slika

Moje je puno ime Sara Kathryn, ali to mi nikada nije značilo. Imenovam po velikobiteljima, crno-bijelo lice koje sam vidio na fotografijama, ali čije priče nikad nisam čuo. Osim imena, nisam znao gotovo ništa o velikoj baki Sarah i baki Katie, čak ni tamo gdje su došli.

Kad sam, kao dijete, bio dodijeljen klase projekata koji su tražili da pratim moje obiteljsko stablo, uvijek sam pogodio kamen spoticanja. “Odakle smo?” Pitao sam svoje majke djed i baka.

Moj djed, dobrovoljni zubar s nakanom za šaljivost i bolo veze, bio je karakteristično optimističan. Na to pitanje, ipak, otvrdnuo je: “Mi smo Židovi”, odgovorio je. Svaki put.

“Ali djed”, inzistirao sam, “To nije mjesto gdje smo mi iz?”

Unatoč mojim prosvjedima, nikad mi nije dao nikakav drugi odgovor. To je sve.

Ipak, željela sam znati više o mojoj obiteljskoj povijesti i onim pričama koje su naši korijeni rekli. Nikada nisam imala nikakvog smisla da su moji djed i baka čuvali tajne; Jednostavno sam shvatio da me ne mogu reći o našoj obiteljskoj povijesti jer nisu znali.

Od smrti djeda i baka, bojao sam se da će se prilika za učenje naše povijesti zauvijek izgubiti – ali život ima smiješno način otkrivanja svojih tajni samo kada ih najviše trebate.

Dok je prolazio kroz svoje stvari nakon bake svojeg pogreba, moj stric je napravio zapanjujuće otkriće: u dosjeu starih dokumenata pronašao je kopije rodnih listova djeda i bake i djedova, koji su nosili punu imena svojih roditelja – uključujući majčinu djedovu majku.

Svi smo znali baka koja je Katie emigrirala s nekog mjesta u bivšem Sovjetskom Savezu, ali to je bilo svi znali smo. Govorila je ograničeno engleski, a nitko, uključujući moj djed, znao je i njezino djevojačko ime. Ali tamo, na žućkastoj komadići papira koji je bio uvučen u ladicu svih ovih godina bio je njezin puni naziv: Katie Roskin.

Zanimanje: kućanica

Mjesto rođenja: Rusija

Moja je obitelj sjedila zajedno u zapanjenoj tišini. Učenje velike bake Katieovo prezime imalo je osjećaj kao početni komad u slaganju, sigurni smo da nikad nećemo riješiti. Fotografirao sam potvrde o rođenju i vratio kući Googleu, u potrazi za starim imigracijskim zapisima koji bi mogli ukazivati ​​kada su Katie i njezin suprug Joe došli u ovu zemlju – ili, što je još važnije, gdje su došli iz.

slika

Moja obitelj, kad sam bio mlađi.
Ljubaznošću Kate Bigam

Nažalost, nisam imao sreće – ali uskoro, u činu slučajnosti ili blagoslova, otkrila se još jedna tajna. Tjedan dana nakon smrti moje bake, udaljeni rođak nas je kontaktirao da bi našao rodoslovlje naše obitelji kao dio magistarskog rada.

Ovaj rođak je preveo pismo od majke koju je 1935. godine pisao velikoj baki Katie; dugo je bio u posjedu rođaka koji ga nije mogao pročitati. Prevedeno pismo otkrilo je mnoge pojedinosti o Katieovom životu. Rekli su nam da je prije emigranata njeno prezime bile Suraksi, a ne Roskin. Rekli su nam da je njezina majka, Chana, živjela u siromaštvu u malom poljskom gradu zvanom Knyszyn. Rekli su nam imena drugih rođaka i otkrili da je prije rata Katiein brat uselio u Argentinu.

I premda to nije rekao, implicitno nam je rekao da je i naša obitelj podijelila tragičnu povijest s kojom se mogu povezati toliko Židova: Chana i njezina cijela obitelj, osim Katie i njezinog brata, pretpostavljali su da su ubijeni u holokaustu.

Kasnije e-mail od ovog novootkrivenog bratića potvrdio je da je nedavno razgovarao s Katiejevim nećakom 82 i živi u Buenos Airesu koji je potvrdio da je ostatak obitelji bio među Knyszynovim 2.000 ubijenih Židova.

Kao američki Židov bez poznavanja mojih predaka, uvijek sam bio korak uklonjen iz holokausta. Poznavao sam bol i tugu da sam potekao od ljudi koji su nekoć bili meta genocida, a bez moje poznate obitelji, prošao sam kroz Muzej holokausta s suzama u mojim očima. Ožalio sam one koji nisu ostavili nitko da ih tuguju. S vremena na vrijeme, osjećala sam se krivom zbog svoje žalosti: Tko sam ja da osjećam tu tugu kad nemam osobnih veza?

Sada znam. Moja je obitelj također umrla u holokaustu. Među tim nepoznatim licima i onim neidentificiranim brojevima bilo je moje stvarne rodbine, čija krv nosim.

Ne mijenja me. Ostajem povezan sa svima onima koji su bili ubijeni i dalje osjećam da sam i njihova obitelj. Imajući individualiziranu povezanost s holokaustom ne čini me nekako židovskim – a ipak, osjećam se potpunije poznavajući detalje moje povijesti svoje obitelji, strašno iako mogu biti. Sada kad prođem kroz Muzej holokausta ili gledam Schindlerova lista, Ja definitivno znam da je tamo i moje tijelo i krv umrla. Ova povijest nije samo teorijska; to je osobno, previše.

Moj otac je umro kad sam bio mlad, pa nemam saznanja o njegovoj obiteljskoj povijesti; tako da je sve ovo učenje o mojoj mami bila uistinu jedina obiteljska povijest koju sam ikad otkrio, što mi je mnogo važnije.

Vjerojatno nikad više ne znam puno o mojoj obitelji, ali ti su dijelovi dovoljni za mene. Moje ime nikada nije značilo puno za mene – do sada. Nadam se da ću biti dostojan nositi imena mojih baka i nositi njihove krvne loze.