slika

Ljubaznošću purine

Početkom osmog razreda 2008. godine Sami Stoner počeo je teško čitati svoje bilješke učitelja na ploči. Unatoč novim naočalama i stolu s prednjim redom, izlazna tadašnja 13-godišnja djevojčica, koja je vodila cross-country za svoju srednju školu u Lexingtonu, još uvijek se trudila vidjeti objekte u njezinu središnjem vidu.

Nekoliko mjeseci kasnije, na sastanku oftalmologa, Samijeva vizija je izmjerena u 20/50 (što znači da je vidjela na 20 stopa što je netko s savršenom vidom vidio na 50); četiri mjeseca nakon toga, bilo je 20/300, iza točke pravne sljepoće. Razarajuća dijagnoza: Stargardtova bolest, naslijeđeni, nepovratni oblik maloljetne makularne degeneracije.

“Ti su početni mjeseci bili zastrašujući – pitao sam se da ću postati potpuno slijep”, prisjetio se Samija, sada 19. Ipak, unatoč svim neizvjesnosti s kojom se suočavala, znala je da mora nastaviti trčati, što je voljela jer je očistila svoj um i dala joj osjećaj normalnosti, kaže ona. “Toliko se stvari mijenjale i nisam htio odreći osjećaj trčanja dao mi je da se mogu osloniti na moje tijelo.”

Dok se njezina vizija pogoršala kad je započela srednju školu, Sami više nije mogao samostalno upravljati stazama. Bliski prijatelj počeo je pratiti na stazama i susretima. Zatim, početkom 2011. godine, Sami je upoznao svog najboljeg prijatelja trke ikada: 18-mjesečnog zlatnog retrivera pod nazivom Chloe.

Pogledajte kako mačke pomažu i ljudima: 4 Koristeći svoju slavu za dobro

Sami je pronašao Chloe kroz Pilot Dogs Inc., neprofitnu organizaciju koja odgovara ljudima koji imaju poteškoće s vidom kod vodiča. Pored standardnog petmjesečnog treninga psa za Chloe, Sami joj se pridružio još četiri tjedna pripreme u Columbusovom sjedištu pilota, kako bi se mogli upoznati. Tijekom tog vremena, Chloe je također počeo graditi svoju izdržljivost kako bi nastavio s Sami na stazama za cross-country, koji su obično tri milje.

“Za svakodnevno hodanje, vodiči planiraju svoj put oko 20 stopa naprijed, neprestano predviđajući prepreke poput automobila i korijena”, objašnjava Sami. “Ali kad trčite, to je 20 stopa puno brže.” Chloe nauči da se zaustavi na uličnim uglovima i zaustavi se kad vidi kako se korak ili veliki čekići javljaju, upozoravajući Sama na prepreku. Usporava kada trči na neravnim površinama, a kad god želi da Sami prijeđe, Chloe će okrenuti glavu u smjeru kojim želi da Sami ode. (Sami i dalje ima ograničenu viziju i može vidjeti Chloe, njezini liječnici vjeruju da njezin vid neće pasti poslije 20/400.)

U roku od pet tjedana postali su tim koji redovito bilježi miljice zajedno. Sami, koji je otišao u svoju junior godinu, bio je težak ponovno se natjecati. No, udruga Ohio High School Athletic Association (OHSAA) nije dopustila da psi službe sudjeluju u službenim školskim sportskim događajima i odbacuju Samijev zahtjev da se natječu s Chloeom. “Bio sam odlučan da ne odustanem”, kaže Sami. “Stargardt nije bio dobar izgovor za mene da prestanem živjeti svoj život onako kako sam htio.”

Pogledajte druge nadahnjujuće žene: Priče koje mijenjaju život

Nakon višestrukih žalbi školskog atletskog redatelja, OHSAA je preokrenuo svoj stav, čineći Sami pravo na natjecanje. Obilježena vijestima, novi suigrači planiraju održati prvu utrku zajedno u rujnu 2011., na početku Samiove juniorske godine.

Prije utrke, Sami su bili svi živci. “Na početku, deseci misli i emocija potopili su moj um: Što bi drugi trkači mislili? Što ako utrka nije dobro? Kako bi Chloe reagirao na mnoštvo od 1.500 gledatelja koji vrište na ciljnoj liniji?“Prisjeća se Sami.” Ali Chloe je bio savršen – nije ni okrenula glavu dok su ljudi razgovarali o našim imenima. Mislim da je bila tako uzbuđena da se natječem! “Dok su se približavali cilju, suze su tekle u gužvi, a još impresivnije: S Chloeom pored nje, Sami je trčao brže nego ikada prije, ostvarivši osobni rekord. , Chloe je napunio svoj omiljeni snažan post-run: banane.

Sami, sada brucoš na Sveučilištu u Miamiu u Oxfordu, OH, i dalje uživa u svakodnevnoj zabavnoj vožnji s Chloeom, ali se dvoje više ne natječu. Chloe i Sami također se zabavljaju za prikupljanje novca za Pilotove pse, kao i druge dobrotvorne organizacije. “Lako je kad me Chloe promatra, znam da neću s njom pasti.”

Ali Chloe je daleko više od pokretnog prijatelja za Samija. “Ona je moja najbolja prijateljica”, kaže Sami. “Kad sam prvi put bio dijagnosticiran, bio sam prestrašen od onoga što bi budućnost mogla držati, ali s Chloom pored mene, ponovo sam uzbuđen, vratila mi je samopouzdanje za sve što je na putu, ne samo u trčanju nego iu životu „.

LEND RAND

Pomoć pri podršci vodiča psa u pilot psu donacijom u čast Sami i Chloe. Nazovite 614-221-6367 za doprinos.