Ζώντας φριχτά και αγαπάς

κορίτσι stacking pennies

JupiterImages

Σήμερα το πρωί, ο 14χρονος μου ρώτησε με φωνητική φωνή: “Μαμά, μπορείτε να πάρετε κάποια νέα δημητριακά;” Η παλαιότερη αδελφή της χτύπησε: “Ναι, και θα μπορούσαμε πραγματικά να χρησιμοποιήσουμε κάποιο ψωμί”.

Κανονικά, θα είχα σταματήσει στα γύρους μου και πήρε αυτά τα συρραπτικά μόλις διαπίστωσα ότι ήταν χαμηλά. Αλλά στον νέο μου κόσμο της πραγματικότητας ύφεσης, είμαι κολλημένος σε νέους κανόνες: ένα ταξίδι την εβδομάδα στο παντοπωλείο. Αν τελειώσουμε τα πράγματα πριν από την εβδομάδα είναι επάνω, θα πρέπει να το κάνουμε.

Σοβαροί χρόνοι απαιτούν σοβαρά μέτρα. Δεν είναι σαν ο σύζυγός μου να έχει χάσει τη δουλειά του ή ότι είμαι άνεργος. Αλλά εργάζομαι στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, τα οποία δεν είχαν ανοσία από την οικονομική ελευθέρωση. Και ο σύζυγός μου έχει τη δική του επιχείρηση, η οποία δύσκολα αποδεικνύεται από την ύφεση. Ζούμε με αυτό το συναίσθημα ότι σε κάθε στιγμή το άλλο παπούτσι μπορεί να πέσει.

Έτσι αποφάσισα να δοκιμάσω ένα πείραμα ενός μηνός για να δω τι μικρές αλλαγές θα μπορούσα να κάνω στο σπίτι. Οικονομικά, έχω πάντα μια περιστασιακή, “όποια” στάση, διαρκή διαλέξεις από τον σύζυγό μου για το πώς πρέπει να είμαι πιο προσεκτικός με τα χρήματα. Τώρα φαινόταν σαν μια καλή στιγμή για να δω τι καλό θα μπορούσα να κάνω, ακόμα κι αν ήταν μικρός.

Ξεκίνησα με παντοπωλεία. Διαπίστωσα ότι περιορίζοντας τα ταξίδια μου στο σούπερ μάρκετ σε ένα εβδομαδιαίο “μεγάλο κατάστημα”, όπως μου αρέσει να το αποκαλώ, περιορίζει τον πειρασμό να αγοράσει πράγματα που παίρνω παρορμητικά σε μια γρήγορη περιστροφή μέσω των διαδρόμων. Δεδομένου ότι αυτά τα “δευτερεύοντα ταξίδια” συνήθως καταλήγουν να κοστίζουν μεταξύ $ 20 και $ 30 ένα pop (ξοδεύετε ποτέ λιγότερο από $ 20 στο κατάστημα παντοπωλείων;), εκτιμώ ότι έσωσα 80 δολάρια αυτό το μήνα. Πάνω από ένα χρόνο, αυτό είναι $ 960!

Αυτό το ψώνισμα μία φορά την εβδομάδα μας οδήγησε να φάμε πολλά από τα τρόφιμα που κάθονταν στην κουζίνα, μερικές φορές για μήνες. Πάρτε τα δημητριακά, για παράδειγμα. Η κόρη μου ζητούσε νέα δημητριακά όχι επειδή εξαντλούσαμε, αλλά επειδή κουράστηκε από το ίδιο παλιό. Δεν είμαι αντίθετος στην ποικιλία, αλλά περιμένοντας να ψωνίσω, πιέζω το χέρι τους (ή τα κουτάλια τους, έτσι να το πω.) Αν δεν υπάρχουν νέα δημητριακά στο γραφείο, θα πρέπει να τελειώσουν το ρύζι Krispies πριν βγείτε για ένα νέο κιβώτιο Cheerios. Και ίσως θα θυμάμαι πραγματικά να ξεπαγώσω αυτό το κοτόπουλο που βρισκόταν στην κατάψυξη για τρεις μήνες, αντί να βγεί για να αγοράσει ένα νέο πακέτο. Όσο για το ψωμί, προσπαθώ να έχω πάντα ένα άλλο ψωμί στην κατάψυξη, αλλά αν αυτό εξαντληθεί, μπορεί να αντικαταστήσει ένα αγγλικό muffin μέχρι να έρθει η ημέρα παντοπωλείο.

Βλέποντας πόσο ξεκίνησα να σώζω τα παντοπωλεία, στράφηκα σε άλλες περιοχές. Τα κορίτσια μου είναι τώρα στο γυμνάσιο και με ένα γεύμα με καφετιά τσάντα είναι μόνο ενοχλητικό. Ενώ η σχολική περιοχή μας προσφέρει ένα αξιοπρεπές μεσημεριανό γεύμα χαμηλού κόστους, είναι ακόμα πιο ακριβό από το να το συσκευάζω στο σπίτι. Έτσι, μία φορά την εβδομάδα, έχουν χαμηλώσει τον συντελεστή δροσιάς τους και είναι καφέ-bagging αυτό-με εξοικονόμηση περίπου $ 2 το καθένα. Και πάλι, μια μικρή αλλαγή, αλλά μία που πραγματικά απολάμβανε. “Αυτό ήταν ένα νόστιμο αχλάδι, μαμά”, είπε μια άλλη μέρα μετά το σχολείο.

