Σε ένα κέντρο δραστηριοτήτων στην καρδιά ενός Easthampton, MA, κοινότητα γνωστής ως Treehouse, η 83χρονη Lynne Knudsen διδάσκει πιάνο στη Στέφανι Ράιτ, 21 ετών, υιοθετημένο παιδί με σύνδρομο Down. Σε κοντινή απόσταση, μια ομάδα εφηβικών κοριτσιών που μεγάλωσαν στο Treehouse χαϊδεύοντας και μοιράζονται μυστικά. Ένα 4χρονο παιδί υιοθετεί στην αγκαλιά της Mary Steele, 82, την οποία ονομάζει “ο καλύτερος φίλος μου, η γιαγιά μου”. Σε ένα από τα πολλά τραπέζια, το καθένα διακοσμημένο με ένα μπουκέτο από όμορφα φύλλα, μια μικρή συλλογή ηλικιωμένων παίζει χαρτιά.

Η Lynne, μια φορά εκπαιδευτικός στο Hackensack, NJ, είναι ένας από τους 53 ηλικιωμένους που προσδίδει τις δεξιότητές της, την αγάπη και την εμπειρία της στις οικογένειες που ζουν στο Treehouse. Όταν άκουσε τη Στέφανι να τραγουδάει, πίστευε η Λίν, Αυτό το κορίτσι είναι μουσικό. Θέλω να δω περισσότερα από αυτά που μπορεί να κάνει. Έτσι, λέει, “τη δίδαξα αυτό που ήξερα, το οποίο ήταν να χειρονομώ μελωδίες, και τώρα ασκεί όλη την ημέρα”.

ΚΕΡΔΙΖΟΝΤΑΙ

Η Lynne και η Stephanie εξηγούν την ιδέα πίσω από το Treehouse, μια διαγενεακή κοινότητα που χτίστηκε το 2006. Το κύριο μέλημα είναι να βοηθήσει την απομάκρυνση των παιδιών από την οικογενειακή φροντίδα και τα μόνιμα σπίτια και να τους προσφέρει μια αίσθηση ανικανότητας και σταθερότητας..

Αλλά το όφελος ήταν εξίσου έντονο για τους πρεσβύτερους, πολλοί από τους οποίους αποχώρησαν καθηγητές, κοινωνικούς λειτουργούς και διαχειριστές που θέλουν να συνεχίσουν να δίνουν ό, τι μπορούν.

Ζώντας στο Treehouse, σώζονται πολλές από τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι ηλικιωμένοι, όπως η απομόνωση, η έλλειψη διέγερσης και η «απόλυτη αόρατο», καθώς η Mary, ένας συνταξιούχος κοινωνικός λειτουργός από την Οκλαχόμα με ένα λευκό χιονοστιβάδα και τα αστραφτερά μπλε μάτια,.

εικόνα

Καθισμένος: Tanisha Gannett, Holly Handfield και αδελφή του Tanisha, Meraliz. Ορθοστασία: Αλίνα Ρούμπι, Ελίζαμπεθ Πουντρίερ και Άσλυν Ρούμπι.

Όταν ο Holly Handfield, 66, πρώην βοηθός βοηθού στο σπίτι, μετακόμισε εδώ πριν από οκτώ χρόνια, «ήμουν σε σταυροδρόμι», λέει. Η Holly έθεσε μόνη της τέσσερα παιδιά, αφού πέθανε ο σύζυγός της. “Τότε είχαν τη δική τους ζωή, και ήμουν μόνος. Εδώ αισθάνομαι ζωντανός”.

