Χθες ο κόσμος είπε αποχαιρετιστήριο σε ένα από τα πιο αγαπημένα και αγαπημένα πρόσωπα του. Στην ηλικία 95 ετών, ο πρώην πρόεδρος της Νότιας Αφρικής και ο ακτιβιστής Nασόν Μαντέλα κατά του απαρτχάιντ απεβίωσαν ενώ περιβάλλεται από την οικογένειά του, αφήνοντας πίσω του μια κληρονομιά συγχώρεσης, αντοχής και δημοκρατίας.

Το Madiba, το όνομα του Μαντέλα και το πώς είναι γνωστά, φυλακίστηκε το 1964 για 27 χρόνια λόγω του ακτιβισμού του ενάντια στις πολιτικές φυλετικής καταστολής του απαρτχάιντ. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της φυλάκισής του, έγινε εικονίδιο της ελευθερίας, εμπνέοντας διαμαρτυρίες για κυβερνητική μεταρρύθμιση τόσο στη Νότια Αφρική όσο και στο εξωτερικό, ιδιαίτερα στις πανεπιστημιακές πανεπιστημιακές σχολές. Ο Madiba απελευθερώθηκε το 1990 για να βρει τον εαυτό του παγκοσμίου φήμης πολιτικό στέλεχος, που έλαβε αργότερα το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης του 1993 και έγινε ο πρώτος μαύρος πρόεδρος της Νότιας Αφρικής.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του ως προέδρου και πέραν αυτού, ο Μαντέλα ενέπνευσε τους άλλους να ενεργούν ταπεινά και για το καλό της ανθρωπότητας. “Θα αγαπάμε πάντα τον Madiba για να μας διδάξει ότι είναι δυνατόν να ξεπεραστεί το μίσος και ο θυμός για να οικοδομήσουμε ένα νέο έθνος και μια νέα κοινωνία”, δήλωσε ο σημερινός Πρόεδρος της Νότιας Αφρικής Jacob Zuma. Παρά την αμφιλεγόμενη φήμη του Μαντέλα στην αιχμαλωσία, γενικά θαύμαζε την απελευθέρωσή του και τα τελευταία 25 χρόνια της ζωής του. Οι αγώνες και τα επιτεύγματα του ηγέτη αντικατοπτρίζονται στη λαϊκή μουσική καθώς επίσης και σε πολλές ταινίες του Χόλιγουντ, το πιο πρόσφατο κυκλοφόρησε στα τέλη Νοεμβρίου, με πρωταγωνιστή τον Βρετανό ηθοποιό Idris Elba και με τον τίτλο Μαντέλα: Μακρύς περίπατος στην Ελευθερία.

Αν και η υγεία της Madiba έπληξε τα τελευταία χρόνια, ο θάνατός του γνώρισε ακόμα μια συναισθηματική απόκριση, από τις κουραστικές αγρυπνίες μέχρι τις χαρούμενες γιορτές της απίστευτης ζωής του. Η Τάτα ή ο «Πατέρας», όπως ήταν γνωστός και ο Μαντέλα, σίγουρα θα θυμόμαστε ως μορφή μεγαλοσύνης και δικαιοσύνης. “Έχουμε χάσει έναν από τους πιο σημαίνοντες, θαρραλέους και βαθιά καλούς ανθρώπους που ο καθένας από εμάς θα μοιραστεί το χρόνο με αυτή τη Γη. Δεν μας ανήκει πλέον – ανήκει στους αιώνες”, δήλωσε χθες ο Πρόεδρος Ομπάμα.

Τις επόμενες 10 ημέρες ο Μαντέλα θα είναι σεβαστός μέσω εκδηλώσεων και τελετών σε όλο τον κόσμο, μέχρι την κηδεία του σε παγκόσμια κλίμακα στις 15 Δεκεμβρίου.

Οι σκέψεις μας είναι με τον Madiba, καθώς τον θυμόμαστε και τον τιμούμε για τις εξαιρετικές συνεισφορές του τόσο στη χώρα του όσο και στον κόσμο.