Τα παιδιά δεν είναι τα μόνα που βιώνουν τσιμπήματα στη ρουτίνα τους. Τον περασμένο μήνα, άρχισα να παραγγέλλω τις δύο μηνιαίες συνταγές μέσω ενός προγράμματος παραγγελίας που παρέχεται από την ασφαλιστική μου εταιρεία. Υποθέτω ότι δεν το έκανα πριν, γιατί φαινόταν τόσο περίπλοκο (ο γιατρός έπρεπε να γράφει νέες συνταγές, έπρεπε να συμπληρώσω ένα έντυπο, έπρεπε να το στείλω …). Αποδεικνύει ότι το γραφείο του γιατρού μου ήταν πολύ εξοικειωμένο με τη διαδικασία και μάλιστα με φαξ στη φόρμα για μένα – ήταν ένα γρήγορο. Τα δύο φάρμακα που λαμβάνω κοστίζουν συνολικά 75 δολάρια το μήνα στο τοπικό φαρμακείο μου. Για μια τρίμηνη προμήθεια των ίδιων ναρκωτικών, πληρώσα περίπου 121 δολάρια μέσω αυτού του σχεδίου. Δεν είναι κακό! Εάν εξαπλωθείτε σε ένα χρόνο, εξοικονομίζω 416 δολάρια για φάρμακα.

Η υγειονομική περίθαλψη σίγουρα τρώει έναν προϋπολογισμό. Και δεν υπάρχει τίποτα που μπορείτε να κάνετε για να το αλλάξετε – δεν θέλετε να αναβάλλετε προληπτικά ραντεβού για την υγεία και να εκλείψετε τον κίνδυνο με κάτι πραγματικά δαπανηρό. Έχοντας αυτό κατά νου, συνέχισα το πρόσφατο οδοντιατρικό ραντεβού μου. Ήταν απλώς καθαρισμός και έχω συνήθως ένα κάθε έξι μήνες, αλλά μετά από διαβούλευση με τον συμπονετικό οδοντίατρό μου, συμφωνήσαμε ότι, με βάση την ιστορία μου, τα δόντια μου θα ήταν ωραία αν ήρθα δυο φορές κάθε 18 μήνες αντί για δύο φορές το χρόνο . Έχουμε οδοντιατρική ασφάλιση, αλλά εξακολουθεί να μου κοστίζει 90 δολάρια κάθε φορά που επισκέπτομαι (και αυτό δεν περιλαμβάνει ακτινογραφίες, γεμίσεις ή άλλες υπηρεσίες). Έτσι, αντί να ξοδεύετε $ 180 κάθε χρόνο, θα ξοδεύω 180 δολάρια για 18 μήνες. Μια ελαφριά εξοικονόμηση, αλλά μια εξοικονόμηση παρ ‘όλα αυτά.

Οι στρατηγικές μου άρχισαν να με ενθουσιάζουν, μέχρι να φτάσει η περίοδος των διακοπών. Τα καταστήματα είχαν έτσι μειώσει τις τιμές, αγοράζοντας δώρα ήταν εύκολο – ένα πουλόβερ εδώ, ένα πορτοφόλι εκεί. Και όλα αυτά προς πώληση! Πριν το ήξερα, είχα πέσει κάποια σοβαρά μετρητά. Αλλά έμαθα κάτι στη διαδικασία: Εάν μείνετε έξω από τα καταστήματα, ο πειρασμός να ψωνίσετε μειώνεται.

Καθώς αγόραζα δώρα, υπήρχαν αντικείμενα που άγγιζαν το μάτι μου που δεν είχα καν συνειδητοποιήσει ότι ήμουν πολυπόθητος. Καθώς ήμουν πληρώνω για το πορτοφόλι αγόρασα την κόρη μου, οι λαμπερές νέες τσάντες μου με έβαλαν από τα ράφια τους. Πείτε μου, είμαι 30% έκπτωση! Όχι, εγώ! Είμαι 40% έκπτωση, συν το κουπόνι που θα μπορούσατε να με κάνετε ακόμα φθηνότερα!! Με έκανε να συνειδητοποιήσω πόσο ευαίσθητος είμαι σε ένα καλά εμφανιζόμενο στοιχείο – και αμφιβάλλω ότι είμαι ο μόνος. Οι συνάδελφοί μου και εγώ είχαμε φουσκωτά μπότες, μαλακά κασκόλ και πολλά άλλα. Ακριβώς εκεί έχω υποσχεθεί, Όσο διαρκεί η ύφεση, μένω από τα καταστήματα!

