεριφορική θεραπεία, την αλλαγή συμπεριφοράς και την οικογενειακή δυναμική. Το check-in με το λεωφορείο τους μία φορά την εβδομάδα μέσω του Skype, και μπορεί να τους κείμενο κάθε φορά. Μπορούν να μιλήσουν για επερχόμενες οδούς, όπως το πάρτι γενεθλίων ενός φίλου, όπου γνωρίζουν το κέικ και το παγωτό θα εξυπηρετηθούν και πώς θα το χειριστούν. Οι προπονητές παίρνουν τον ρόλο της «αστυνομίας τροφίμων» μακριά από τους γονείς. Γιατί βοηθώντας το παιδί σας να χάσει βάρος είναι παρόμοιο με το να προσπαθεί να διδάξει τα μαθηματικά: Θα μπορούσατε να το κάνετε αλλά θέλετε να φέρετε έναν δάσκαλο ή έναν δάσκαλο, ώστε να μην χρειάζεται να πολεμάτε μαζί του. Η δουλειά του προπονητή του Kurbo είναι να κρατάει το παιδί υπεύθυνο, να του δίνει συμβουλές και να απομακρύνει το στρες από την οικογένεια.

Πολλοί γονείς αρχίζουν να περιορίζουν τα τρόφιμα, γεγονός που συνήθως κάνει το παιδί θυμωμένο. αρχίζουν είτε να γλιστρήσουν τα τρόφιμα ή να χρησιμοποιήσουν τα τρόφιμα ως όπλο εναντίον των γονέων τους.

Αρχικά οραματίσαμε το Kurbo ως μια επιχείρηση καταναλωτών, κάτι σαν ένα Παιδί Βάγκας, αλλά από τότε έχουμε συνειδητοποιήσει ότι, επιπλέον των μεμονωμένων οικογενειών, υπάρχουν πολλοί άλλοι που ανησυχούν για το θέμα βάρους στη χώρα μας. Σύμφωνα με την American Heart Association, ένα στα τρία παιδιά στις ΗΠΑ είναι υπέρβαρα ή παχύσαρκα. Οι εργοδότες στη χώρα αυτή δαπανούν 14,3 δισεκατομμύρια δολάρια για την υγειονομική περίθαλψη των παιδιών με υπέρβαρα προβλήματα. Τα υπέρβαρα παιδιά έχουν περισσότερες επισκέψεις γιατρούς από ό, τι οι πιο υγιείς ομολόγους τους, έχουν περισσότερες αλλεργίες, αρρωσταίνουν συχνότερα και χάνουν περισσότερες σχολικές ημέρες. Εκτιμάται ότι η παιδική παχυσαρκία θα κοστίσει τελικά την κοινωνία πάνω από 1 δισεκατομμύριο δολάρια, αν όλα τα παιδιά που είναι υπέρβαρα σήμερα γίνονται παχύσαρκοι ενήλικες. Έχουμε μάθει ότι οι επιχειρήσεις είναι πρόθυμες να πληρώσουν για το Kurbo ως όφελος για τους υπαλλήλους τους. Έχουμε αρχίσει να δουλεύουμε με το Medicaid και το Υπουργείο Άμυνας για να παρέχουμε στον Kurbo οικογένειες χαμηλού εισοδήματος και στρατιωτικές βάσεις. Είναι ένας τρόπος αντιμετώπισης του προβλήματος της παιδικής παχυσαρκίας με φθηνό και κλιμακωτό τρόπο.

Σήμερα είμαι περήφανος που λέω ότι ο γιος μου δεν έχει πλέον πρόβλημα με το βάρος. Είναι πολύ υγιής και έχει πολύ πιο υγιεινή σχέση με τα τρόφιμα. Η οικογένειά μας είναι πολύ πιο ευτυχισμένη. Η κόρη μου, που είναι τώρα στο κολέγιο, έγραψε μια επιστολή στον μελλοντικό εαυτό της όταν ήταν στην 8η τάξη και την άνοιξε πέρυσι όταν ήταν ανώτερος. Είχε γράψει, “η οικογένειά μου αγωνίζεται για φαγητό όλη την ώρα.” Όταν το διάβασε δυνατά όλοι γέλασαν. Ευτυχώς δεν το κάνουμε πια!

Ακολουθήστε την Ημέρα της Γυναίκας Ίνσταγκραμ.