slika

Ljubaznošću Mallory Hall Photography

Stajao sam suprotno od moje supruge, Christie, na rođendanskoj zabavi koju bacamo za svoje dvogodišnje rođake. Kad sam ugledao treperenje u njezinu oku, pomislio sam, Uh-oh! Znao sam točno što ona misli: trebamo usvojiti ove djevojke. Osim što smo već imali tri djece, Jim, onda 8, Andrew, 6 i Larra, 4, a nisam bio spreman za još dvije.

Puna kuća

Bilo je studeni 2012., a ja sam bio izabran u Zastupnički dom iz Oklahome. Twins – Ivy i Lynette – podigli su Christie’s great-teta, obje u 70-im godinama, u zasebnim kućama. Njihova biološka majka bila je tinejdžerica. Blizanci su bili najdragocjenije, najsretnije i najgore djevojke ikad. Razgovarali smo o tome kako im financijski pomažu, ali do tog dana nikad ih nisam upoznao. Nijedna nas nije imala, ali svi su bili djevojčice! Kasnije tog poslijepodneva Christie me odveo u stranu. “Trebaju im majku i tatu”, rekla je. Njezine velike tete su se zabrinjavale da neće živjeti vidjeti djevojke kroz svoje teen godine. Shvatio sam, ali još sam se gurnuo natrag. Tete su krenule godinama, sigurne, ali pružale su ljubavne domove. Samo nisam mislio da možemo dovesti djevojke da žive s nama.

Vrijeme je bilo strašno. Ja bih bio u Washingtonu, DC, tijekom tjedna, vikendom odlazim kući Oklahomi, a naši su životi bili zauzeti. Imamo nekoliko tvrtki, plus neprestano šurjamo djecu na bejzbol, nogomet i hrvanje prakse. To je već puno za Christie, i zabrinut sam kako će još dvije djece utjecati na Jimu, Andrew i Larru.

Tražite smjernice

slika

Ljubaznošću Mallory Hall Photography

Ali imao sam još jednu zabrinutost: Bi li bio u stanju voljeti ove djevojke koliko i moja djeca? Kad bismo ih usvojili, rekao sam Christie, želio sam da se osjećaju kao naše kćeri. Tada je zamolila da se molim za to. Morala sam se smijati, jer sam odmah znao da ne mogu moliti da joj se srce smiri. Jedino što sam mogao učiniti bio je moliti kako bi moje srce bilo veće.

Tako sam. Rekao sam: “Gospodine, ako želiš da to učinim, vrata moraju otvoriti.” Zamolio sam Ga da učini tri stvari: želio sam da proširim svoje srce, da moja djeca budu na brodu i da imamo potporu naše proširene obitelji. Uskoro sam se vratio Christie. Rekao sam joj da sam sada osjećao volju – ako je naša obitelj.

Nekoliko dana kasnije, svi smo sjedili za kuhinjskim stolom kako bismo razgovarali o Ivy i Lynetteu. Ušla sam Larru: “Nećete više biti tata samo djevojčica.” Bila je tako zrela. Odmah je rekla: “Nije me briga-trebaju mamu i tatu.” Potom je trčala u svoju sobu i počela bacati igračke kako bi djevojkama. A dječaci su također bili nepokolebljivi. Kasnije te noći, Christie i ja smo razgovarali o tome kako nas je Gospodin blagoslovio. Bilo je nevjerojatno kako su ga djeca prihvatila. Naši su roditelji učinili isto.

U toj se točki nije vidio natrag. Tri tjedna kasnije, Ivy i Lynette su živjeli s nama, a sud nam je dao punu skrbništvo. Od one prve noći, osjećali su se kao da pripadaju. Sjećam se da sam zagrlila jednu od djevojaka nakon njezine kupke. Samo je mirisala tako lijepo. Odmah, ona je bila moja kćerka! I sva djeca inzistirala su na zajedničkoj sobi. Dječja soba ima dva kreveta na kat. Jim i Andrew imali su svaki krevet na vrhu, blizanci su spavali zajedno na jednom katu, a Larra je preuzeo drugu. Svi smo ih pronašli u jednom krevetu ujutro, zajedno s njima.

Naravno, bilo je nekoliko manjih kvrga, i premda su nas Ivy i Lynette nazvali mama i tatinom, bilo je neko vrijeme prije nego što su rekli: “Volim te”. Ali uskoro je bilo nemoguće zamisliti da su ikad živjeli negdje drugdje. Službeno smo ih usvojili u kolovozu 2013.

Bio sam oklijevao kako će se svi prilagoditi, ali ne mislim da bi drugi 2-godišnjaci mogli bolje prihvatiti ludost našeg života: sve putovanje, putovanje na posao ili 8 sati provodeći se u odbojcima koji promatraju svoje braće i sestara u državnom turniru za hrvanje. Jednostavno su se s njim kotrljali – Gospodin im je dao taj duh. I Ivy, Lynette i ja razvili smo vlastite obrede kćeri. Na vikendima, ja sam ta koja ih je ubačala. Večer sam se brijao, ali sada čekam, jer Lynette voli trljati moje brkove. I Ivy želi da joj dam “noonies”, što znači da trljaš naše nosove zajedno.

Najteži dio za mene nedostaje stvari tijekom tjedna. Nije lako, i postaje lud. Kao, kod igara za djecu moje djece, Christie me prepoznaje kad su dečki u šišmišu, a potom krenu na bazu kraj njih, tako da mogu vidjeti! Ali imamo sreću – naša proširena obitelj pomaže puno. Nikad ne bih željela da djeca misle da je moj posao ranio našu obitelj. Ako se to ikada počelo dogoditi, otišao bih kongresu upravo tako.

Usvajanje Ivy i Lynette učinila mi je bolji otac jer sam više zahvalan – i zaštitio se – s mojom djecom. Kao i svi oci, morao sam naučiti svaki dan računati. Ništa me čini sretnijim nego kad smo zajedno.