Noć sve se promijenilo

slika

Jiu

Prije osam godina bila sam 29-godišnja samohrana majka, koja je radila 50 do 60 sati tjedno u agenciji za zapošljavanje kako bi podržala dvoje djece. Bilo je teško, ali bio sam vrlo ponosan na život koji sam izgradio za Tylera, koji je u to vrijeme bio 8, a Megan, koji je bio 4.

Trebalo mi je gotovo tri godine nakon razvoda da odem od recepcionara do upravitelja operacije, i konačno sam se mogao priuštiti iznajmljivanje kuće s dvorištem za svoju djecu umjesto skučenim stanom. Bili smo sretna obitelj s stabilnom kućom u dobrom susjedstvu, i to je sve važno.

To se dogodilo u sekundi

Jedne noći u listopadu 2001. vozio sam se preko raskrižja u blizini moje kuće u Spokaneu u Washingtonu. Iznenada sam vidio SUV šupljinu kroz svjetlo svjetla, krenuvši ravno prema putničkoj strani automobila. Prije nego što sam mogao potpuno reagirati, utjecaj me katapultirao naprijed, šaljući bolan bol u mojem tijelu. Dok je moj auto krenuo za 180 stupnjeva, vidio sam kako se ležaljka moje kćeri lebdije preko stražnjeg sjedala – i zahvalio sam Bogu što je moja djeca bila sigurna u kući svojeg oca. U tih nekoliko sekundi molio sam da ću biti u redu.

Srećom, drugi vozač i ja, čini se, nisu bili povrijeđeni. Nazvali smo policiju i čekali da se pojave. Ali nikada nisu, pa sam otišla kući.

Te noći nisam mogla spavati. Bol u mirovanju kroz moje desno rame, vrat i leđa bila je nepodnošljiva. Nadao sam se da će otići. Ali sljedećeg jutra sam znao da moram vidjeti liječnika, pa sam dogovorio sastanak u klinici s niskim primanjima za to poslijepodne. Jedini nedostatak mog posla bio je da nije osigurao zdravstveno osiguranje, a mjesečna naknada od 200 dolara za privatno osiguranje jednostavno nije bila u mom proračunu. Mislila sam da bi auto osiguranje od 10.000 dolara za osobnu ozljedu moglo biti dovoljno za pokrivanje svih medicinskih troškova od nesreće.

Bol ne bi otišao

Iako sam bio u bolovima, otišao sam raditi tog jutra. Pomislio sam da mogu doći do tih nekoliko sati do imenovanja, ali ja sam se trgnuo sa svakim korakom, a do podneva očajnički sam otišao u kliniku. Čak su i moji suradnici komentirao kako je očito da mi se čini bol. Imala sam osjećaj da su mi ozljede daleko ozbiljnije nego što sam prvi put mislio.

Nakon kratke konzultacije, liječnik klinike me poslao kući s grčevima i lijekovima protiv bolova. Nikada nije uzeo rendgensku snimku. Tog poslijepodneva, kad sam pokupio Tylera i Megana kod kuće svojeg oca, zurili su u nevjericu u moju vrata i razbijena vrata automobila. Nisam htio da se moja djeca brinu, pa sam ih uvjerio da sam dobro. Ali duboko sam znao da nisam.

Svaki dan, sve je trebalo da se izvuče iz kreveta nakon što sam spavao noću. Kad god bih zavojao ruku ili obrušio vrat, bol bi se probio kroz mene. Toliko je ozlijeđeno da sam htjela vrištati. Ali, nastavio sam govoriti da će proći. Osim toga, nisam imao vremena vratiti se u kliniku. Imala sam previše posla: uzimati djecu u školu i dnevnu skrb, radeći cijeli dan, a zatim se brinula za njih noću.

Konačno, nakon tri tjedna, bol je bio toliko loš da sam prekinula i otišla liječniku u privatnoj praksi. Migrene koje sam uvjerio da odem – sve su jače i češće. I to me stvarno uplašilo. Nakon što sam davao potpun pregled i uzimanje rendgenskih zraka, liječnik je rekao da ne može vjerovati da sam hodala oko takvih opsežnih ozljeda. Ja sam izvukao gotovo sve ligamente na mojoj ramenu i desnoj strani vrata, hernirao disk i zakvačio kralježnicu u vratu. Kad mi je ispričao sve intenzivne fizikalne terapije i lijekove koje bih trebao oporaviti, zahvalio sam Bogu za politiku osobne ozljede od 10.000 dolara koju sam imao.

Tijekom sljedećih nekoliko mjeseci, moj život postao je nemoguće žongliranje: idući u fizikalnu terapiju, kiropraktor, ortopedski kirurg i moj primarni liječnik, sve dok pokušavate raditi i brinuti se za moju djecu. Svakog sam jutra uzimala 21 pilulu, od kojih su mnogi bili lijekovi protiv bolova samo da bi izašli iz kreveta. Nekoliko dana migrene su bile toliko bolne da sam sve što sam mogao učiniti bio ležati na kauču u stresu izazvanoj drogom.

Najgori dio bio je ono što je učinio mojoj djeci. Vidjeli su kako njihova mama, koja je uvijek bila jaka i nezavisna žena, pretvorila se u fizički i emocionalni invalid. Bio sam u takvoj magli da nisam čak ni vidio koliko se moja djeca brinu o kućanstvu i meni. Tyler bi napravio juhu i sendviče za svoju malu sestru i noću ju je stavio u krevet. Megan me pitala hoću li mi trebati grijaći jastučić i dajte mi leđa rukama.