Για δώρα γενεθλίων, δώρα επετείου ή ακόμα και για δικές μου ανάγκες, θα ψωνίζω στο διαδίκτυο, καταχωρίζοντας σε ιστότοπους όπως το FatWallet.com, μια πύλη που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για να λάβετε μια έκπτωση (συνήθως 15%) από τα πράγματα που αγοράζετε από e- λιανικής πώλησης. Μπορείτε επίσης να κάνετε “κωδικούς προώθησης της Google για [συμπληρώστε το όνομα καταστήματος]” και θα οδηγηθείτε σε έναν κωδικό παραγγελίας μέσω διαδικτύου, ο οποίος ενδέχεται να οδηγήσει σε εκπτώσεις ή δωρεάν αποστολή. Και, σε ορισμένες περιπτώσεις, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και τα δύο! Ενώ βρισκόμουν στον υπολογιστή, εγώ επίσης εγγραφή στο DMAChoice.org και πήρα το όνομά μου από μισή ντουζίνα καταλόγους αλληλογραφίας. Σελίδα μέσω αυτών των όμορφων καταλόγων και αρχίζετε να σκέφτεστε ότι χρειάζεστε νέα μαξιλάρια ρίψης, ένα ωραίο τραπέζι φαγητού, καινούρια χαλάκια μπάνιου. Έχω παρατηρήσει, όμως, ότι όταν κάθομαι απλά στον καναπέ μου στο τέλος της ημέρας με ένα περιοδικό ή ένα βιβλίο αντί για έναν κατάλογο, είμαι σε θέση να σκεφτώ, τι ωραίο σπίτι είναι αυτό. Σε κατάσταση ύφεσης, μαθαίνω να εκτιμώ αυτό που έχω αντί να υπενθυμίσω αυτό που λείπει. Εκτός από την περικοπή των καταλόγων, έχω επίσης δημιουργήσει περισσότερες ηλεκτρονικές πληρωμές λογαριασμών. Ο λογαριασμός μου και οι λογαριασμοί ηλεκτρικού ρεύματος μου αφαιρούνται ήδη αυτόματα από τον τραπεζικό μου λογαριασμό κάθε μήνα, αλλά έχω επίσης δημιουργήσει τους λογαριασμούς της πιστωτικής μου κάρτας και των πολυκαταστημάτων. Μπορώ να προστατεύσω από τις καθυστερημένες αμοιβές και τις χρεώσεις χρηματοδότησης, πληρώνοντάς τους ακριβώς όταν είναι οφειλόμενοι, και εξοικονομούμε και ταχυδρομικά τέλη. Όταν αποφάσισα ότι ήθελα να αντιμετωπίσω τα έξοδα ψυχαγωγίας, αγόρασα εισιτήρια ταινιών με έκπτωση σε ένα πρόσφατο ταξίδι στην Costco. Για $ 39.99, αγόρασα πέντε εισιτήρια για τα θέατρα της AMC (την αλυσίδα που βρίσκεται κοντά στο σπίτι μου). Αυτό έρχεται σε 7,99 δολάρια ανά εισιτήριο, εξοικονόμηση πάνω από τα συνηθισμένα 10,50 δολάρια. Η Costco πωλεί επίσης εισιτήρια με έκπτωση για τα Regal Cinemas και Cinemark.

Ενώ είμαι πρόθυμος να οδηγήσω τις ταινίες για μια νύχτα έξω, προσπαθώ να περιορίσω την οδήγηση σε άλλα μέρη. Η τιμή του φυσικού αερίου πέφτει. ακόμα, δεν πιστεύω ότι θα μείνει έτσι. Μία από τις κόρες μου δεν ήταν καθόλου ευτυχισμένη την άλλη μέρα, όταν την αρνήθηκα να την παραλάβω από το σπίτι ενός φίλου και την ζήτησα να πάει στο σπίτι. Ένιωσα ότι ήταν καλό για το πορτοφόλι μου, καλό για το χαρακτήρα της και καλό για το περιβάλλον, επίσης.

Η μηνιαία περιπέτεια μου για ύπαρξη ύφεσης είναι πραγματικά η κορυφή του οικονομικού παγόβουνου, το οποίο ελπίζω να μην επιπλέει πλέον στο σπίτι μας. Αυτό που συνειδητοποίησα, ωστόσο (πολύ για την ευχαρίστηση του συζύγου μου), είναι ότι δεν είναι τόσο δύσκολο να επιτευχθούν κάποιες οικονομίες. Το καλύτερο από όλα, δεν παρελήφθη πραγματικά τίποτα στη διαδικασία – βρήκαμε νέους τρόπους για να φτάσουμε στο ίδιο άκρο. Θα συνεχίσω να ψάχνω για τις μικρές αποταμιεύσεις, να χάσω τη στάση “οτιδήποτε” και να την αντικαταστήσω με “οπουδήποτε”. Όπως και μέσα, οπουδήποτε μπορούμε να σώσουμε, θα το κάνουμε.

Loading...