εικόνα

Flickr Creative Commons / Σήμανση

Πόσο συχνά σκέφτεστε για εκείνο που απομακρύνθηκε?

Σκέφτομαι τη Samantha Parkington γύρω από αυτή την εποχή του χρόνου. Είναι μια κούκλα αμερικανικού κοριτσιού, μια που, όπως ένα παιδί, πάντα ήθελα αλλά ποτέ δεν πήρα.

Ο κατασκευαστής της κούκλας, Pleasant Company, έκανε το ντεμπούτο του το έτος που γεννήθηκα. Ήρθα να γνωρίζω και να αγαπώ το εμπορικό σήμα χάρη στη σχολική βιβλιοθήκη. Κάθε κούκλα ήταν επίσης ένας φανταστικός ιστορικός χαρακτήρας με μια σειρά από βιβλία αφιερωμένα σε αυτήν. Υπήρχε η Επαναστατική Felicity, πρωτοπόρος Kirsten, Addy του Εμφυλίου Πολέμου, Victorian Samantha, και Molly, από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Η Σαμάνθα ήταν το αγαπημένο μου, πιθανότατα επειδή μου έμοιαζε περισσότερο και ήταν ένα μόνο παιδί (είχα τρία νεαρά αδέλφια). Η πλούσια ανατροφή της στο Mount Bedford, Νέα Υόρκη, φάνηκε τρομερά λαμπερή σε ένα κορίτσι της χώρας από τη Γεωργία.

Απλώς ήθελα μια κούκλα Samantha για τα Χριστούγεννα, παρόλο που ήξερα ότι η τιμή της ξεπέρασε τον προϋπολογισμό των γονιών μου. (Μέχρι σήμερα, τα αμερικανικά κορίτσια των αμερικανικών κοριτσιών εξακολουθούν να ενοχλούν τους γονείς – ένας από τους φίλους μου αρνείται να αγοράσει μια κούκλα AG για την κόρη του επειδή “τα ρούχα του κοστίζουν περισσότερο από δικά της.”) Έτσι οι γονείς μου έκαναν το επόμενο καλύτερο πράγμα knockoff Samantha κάτω από το δέντρο. Θα την ονομάσουμε Adeline. Δοκιμάστε όπως ίσως να την αγαπώ, δεν θα μπορούσα.

Τα χαρακτηριστικά της Adeline ήταν σχεδόν τα ίδια με αυτά της Samantha. Είχε μακριές κλειδαριές καστανιάς, στριφογυρισμένες στα άκρα και δεμένα πίσω σε τόξο, αλλά εκεί έφταναν οι ομοιότητες. Ήρθε με ένα έφηβο, μικρό βιολί, περίπου το ίδιο μέγεθος με το χέρι της, που με ενοχλούσε. Πώς έπρεπε να παίξει ένα βιολί το μέγεθος του χεριού της? Το όργανο έμοιαζε με μια σκέψη, ένα στολίδι χριστουγεννιάτικου δέντρου που τραβούσε κάποιον από ένα άλλο μέρος του εργοστασίου και είπε εδώ, είναι μουσικός.

Κάτω από το λογικό υψηλού λαιμού μεταξωτό φόρεμα της Adeline, είχε ένα σώμα μαξιλαριού, όχι την ανθεκτική πλαστική φόρμα της Samantha. Αν υποτεθεί ότι κατάφερα να βγάλω τα εξωφρενικά φορέματα της Σαμάνθας από τον κατάλογο AG, πώς θα έβλεπε η Adeline σε ένα φόρεμα με νυφικό πριγκίπισσα όταν είχε γέμιση για ώμους?

Ακόμη χειρότερο – και με πονάει να παραδεχτώ τι συμπαθητικός, υλιστικός μικρός καταναλωτής ήμουν – η Adeline ήταν απαράδεκτη επειδή δεν ήταν μια πραγματική αμερικανική κούκλα για κορίτσια. Ήθελα να μπει μέσα. Ήθελα να πάω στα σπίτια των φίλων μου και να παίξω τη Samantha στο Felicity τους. Ήθελα να συγκεντρώσω μια συλλογή των επίσημων “πράξεων” της Σαμάνθας – το σετ τσαγιού διακοπών, τη δαντελωτή ομπρέλα και το σχολικό γραφείο – τα σύμβολα κατάστασης της κοπέλας.

Είναι αυτονόητο ότι η Adeline σύντομα υποβιβάστηκε στο πίσω μέρος της ντουλάπας μου. (Αργότερα ανακάλυψα ότι το knockoff κοστίζει μόνο 20 δολάρια λιγότερο από την πραγματική διαπραγμάτευση, γεγονός που με κάνει να αμφισβητώ τη λογική και τη λύπη των γονέων μου για την έλλειψη χρηματοοικονομικού χώρου τους τότε.)