Do kraja prosinca 2001., tri mjeseca nakon moje nesreće, shvatila sam da ne mogu raditi svoj posao zbog stalne boli i mojih ubijanja, tako da sam nevoljko odustao. Liječnici su mi rekli da mi treba odmor, a ja sam mislila i na našu obitelj
mogao bi se stisnuti na 600 dolara mjesečne provjere djeteta i 800 dolara od zahtjeva za osiguranje automobila. Prebacivanje iz naše kuće u mali stan pomoglo je, ali tek nakon nove godine dobila sam veliki udarac od moje osiguravajuće tvrtke: moje vrijeme oporavka je gore, iako su moji liječnici napisali pismo suprotno. Još uvijek sam uzimao asortiman lijekova za bol i operaciju za popravak desnog ramena. Ali osiguranja su bila gotova.

Nisam ja da odustanem bez borbe, a idući tjedan sam provela najmanje 50 odvjetnika, koji su mi sve govorili istu stvar: Nisam imao nikakvog načina da se bori protiv osiguravajućeg društva. Zato sam se obratio Odjelu za socijalne i zdravstvene usluge (DSHS) za pomoć, ali otkrio sam da sam u ulovu 22. Iako mi je DSHS pružio Medicaid i 300 dolara mjesečno u žigovnim markicama, nisam mogao dobiti novčanu pomoć zbog mjesečnog dječjeg doplatka od 600 dolara koje je moj bivši suprug platio. Povrh toga, ne bih se kvalificirala za socijalnu sigurnost, sve dok radnik vlade nije pregledao moj slučaj – što bi trebalo barem dvije godine.

U međuvremenu, računi i najam su se skupili. Početkom travnja 2002. godine moj je stanodavac zatražio da plaćam trostruko zakupninu ili iseljenje lica. Bili smo na rubu beskućništva, a tada sam postala istinski uplašena i ljutita. Znao sam da moram nešto učiniti.

Povratak s ruba

Samo nekoliko tjedana prije nego što su mi djeca i ja bili protjerani, saznala sam o Spokane-ovom programu za susjedstvo (SNAP), grupi koja radi s obiteljima s niskim prihodima kako bi ih zadržala u svojim domovima. Osjećam beznadno, rekao sam voditelju slučaja mojoj priči. U potpunosti sam očekivao da će mi reći da odvedem svoju djecu u sklonište za beskućnike, kako su to predložili socijalni radnici DSHS-a. Umjesto toga, samo me pogledala s toplim, ljubaznim očima i rekla mi: “Zvuči da trebate malo pomoći.” Pucao sam u suze. Čeznuo sam čuti te riječi za šest teških mjeseci.

SNAP je došao do spašavanja moje obitelji, počevši od subvencioniranja najamnine na novom stanu koji sam mogao izabrati. Našao sam veliko mjesto gdje moja djeca imaju svoje sobe i pristup dvorištu. Postoji čak i bazen. Budući da je SNAP platio dio najamnine, nisam se morala brinuti o tome da bih dao namirnice. Stvari su definitivno gledale gore.

SNAP me je upisao i na nastavu osmišljen kako bi mi pomogao da se bavim novom financijskom situacijom. Naučio sam kako kupovati i kuhati na proračunu marke hrane, postaviti realne financijske ciljeve kako bih izbjegao dug i upravljali stalnim stresom. Jedna klasa SNAP nije ponudila osnovne vještine zapošljavanja – nešto što sam bio stručnjak, zahvaljujući bivšem poslu u agenciji za zapošljavanje.

Pitao sam mogu li podučavati razred za pisanje životopisa, odijevanje za uspjeh i razgovor za posao. Odgovor je bio da. Kakav dar da bih mogao vratiti organizaciji koja mi je učinila toliko mnogo. Studenti su mi dali mnogo pozitivnih povratnih informacija. Stvarno sam im pomagao, i osjećao se divno.

SNAP je oduvijek bio tamo za mene tijekom šest godina koje je potrebno da se vrate na noge. Isprva sam se susreo s savjetnikom jednom tjedno, zatim dvaput mjesečno, a zatim jednom mjesečno. Doista su bili poput obitelji, podupirući me kroz pet operacija (plaćeno od strane Medicaida), dugogodišnjom borbom za socijalnu sigurnost (koju sam konačno dobio krajem 2006.) i mojim pokušajima da otkrijem novi smjer za moje karijera.

Danas se još uvijek borim s boli svakodnevno. Ponekad mi se rame prepušta ili migrena probija, a trajna oštećenja živaca ne mogu sjediti ili stajati dulje vrijeme bez jakog bola. Ali opet radim – radim na radnom mjestu u agenciji za zapošljavanje. Zaradivanje plaće, čak i ako nije toliko mnogo kao i prije, predstavlja ogroman korak naprijed. Moj dugoročni cilj je vratiti se u školu i postati bolničar, posao u kojem ću uvijek biti u pokretu i uvijek ću pomagati drugima.

Ne bih želio svoje iskustvo nikome, ali prolazio kroz sve to me je naučio da sam jači nego što sam mislio. Ponosan sam na primjer koji postavljam za svoju djecu. Nikada nisam odustao, i nikada neću.

Loading...