Το φυσικό αποτύπωμα του Treehouse είναι απλό, σχεδιασμένο για να ενθαρρύνει την αλληλεπίδραση μεταξύ γειτόνων. Υπάρχουν 12 αρχοντικά με τρία, τέσσερα ή πέντε υπνοδωμάτια και 48 κατοικίες με ένα υπνοδωμάτιο για ηλικιωμένους, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι γυναίκες. Τα σπίτια κάθονται σε ένα αδιέξοδο, Treehouse Circle, τον κεντρικό δρόμο της γειτονιάς. Ο κύκλος περικλείει ένα χλοώδες πεδίο με δύο παιδικές χαρές και έναν κήπο μνημείου αφιερωμένο στους ηλικιωμένους του Treehouse που έχουν πεθάνει. Οι κάτοικοι περπατούν με τα σκυλιά τους (τελευταία μετράνε ήταν 32) και τα καροτσάκια μωρών – πάντα τρέχουν μεταξύ τους, συνδέοντας πάντα.

«Ψάχνουμε συνεχώς για αυτά τα παιδιά», λέει ο Pam Hanson, 71 ετών, που ήταν ιδιοκτήτης ιπποδρομίου στο κέντρο της Μασαχουσέτης. “Τη νύχτα της βραδιάς έχουν δώδεκα γιαγιάδες που τραβάνουν φωτογραφίες”.

Για να ζήσουν στο Treehouse, οι αιτούντες πρέπει να είναι πρόθυμοι να υιοθετήσουν παιδιά από το δημόσιο σύστημα κοινωνικής πρόνοιας. ή να είναι ικανός και ηλικίας 55 ετών και άνω, έτοιμος να babysit, οδηγείτε, δάσκαλος και, κυρίως, αγαπάτε τα παιδιά που ζουν εκεί. Η προγραμματισμένη κοινότητα είναι το πνευματικό τέκνο της Judy Cockerton, μιας δασκάλας και επιχειρηματίας στη Βοστώνη, η οποία το 1998 έγινε η ίδια θετός γονιός, μια εμπειρία που άλλαξε τη ζωή της. “Σκέφτηκα, Μπορώ να αλλάξω την οικογενειακή φροντίδα για τα εκατοντάδες χιλιάδες αμερικανικά παιδιά που βρίσκονται μέσα σ ‘αυτήν?

εικόνα

Ιδρυτής των Treehouse Judy Cockerton

Για τον Τζούντι, οι στατιστικές ήταν υπερβολικά επιτακτικές για να αγνοήσουν. Σε εθνικό επίπεδο, σχεδόν το 40% των παιδιών ανατροφής είναι ηλικίας 5 ετών ή νεότερης ηλικίας και ενώ περίπου 70.000 από αυτά είναι διαθέσιμα για υιοθεσία, οι περισσότεροι περιμένουν περίπου δύο χρόνια προτού βρουν ένα σπίτι. Και εκείνοι που ποτέ δεν υιοθετούνται (περίπου 22.000 ετησίως) παραμένουν στο σύστημα έως ότου είναι 18 ετών, και στη συνέχεια στέλνονται στον κόσμο χωρίς υποστήριξη. “Αυτοί οι αριθμοί δεν θα με αφήσουν να φύγω”, λέει ο Τζούντι.

Μόλις άρχισε να το ψάχνει, η Judy παρατήρησε ότι οι καλοπροαίρετοι άνθρωποι είδαν μόνο δύο μέσα για να βοηθήσουν τα παιδιά: είτε να γίνουν υιοθετημένοι είτε να υιοθετήσουν, και οι δύο ήταν τεράστιες δεσμεύσεις.

Έτσι η Judy θέλησε να δημιουργήσει άλλους τρόπους ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να είναι πόροι για παιδιά που έχουν ανάγκη. Έχει πουλήσει τις επιχειρήσεις της και δημιούργησε τρία θεμέλια, αφιερωμένα σε μια διαφορετική πτυχή: Η αδελφική συνάθροιση συγκεντρώνει αδελφούς και αδελφές που χωρίζονται από την οικογένειά τους. Το Birdsong Farm είναι ένα εκπαιδευτικό κέντρο όπου τα παιδιά μαθαίνουν τον κήπο και τη φροντίδα των ζώων αναπτύσσοντας παράλληλα δεξιότητες εργασίας. και Treehouse παρέχει μια αίσθηση μονιμότητας σε παιδιά που διαφορετικά θα αναπηδήσει γύρω από το σύστημα μέχρι να αναπηδήσει έξω από αυτό.