Ο φίλος μου έχει τη δική του εκδοχή εκείνου που έχει ξεφύγει. Στο 43, μιλά ακόμα για το 1979 Kenner Πόλεμος των άστρων Millennium Falcon. Ανοίγει για να αποκαλύψει το θάλαμο διακυβέρνησης του πλοίου και άλλα διαμερίσματα, και μπορείτε να τοποθετήσετε Luke Skywalker, Han Solo, Yoda και εταιρεία μέσα. (Είναι βασικά ένα κούκλα, αλλά μην του πείτε ότι το είπα). Σήμερα θεωρείται αντικείμενο συλλογής. Ένα διαστημόπλοιο κατάσταση μέντας στο αρχικό του κουτί μπορεί να φέρει οπουδήποτε από $ 300 έως $ 600 σε eBay.


Αυτά τα Χριστούγεννα, αποφάσισα να κάνω κάτι για το εσωτερικό παιδί μου και να δώσω τον εαυτό μου τη κούκλα Samantha που πάντα ήθελα. Ήθελα να μάθω τι θα ήθελε να προσφέρει στον εαυτό μου με τέτοιο τρόπο ώστε οι γονείς μου να μην μπορούσαν ποτέ. Για να προσθέσω στη διασκέδαση, αποφάσισα επίσης να αποκτήσω το Millennium Falcon για τον φίλο μου.

Βρήκα ένα Kenner Falcon του 1979 σε καλή κατάσταση (με ήχο εργασίας συναγερμού μάχης!) Και μια συλλογή από 20 στοιχεία πολέμου Star από το ίδιο έτος στο eBay. Τους είχα παραδώσει στο γραφείο μου και αποφάσισα να εκπλήξω τον Bill μετά το δείπνο εκείνο το βράδυ. Έχουμε μια κακή συνήθεια να τρώμε μπροστά στην τηλεόραση και το υλικό προβολής εκείνου του βράχου αποδείχτηκε γεμάτο: μια επανάληψη ο Θεωρία της Μεγάλης Έκρηξης στην οποία η Penny αγοράζει Leonard και Sheldon vintage collectable Star Trek τα παιχνίδια-μεταφορείς να είναι ακριβώς στο κιβώτιο. Ο Sheldon αγωνίζεται με μια σύγκρουση του εαυτού. Θέλει να σπάσει το παιχνίδι από τη συσκευασία του και να παίξει μαζί του, αλλά ξέρει ότι κάτι τέτοιο θα μειώσει σημαντικά την αξία του. (Ο Spock παίζει το ρόλο της συνείδησης του Sheldon.) Όλος ο καιρός σκέφτηκα για το Falcon της Χιλιετίας. αποδεικνύεται, ο Μπιλ ήταν επίσης καλά.

Η πρόβλεψή μου μοιάζει με εκείνη ενός παιδιού το πρωί των Χριστουγέννων, καθώς ο Μπιλ άνοιξε το γιγάντιο κιβώτιο και έσκαψε τα στρώματα των φιστικιών συσκευασίας. Έκπληξη, δυσπιστία και ενθουσιασμός πέρασαν στο πρόσωπό του. Σε σχεδόν πέντε χρόνια μαζί, με κάποιο τρόπο, με επιτυχία απέκρυψα το γεγονός ότι δίνω προσοχή σε όλες τις εποχές που είχε αναφέρει την ανεκπλήρωτη επιθυμία του για τα Χριστούγεννα. “Μόλις πήρα φουσκάλες”, είπε. “Παρακολουθήσαμε μόνο … Σχεδιάσατε αυτό;”

Το δώρο μου προς τον Bill δεν ήρθε σε κατάσταση μέντας, έτσι, σε αντίθεση με τη Sheldon, δεν υπήρχε πρόνοια για το τι θα συμβεί στη συνέχεια. Ξεσπάσαμε αυτά τα στοιχεία, βάλαμε το soundtrack από την πρώτη ταινία και παίξαμε Πόλεμος των άστρων όλη νύχτα. Υποστηρίξαμε το πλοίο από τους Storm Troopers και τοποθετήσαμε το Skywalker σε απίθανες καταστάσεις και κάναμε τον Γόδα να παραδώσει παράλογες συμβουλές. Όταν κουραζόμασταν από αυτό, ο Bill πήρε να παρουσιάσει τους χαρακτήρες σε κωμικές καταστάσεις και να τους τοποθετήσει στο Instagram. Μια φωτογραφία του Λουκά και του Lando που κοιτάζει πάνω από έναν πεσμένο καταιγίδα καταιγισμού συνοδεύτηκε από τη λεζάντα “Δείτε τον Λουκά, σας είπα: ο Colt 45 λειτουργεί κάθε φορά”. (Billy Dee Williams, ο ηθοποιός που έπαιξε το Lando, υπηρέτησε ως pitchman για το βύνη malt στη δεκαετία του ’80.) Η παρακολούθηση του Bill ήταν το πιο κοντινό που θα έρθω να γυρίσω πίσω στο χρόνο και να συναντήσω την 7χρονη έκδοση του την αγάπη μου – μια αξιολάτρευτα αθώα πλευρά του που δεν είχα δει ποτέ.


