slika

Getty Images

Uz manje od dva tjedna prije Božića, obično se vide male djevojke odjevene u vrpce i čipke, bebe s lica, a dječaci koji nose crvene pulovere poredani u centru s roditeljima, čekaju na fotografiju.

Njihova je misija: sjediti na Djedovom krilu, dovoljno dugo da se postigne savršeno osvijetljeno snimanje za obiteljsku božićnu čestitku. No primijetio sam problem u sustavu: Mnoga djeca lutali, plakali i izravno se pobunili protiv foto-op plana. Ovo ne leti sa svojim roditeljima; neki podmićuju svoje tvrdokorne sitnice s obećanjima o sladoledu i bombonima, dok drugi vrište i prijete svojoj djeci s gubitkom povlastica i igračaka ako se ne poziraju s crvenom maskom.

“Sjedni se, Sam, i prestani štipati brata. Želite li da odem TV vrijeme?” vikao je jednu grozničavu mamu svom ženiku koja se ljutila. “Samantha, trebat će samo trenutak, i izaći ćemo za sundaes poslije”, rekao je još jedan njezin smrdljiv djevojčica.

slika

Getty Images

Puno priznanje: Uzdahnuto u blagdanskom duhu, jednom sam pokušao ublažiti svoju tada trogodišnju kćer da fotografira s centrom Djeda Božićnjaka, predvidivši rezultirajuću fotografiju kao sredinu mailing liste za odmor, za koju bih već su kupili personalizirane marke. Unatoč mojem obećanju slatke poslastice nakon toga (da, bio sam da roditelj), nastavila se penjati s Djedovog koljena, i odbijao se vratiti, vikala: “Ne, ne želim!” Rekao sam joj da je sve u redu, odrezati sjednicu kratko, a mi smo napustili još pokretnu liniju. Nikada se nismo vratili.

Teoretski, nemam problema s Djedom Božićnjaka. Mislim da je to slatka ideja da djeca napiše pismo, pjevaju božićnu pjesmu, nastupaju u natjecanju ili ostavljaju mu pljusak kolačića i mlijeka na Badnjak. (Čak i imati Hallmarkov Sjeverni pol Communicator koji stavlja moju kćer u “izravni kontakt” s Djedom Božićnjakom tijekom božićnog odbrojavanja.) Ali imam problem tražiti od djece da sjedimo jednom čudnom, precizno kostimiranom krugu čovjeka jednom godišnje.

Imam problem s pitanjem naše djece da jednom godišnje sjedimo na neobičnom, precizno kostimiranom čovjeku.

Čini se da cijeli naš životni ciklus tijekom cijele godine – pogotovo o nečijoj opasnosti i lukavim ljudima dobivamo tijekom prosinca – zajedno s našom logikom. Mislim, počnimo s našim dječjim rutinama koje su, barem u mojoj kući, izbile u kaos. Za većinu obitelji se produžuje bedtime – priznajem da ću dopustiti da moja kćer ostane kasno gledati posebne zabave na TV-u, a to je započelo, ne znam, ubrzo nakon zahvalnosti? – hrane se zdravom dijetom kroz prozor (pozdrav šećer šok iz kolačića i razmnožavanja izliječenih keksa!); i materijalizam se trguje (koliko igračaka može jedno dijete stati na popis za Santa svejedno?). I moja kćer zna da stranci ne bi trebali dirati, zagrliti ili sjediti na svojim krugovima. Pa zašto bi centar Djed Mraz bio drugačiji?

“To je sve u tome kako je sastavite”, kaže Kim Estes, stručnjak za sigurnost djece i osnivač Savvy Parents Safe Kids. “Mislim da su roditelji upleteni u crno-bijelim pravilima, ali u stvarnosti, sigurnost je vrlo fluidna i svaki je scenarij drugačiji. Dakle, kada je u pitanju centar Djeda Božićnjaka, možemo vidjeti kako je prilika pitati našu djecu kako oni Osjećajte se i pokažite im da imaju moć nad svojim izborima. Recite im: “Ne morate to učiniti, ali ovdje sam s vama ako ste nervozni ili preplašeni”.

Vaše dijete treba uvijek osjećati da on ili ona može reći ne, bilo da je kod kuće ili negdje drugdje, kaže Estes.

Moja kći sada je sedam godina. I dalje se ne sviđa Mall Santas, iz razloga koji su i složeni i iznenađujući. “Mall Santa nije pravi Santa”, rekla mi je nedavno. “Znam to zato što imaju lažne brade i pravi Santa ima brkove.” “Zašto bi se netko pretvarao da je netko tko nisu?

“Nema razlike između osjećaja čudnog o super huggy, pushy, ili glasan centar Santa i okrenut prema dolje jeziv ujaka”, kaže Estes.

Također je zabrinuta jer su nepoznati entiteti. “Ne znam tu osobu ni što će učiniti”, kaže ona. “Ako sjednem na trgovačkom centru Djeda krila, mogu me zagrliti previše, ili se ponašati smiješno ili razgovarati čudno i učiniti se neugodnim.” Uspoređuje situaciju s vremenom kad je čudna žena u dizalu dotaknula kosu nakon što ju je pohvalila – “Molim te, nemoj dodirivati ​​kosu moje kćeri”, rekla sam – ili kad se stražar za parkiranje često vidi, ali ne znati pokušao je zagrliti za rođendan.

“Nema razlike između osjećaja čudnog o super huggy, pushy, ili glasni centar Santa i okrenut prema dolje jeziv ujaka”, kaže Estes. Nijedan roditelj ne bi trebao prisiliti dijete da dade ljubav prijateljima, rođacima, ili čak Ol ‘Saint Nick.

Dobra vijest, kaže Estes, jest da s tobom tamo, gledajući, vaše dijete neće napustiti centar s Djedom Božićnjaka. Neće ih privući skupim darovima, niti pokušati doći u vašu kuću.

Djed Mraz je fantastična figura našoj djeci i to je u redu sa mnom. Unatoč nedavnim istraživanjima suprotno, ne smeta mi dulje produbljivanje nevinosti djetinjstva moje kćeri s njezinim (privremenim) uvjerenjem u moć Djeda Mraza i njegovu momčad darujućih sobova. Ali vjerujem da bi trebao biti cijenjen sa svojom maštom – i na daljinu.

Budući da se suočimo s njim, u stvarnom životu nitko ne želi dobrodošlicu čovjeku koji dolazi dolje na dimnjaku koji nosi darove za svoju djecu, bez obzira na to kako je divan.

Pratite ženski dan na Instagramu.