ΤΟΠΟΘΕΣΙΑ ΓΙΑ ΝΑ ΚΑΛΩΤΕ ΤΟ ΣΠΙΤΙ

Η Sandra Morales Rubio, 42 ετών, ο σύζυγός της, ο Άγγελος, 37 ετών, και οι δύο μεγαλύτερες υιοθετημένες κόρες τους έφτασαν στο Treehouse σχεδόν πριν από τέσσερα χρόνια, μετά από δύο χρόνια στον κατάλογο αναμονής. (Η Αλεξάνδρα γεννήθηκε το 2012 και προσχώρησε στην οικογένεια λίγες εβδομάδες αργότερα.) Πριν από τη μετακίνησή τους, ο Rubios έζησε στο κοντινό Holyoke, MA, σε μια γειτονιά που μαστίζεται από βία. Η ευκαιρία να μετεγκατασταθούν ήρθαν “στο ψέμα του χρόνου”, λέει η Σάντρα. Η υποστήριξη που έλαβε η οικογένειά της στο Treehouse ήταν ανεκτίμητη. Το μίσθωμα είναι οικονομικά προσιτό και τα εξωσχολικά προγράμματα προσφέρονται δωρεάν – από το χορό μέχρι το θέατρο έως τον αθλητισμό. Υπάρχει ακόμη και ένα χειμερινό ταξίδι για σκι. Η κατοικία στο δέντρο Gloria LaFlamme, 85 ετών, μεταφέρει δύο κορίτσια της Sandra μεταξύ του σχολείου και τους ψυχολογικούς και επαγγελματισμούς τους. “Αυτά τα παιδιά δεν θα έχουν τίποτα, αν όχι για αυτό το μέρος”, λέει η Σάντρα. “Ποτέ δεν θέλουμε να φύγουμε.”

εικόνα

Sandra Morales Rubio και υιοθετημένες κόρες της Ashlynn, Aliana και Alexandra στο κοινοτικό κέντρο.

Η Wendy Gannett, 49 ετών, συμφωνεί ότι το Treehouse είναι ένα lifesaver. Δεν ήταν πολύ καιρό μετά την υιοθέτησή της από τρία αδέλφια ηλικίας 3, 4 και 7 ετών από την αναδοχή το 2005 που κατέστησε τόσο συγκλονισμένη ότι δεν ήξερε τι να κάνει. «Ήμουν ένα μόνο μαμά σε τρία παιδιά όλα με τη μία», λέει. “Δεν είναι σαν να είχα έναν τόνο πρακτικής.” Ως ψυχοθεραπεύτρια που εργάστηκε με αναδοχές γονείς, η Wendy γνώριζε τις προκλήσεις της γονικής μέριμνας των ευάλωτων παιδιών που είχαν υποστεί κατάχρηση ή παραμέληση – είχε συμβουλεύσει τους απελπισμένους, απελπισμένους πελάτες της πολλές φορές. Αλλά μέχρι να αυξήσει τη δική της, δεν μπορούσε πραγματικά να εκτιμήσει τις απαιτήσεις. “Σκέφτηκα στον εαυτό μου, Πώς μπορώ να το κάνω αυτό και εξακολουθώ να είμαι υγιής?

Αλλά η Wendy είχε υποσχεθεί στον Άλεξ, τώρα 18, στην Τανσία, 15 και στον Μπεράιζ, 13 – καθένας από τους οποίους είχε τραυματιστεί σοβαρά – ότι δεν πήγε οπουδήποτε. Όταν άκουσε για το Treehouse, συνειδητοποίησε ότι η μετακίνηση μπορεί να είναι “ο μόνος τρόπος για να κρατήσω την υπόσχεσή μου”, λέει. Οι περισσότερες οικογένειες Treehouse έχουν τόσο βιολογικά όσο και θετικά παιδιά. Πολλοί, όπως και ο Wendy, ήρθαν επειδή είναι δύσκολο να παραμείνουν εν ενεργεία ενώ εργάζονται επίσης.