Η Mattel απέκτησε το American Girl το 1998 και αποχώρησε από την παιδική ηλικία της Σαμάνθας το 2009. Είναι πλέον μέλος της συλλογής “BeForever” της εταιρείας, πράγμα που σημαίνει ότι εξακολουθεί να υπάρχει μόνο μια αποδυναμωμένη έκδοση της κούκλας. Αυτές τις μέρες, η ντουλάπα της Samantha διαθέτει βραχύτερα, φωτεινότερα φορέματα και αξιοσημείωτα λιγότερο ιστορικά ακριβή αξεσουάρ. Θα μπορούσα να είχα αγοράσει μια εποχή της δεκαετίας του ’90 από την Samantha από το eBay, αλλά ήθελε αυτή την ολοκαίνουργια εμπειρία, φρέσκια-out-the-box. Κοιτώντας γύρω από την ιστοσελίδα της American Girl, έκανα κλικ στο κουμπί Shop. μια προειδοποίηση εμφανίστηκε σε ένα αναδυόμενο παράθυρο: “Αυτός ο ιστότοπος προορίζεται μόνο για ενήλικες. Θέλετε να προχωρήσετε;” Είμαι μεγάλος; σκέφτηκα.

Οι φίλοι μας, που έχουν μια 9χρονη κόρη, ήταν στην πόλη που μας επισκέφθηκε το Σαββατοκύριακο που πήρα τη Samantha από το κατάστημα American Girl στην 5η Λεωφόρο στη Νέα Υόρκη. Αισθάνθηκα κάπως ένοχος που αγκαλιάζει αυτή τη γιγαντιαία, φωτεινή κόκκινη τσάντα μπροστά της. Ο Allison έχει μια Samantha με τα χέρια-κάτω-κάτω μαλλιά και ένα δάχτυλο που λείπει, αλλά χαριτωμένα δεν έκανε μια ρόπαλο μια βλεφαρίδα σε μια ενήλικη γυναίκα που αγοράζει μια κούκλα για τον εαυτό της – ίσως στα μάτια της ένα American Girl είναι ένα δώρο διασκέδασης, , ανεξάρτητα από την ηλικία του παραλήπτη.

Αν και η ενηλικίωση ματαιώνει την καινοτομία του ανοίγματος ενός νέου παιχνιδιού, η απομάκρυνση της Σαμάνθας από τη λεπτή συσκευασία της ήταν πάρα πολύ πιο ικανοποιητική από τα πρακτικά δώρα – ακουστικά, πορτοφόλι, κασκόλ, καλλυντικά – έλαβα αυτά τα Χριστούγεννα. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα, θυμήθηκα γιατί ήμουν τόσο τρελός για τη Samantha και την οικογένειά της στην πρώτη θέση. Το ανθεκτικό πλαστικό πλαίσιο της ήταν μια έντονη διαφορά από το λεπτό knockoff που είχα λάβει πριν από πολλά χρόνια. Τα μικροσκοπικά παπούτσια της Mary Jane ήταν διακοσμημένα με το λογότυπο AG στις σόλες και οι καλές πλεκτές κάλτσες τους περιείχαν μια ετικέτα AG στην πλάτη, σαν να ήταν ρούχα που κάποιος μπορούσε να αγοράσει ξεχωριστά. Το κολιέ της και το βελούδινο πορτοφόλι της ήρθε τυλιγμένο σε ένα μικροσκοπικό κομμάτι χαρτιού μέσα σε ένα μικροσκοπικό κιβώτιο από χαρτόνι, ένα δώρο για ένα λιλλιώτικο παρά ένα στολίδι της άψυχου φιγούρας. Δεν εξοικονομήθηκε καμία λεπτομέρεια. Αυτή η κούκλα δημιουργήθηκε από ενήλικες που «παίρνουν» κούκλες. Το εσωτερικό παιδί μου έτρεξε στη φωτιά με χαρά.

Κάθισα στο κρεβάτι μου με την κούκλα στην αγκαλιά μου, καθώς έτρεξα μέσα από το συνοδευτικό χαρτόδετο βιβλίο (για ηλικίες 8 και άνω, αυτό είμαι εγώ, έτσι;), αισθάνθηκα ευτυχισμένοι, νοσταλγικοί, ανόητοι και ειρηνικοί. Αν και είκοσι χρόνια περίπου, ήταν τελικά μέρος του συλλόγου, που δεν αισθάνθηκα σαν να είχα χάσει. Δέκα χρόνια μου το είχα κάνει.