εικόνα

Getty Images

Παρόλο που οι γραπτές επιστολές μπορεί να γίνουν λιγότερο δημοφιλές μέσο επικοινωνίας από το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο και τα κινητά τηλέφωνα, είναι πιθανό να υπάρξει ανάγκη για παράδοση αλληλογραφίας στο άμεσο μέλλον – και επομένως, ανάγκη για ταχυδρομικούς κώδικες. Αλλά εκτός από τον ενδεχόμενο προσδιορισμό των φόρων ιδιοκτησίας, τι σημαίνουν πραγματικά οι κώδικες ZIP και γιατί τους έχουμε?

Οι ταχυδρομικοί κώδικες είναι στην πραγματικότητα ένα πιο πρόσφατο φαινόμενο από ό, τι μπορεί να πιστεύετε. Στην πραγματικότητα, είναι μόνο 52 ετών – μια ιδέα που εισήχθη κατά τη διάρκεια του Β Παγκοσμίου Πολέμου και εφαρμόστηκε επίσημα το 1963. Ο κώδικας zip (Zoning Improvement Plan) δημιουργήθηκε όταν η ταχυδρομική υπηρεσία έχασε ένα τεράστιο μέρος του προσωπικού που πήγε να πολεμήσουν στον πόλεμο. Εξαιτίας αυτού χρειάστηκε ένας απλός τρόπος για να βοηθήσουν την ταχυδρομική υπηρεσία που δεν διαθέτει προσωπικό, να παραδώσει αποτελεσματικά το ταχυδρομείο.

Αρχικά, ο ταχυδρομικός κώδικας ήταν μόνο ένας διψήφιος αριθμός: ο πρώτος δηλώνει την πόλη, ο δεύτερος δηλώνει την κατάσταση. Αλλά καθώς η ανάγκη για παράδοση επεκτάθηκε, έτσι και η έννοια του ταχυδρομικού κώδικα. Από το 1963, οι αριθμοί των ταχυδρομικών κωδικών καθορίζονται από λίγους παράγοντες: την περιοχή, την περιφερειακή ταχυδρομική εγκατάσταση και την τοπική ζώνη.

Ο πρώτος αριθμός του πενταψήφιου κωδικού υποδηλώνει την περιοχή στην οποία βρίσκεται η διεύθυνση, αριθμός που αναπτύσσεται από την ανατολική ακτή προς τα δυτικά. Για παράδειγμα, οι ανατολικές πολιτείες όπως το Maine και η Νέα Υόρκη αρχίζουν με 0 ή 1, ενώ οι δυτικές πολιτείες της Καλιφόρνιας και της Ουάσινγκτον αρχίζουν με 9. Τα δύο δύο ψηφία στον κώδικα καθορίζουν μια μικρότερη περιοχή μέσα σε κάθε αρχική περιοχή που μεταφράζεται σε ένα κεντρικό ταχυδρομείο για την περιοχή αυτή. Τα τελευταία δύο ψηφία σημαίνουν το τοπικό ταχυδρομείο της διεύθυνσης.

Μπορεί να έχετε παρατηρήσει ότι οι ταχυδρομικοί κώδικες έχουν συχνά έναν τετραψήφιο αριθμό με συζευγμένους χαρακτήρες στο πίσω μέρος, ο οποίος χρησιμοποιείται σπάνια. Αυτό το παράρτημα δημιουργήθηκε για να διευκολύνει περαιτέρω την διευκρίνιση των διευθύνσεων, αλλά σύμφωνα με το Business Insider, η δημιουργία τεχνολογιών διαλογής και εντοπισμού απέσυρε την ανάγκη για τους τέσσερις πρόσθετους αριθμούς. Οι τελικοί αριθμοί διευκρίνισαν περαιτέρω τη θέση της περιοχής παράδοσης.

[μέσω του Business Insider]