Από τότε, η Wendy παντρεύτηκε τον Alison Plummer, 53 ετών, έναν οικιακό ζωγράφο με δύο βιολογικά παιδιά στο φάσμα του αυτισμού. Και οι δύο συμφωνούν ότι χωρίς τη βοήθεια των πρεσβυτέρων όπως η Rosa Young, 72, θα ήταν αδύνατο να φροντίσουμε το δύσκολο πλήρωμά τους. Η Wendy λέει ότι είναι ιδιαίτερα ευγνώμων για τις νυχτερινές νύχτες που κάνει η Ρόζα. «Χρειαζόμασταν δύο ή τρεις ηλικιωμένους για να φροντίσουμε όταν ήταν νεότεροι», λέει ο Alison. “Τώρα όμως η Ρόζα μπορεί να τα χειριστεί μόνη της”.

Η Ρόζα αναφέρει ότι είναι έτοιμη για το χάος που φέρουν τα εγγόνια της. “Είναι πολύ γλυκιά και στοχαστική”, λέει ο συνταξιούχος μουσικοθεραπευτής και διαχειριστής ψυχικής υγείας από το Μίτσιγκαν. Τα παιδιά επισκέφτηκαν τη Rosa όταν ανέλαβε τη θεραπεία του καρκίνου του μαστού το 2012. «Ήταν πολύ ευαίσθητα σε μένα, πάντα ρωτώντας πώς θα μπορούσαν να βοηθήσουν».

ΠΡΟΣΘΗΚΗ ΑΞΙΑΣ

Η Mary Steele είναι ιδιαίτερα δημοφιλής στους εφήβους του Treehouse, επειδή, μεταξύ άλλων, έχει πάρει πολλά από αυτά για να πάρει τις άδειες του οδηγού. Η Μαρία κατέληξε να μετακομίζει στη γειτονιά το 2007 και αριθμεί “εθελοντές” περίπου 20 ώρες την εβδομάδα. “Υπάρχουν πάντα περισσότερα που μπορώ να κάνω εδώ, αλλά δεν αισθάνομαι υπερβολική επιβάρυνση”, λέει. “Όλη τη ζωή μου, είμαι φροντιστής, μου αρέσει αυτό το Treehouse γεμίζει με τους ομοϊδεάτες ανθρώπους που αισθάνεται σαν ένα τέλειο ταίρι.”

εικόνα

Η Mary Steele παίρνει ένα παιδί στο σχολείο.

Στην δεκαετή ύπαρξη της κοινότητας, οι οικογένειες έχουν μετακινηθεί και απομακρυνθεί. οι πρεσβύτεροι έχουν περάσει. Κάθε ένα από τα 16 παιδιά Treehouse που υιοθετήθηκαν από την οικογένεια που υποβλήθηκε στο κολλέγιο έγινε δεκτό (το εθνικό ποσοστό των παιδιών που προάγουν το γυμνάσιο και πηγαίνουν στο κολέγιο είναι μόνο το 20%). κανένα παιδί που ζει εκεί δεν έχει εγκαταλείψει το σχολείο ή δεν έχει γίνει έφηβος γονέας. “Κάθε μέρα κάποιος με ρωτάει πώς κάνω”, λέει ο Khadiah Eddington, ηλικίας 20 ετών, ο οποίος υιοθετήθηκε από την οικογένειά του και τώρα μελετάει μόδα στο Holyoke Community College. “Αυτό σημαίνει πολλά για μένα ότι το κάνουν – μου δείχνει ότι θέλουν να πετύχω”.