Η παραπάνω φωτογραφία, που ελήφθη κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου παιχνιδιού ποδοσφαίρου στο Τέξας Α & Μ, απεικονίζει το τμήμα Σώματος Καντζή στο Kyle Field. Μπροστά και στο κέντρο, ο Cadet Kevin Ivey κρατά τον 6χρονο γιο του, ο οποίος κοιμάται γρήγορα παρά τον θόρυβο γύρω του.

Στις 28, ο Ivey είναι μεγαλύτερος από τους συμμαθητές του και όχι ο τυπικός φοιτητής. Υπηρέτησε οκτώ χρόνια στο Ναυτικό Σώμα των Η.Π.Α., ολοκληρώνοντας περιηγήσεις στο Ιράκ και στο Αφγανιστάν, πριν εγγραφεί.

Ο Ίβι επέλεξε το άλμα του αξιωματικού του, έναν άνθρωπο που κοίταξε. “Με ενέπνευσε να θέλω να έρθω να είναι μια Aggie επειδή ήταν ένας ίδιος ο Aggie”, δήλωσε ο Ivey, αναφερόμενος στο ψευδώνυμο του πανεπιστημίου για τους αποφοίτους του.

Οι τοποθετήσεις του Ivey είχαν επιπτώσεις στο σχέδιό του, αναφέρουν τα NBC’s Πρώτα Νέα Ακτή, και όταν εγκατέλειψε τελικά τους πεζοναύτες με μια αξιόλογη απαλλαγή, βρήκε τον εαυτό του έναν μοναδικό μπαμπά.

Μόλις έφτασαν στο College College του Τέξας, ο πατέρας και ο γιος είχαν δυσκολία να βρουν ένα διαμέρισμα που ταιριάζει με τον περιορισμένο προϋπολογισμό του Marine. Ο νόμος GI κάλυψε τα δίδακτρα και υπήρχαν χρήματα για αναγκαιότητες, αλλά όχι αρκετά για να καλύψουν μια εγγύηση σε ένα διαμέρισμα ή ακόμα και σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου.

Έτσι, ο Ίβυ και ο γιος του, Κάλβιν, κοιμόντουσαν στο φορτηγό τους με διπλή καμπίνα ενώ αναζητούσαν ένα προσιτό μέρος. Αλλά τη δεύτερη νύχτα, ένας αστυνομικός του πανεπιστημίου τους παρατήρησε και χτύπησε στο παράθυρο.

Ο Ivey δεν ήταν σίγουρος πως θα έπαιζε. “Συνήθως έχετε μπάτσους να χτυπούν στο παράθυρό μου και να με θέλουν να βγούμε από το αυτοκίνητο, ποτέ δεν είναι καλό”, υπενθύμισε. Αλλά αυτό που συνέβη στη συνέχεια «έσπασε» το μυαλό του.

Οι ανταποκριτές ήταν και στρατιωτικοί βετεράνοι.

«Μεταξύ των τριών στρατιωτών βετεράνων αξιωματικών μας, ήξερα ότι δεν μπορούσαμε να αφήσουμε έναν συνάδελφο βετεράνο και τον νεαρό γιο του να κοιμάται στο φορτηγό τους σε μια καυτή καλοκαιρινή νύχτα», ένας αξιωματικός, που επέλεξε να παραμείνει ανώνυμος, έγραψε σε απάντηση της φωτογραφίας του Ivey δημοσιεύτηκε στο Facebook.

Οι αξιωματικοί μπήκαν σε δωμάτιο ξενοδοχείου. Αρχικά, ο Ivey αρνήθηκε, λέγοντας ότι δεν ήθελε φιλανθρωπία ή φυλλάδιο. Αλλά οι αξιωματικοί είπαν ότι δεν ήταν ούτε από αυτά. “Είπα συγκεκριμένα στον Kevin ότι τώρα εντάσσεται σε μια άλλη μεγάλη οικογένεια, την οικογένεια Aggie. Θα είμαι καταδικασμένος αν αφήσω έναν άλλον βετεράνο να πάει η Aggie σε ανάγκη χωρίς να προσπαθώ να κάνω ό, τι μπορώ για να τα βοηθήσω”, δήλωσε ο αξιωματικός.

Ο Ivey βρήκε ένα διαμέρισμα την επόμενη μέρα και κατέγραψε τον Calvin στο Δημοτικό Σχολείο του College Hills λίγο αργότερα. Από τότε, έχει γίνει ενεργό μέλος του Σώματος των Καντέδων.

“Ήμουν εδώ μόνος μου και σκέφτηκα ότι επρόκειτο να μουρμουρίσω στο σχολείο και να είμαι απλώς ένα άλλο πρόσωπο στο πλήθος”, είμαι απλώς ένα άλλο πρόσωπο στο πλήθος – δεν είμαι εδώ, αλλά έχω τους αδελφούς μου , “είπε για το Σώμα των Καντιτών. “Και μεταφέρουμε ο ένας τον άλλον μέσω”.

[μέσω Πρώτα Νέα Ακτή]