Teresa bernola with cat

Jeff Swensen / Getty Images

Teresa Bernola duguje svoj život najneobičnijim junacima – njezinoj čaši, Moni.

Prije dvanaest godina, tri kćeri Teresa Bernole molile su svoju mamu za kućne ljubimce, obećavajući da će se pobrinuti za to. “Odmah nakon razvoda i pokušavala sam olakšati moje djevojke na bilo koji način”, kaže Teresa, 53. U skloništu djeca su odabrala čašu po imenu Mona, koja se smjestila u život u obitelji Burgettstown, PA, kod kuće.

Ali obećanja djevojaka nisu trajale, a kako su godine prolazile, Teresa je odustala od njih prigovarajući da hrane Monu i mijenjaju kutiju za smeće. ona je samo to učinila. Njezina “nagrada”? Monaova stalna pozornost. Mačka je zasjenila Tereziju gdje god ona krenula. “Nisam mogao ni ući u kupaonicu bez Mona na nogama”, kaže ona. I svako toliko, kad se sve hranjenje, čišćenje i približavanje tereta postalo opterećeno, Teresa će reći djevojkama: “Ako se ne želite brinuti o Moni, dajmo je nekome tko to radi.”

Ali 11. travnja 2011. Teresa, koja radi kao agenta za zračne luke, kimnula je dok je promatrala vijesti. Još je spavala na kauču na 2 A.M. kad je osjetila kako joj je Mona dotrajala lice. “Idi na spavanje, Mona”, promrmljala je, spuštala se u jastuke. Minutu kasnije mačka je zategnula Teresi. “Tada sam otvorio oči i vidio kako dim izlazi iz kuhinje.”

Teresa se posvađala, njezina jedina misao, Izađi! U tijeku sreće, Teresine najmlađe kćeri, 18 i 16 godina, koje još uvijek žive kod kuće, provodile su noć kod svog oca. Monaov poziv za buđenje dao je Terezi dovoljno vremena da sklizne cipele, zgrabite torbicu i nabacite mačku prije nego što je vani.

Bila je zapljuskivao ključeve automobila, rukama se trese, prije nego što se penjala u svoj automobil i pozvala 911 na mobitel. Dok je Mona nasjedala pored nje, Teresa je promatrala kako se dim izlazi iz strehe i narančasta svjetlost prozora. “Tresla sam i plakala jer me je konačno pogodila: ako to nije bilo za Mona, ne znam kada, ili hoću, probudit ću se”, kaže ona.

Vatra, uzrokovana neispravnim ožičenjima, uništila je prvi kat. Slijedeći dan olupine “izgledao je poput tornada”, kaže Teresa. Trebalo je šest mjeseci da popravimo štetu.

Danas, Teresa i njezine djevojke su se vratile kući, a Mona je do njezinih starih trikova, koja je svuda posvuda Teresa. Nepotrebno je reći, više se ne govori o tome da je odustane. “Možda je Mona znao da ću jednoga dana trebati pomoć i ona mora biti tamo pored mene”, kaže Teresa. “Zahvaljujem Bogu što je ona bila.”

Melody Warnick je pisac u Austinu, Texas.

Što je tvoja priča o životinjama?? Recite nam svoju kućnu priču na [email protected] i mogli biste se pojaviti u budućem izdanju WD. (Vrsta “kućne priče” u naslovu.)