ΗΠΑ

Shutterstock

Είναι ασφαλές να πούμε ότι γνωρίζουμε ένα ή δύο πράγματα σχετικά με τη χρέωση των αγορών. Μετά από όλα, τα αμερικανικά νοικοκυριά, κατά μέσο όρο, έχουν 10,115 δολάρια σε χρέος πιστωτικών καρτών. Αλλά πώς ξεκίνησε η πιστωτική κάρτα – μια αμερικανική εφεύρεση; Το 1949, ο New Yorker Frank McNamara ολοκλήρωσε ένα επαγγελματικό δείπνο και συνειδητοποίησε ότι είχε αφήσει τα χρήματά του στο σπίτι. Απογοητευμένοι, ο McNamara πρότεινε την ιδέα για μια κάρτα που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί στη θέση των μετρητών στα εστιατόρια. Σύντομα, το Diners Club, η πρώτη ευρέως χρησιμοποιούμενη κάρτα χρέωσης, γεννήθηκε. Η ιδέα της αναβολής της καταβολής μετρητών: Το 1958, η American Express εξέδωσε την πρώτη κάρτα δωρεάν, που χρησιμοποιείται κυρίως για ταξίδια και ψυχαγωγία. Οκτώ χρόνια αργότερα, το BankAmericard έγινε το πρώτο που σας επέτρεψε να έχετε ισορροπία. Σήμερα, 54 εκατομμύρια νοικοκυριά των ΗΠΑ φέρουν κάποια μορφή χρέους πιστωτικών καρτών. “Αρχίζοντας στις αρχές της δεκαετίας του 1990, οι Αμερικανοί, ακόμα και εκείνοι με χαμηλότερα εισοδήματα, προσφέρθηκαν εύκολη πίστωση”, εξηγεί η Carmen Wong Ulrich, συγγραφέας Το πραγματικό κόστος διαβίωσης. “Δεδομένου ότι το 70% της οικονομίας μας βασίζεται στις καταναλωτικές δαπάνες, αυτό ήταν ένα πρόβλημα που περιμένει να συμβεί”. Είστε έτοιμοι να λύσετε τα δικά σας χρέη πιστωτικών καρτών; Ακολουθήστε αυτά τα βήματα.

1. Σταματήστε τη φόρτιση. Εύκολα είπατε παρά να κάνετε, οπότε δοκιμάστε αυτό: “Κατανοήστε την ωριαία αμοιβή σας διαιρώντας το ετήσιο εισόδημά σας κατά 2.000, τον μέσο αριθμό ωρών που ένας Αμερικανός εργάζεται ετησίως”, συμβουλεύει ο Manisha Thakor, Στα δικά μου πόδια: ένας οδηγός μοντέρνου κοριτσιού για προσωπικά οικονομικά. Όταν θέλετε να αγοράσετε κάτι, υπολογίστε πόσες ώρες θα πρέπει να εργαστείτε για να το αντέξετε οικονομικά. “Ο παράγοντας που θα σας κοστίσει σχεδόν διπλάσιο εάν κάνετε μόνο τις ελάχιστες πληρωμές”, προσθέτει. “Υπόσχομαι ότι θα ξοδέψετε λιγότερα.”

2. Δημιουργήστε ένα σχέδιο. Υπολογίστε τι οφείλετε, τον οποίο οφείλετε και πόσο ενδιαφέρον πληρώνετε, προτείνει ο Ulrich. Πληρώστε το ελάχιστο σε όλες τις κάρτες εκτός από εκείνη με το υψηλότερο επιτόκιο. “Κάθε μήνα, πετάξτε όσο το δυνατόν περισσότερα χρήματα σε αυτή την κάρτα”, προσθέτει. “Αφού εξοφληθεί, πάρτε αυτό το ποσό και προσθέστε το σε αυτό που πληρώνετε στην κάρτα με το επόμενο υψηλότερο επιτόκιο και ούτω καθεξής”.

3. Διαπραγματευτείτε. “Εάν έχετε καλή πίστωση, καλέστε την εταιρεία πιστωτικών καρτών σας και δείτε εάν θα μειώσουν το επιτόκιο σας”, προτείνει ο Ulrich. Επίσης, μεταβείτε στο διαδίκτυο για να δείτε ποιο ποσοστό προσφέρουν νέοι πελάτες. “Αν σας χρεώνουν περισσότερο, μάθετε γιατί”, λέει.

4. Εδραίωση. Έχετε αρκετές κάρτες; Μεταφέρετε τα υπόλοιπα σε ένα με χαμηλό επιτόκιο – αλλά μόνο εάν μπορείτε να κάνετε πληρωμές εγκαίρως, λέει ο David Bach, συντάκτης της Χρέος ελεύθερο για τη ζωή. “Αν καθυστερήσετε, το επιτόκιο σε αυτή την κάρτα μπορεί να φτάσει το 30%”, λέει.

5. Ζητήστε τη σωστή βοήθεια. Συμβουλευτείτε το Εθνικό Ίδρυμα για Συμβουλευτικές Υπηρεσίες, λέει ο Ulrich. Για μια μικρή διοικητική αμοιβή, θα σας συστήσουν έναν σύμβουλο που μπορεί να σας βοηθήσει να διαχειριστείτε το χρέος σας. Αποφύγετε τους διοργανωτές που χρεώνουν για τις υπηρεσίες τους – θα μπορούσε να είναι απάτη. Συχνά συνιστούν να σταματήσουν οι πληρωμές για να συνεισφέρουν οι εταιρείες καρτών να εγκατασταθούν, εξηγεί ο Μπαχ. “Αυτό θα καταστρέψει την πίστωσή σας και δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι η εταιρεία πιστωτικών καρτών σας θα συνεργαστεί ακόμη και με αυτούς τους οργανισμούς”.

794 δισ. Ευρώ: Συνολικό χρέος εθνικών πιστωτικών καρτών από τον Φεβρουάριο του 2011