βάρος loss surgery changed lives two women

Flynn Laren / Ημέρα Γυναίκας

Οι Brooke Simons Mahoney και Jacqueline Halliday-Jordan είχαν πολλά κοινά – συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι ήταν αμφότερα παθολογικά παχύσαρκοι. Μετά από έναν δια βίου αγώνα, αποφάσισαν να έχουν χειρουργική επέμβαση γαστρικής παράκαμψης μαζί.

Σε ένα ψυχρό πρωινό τον Νοέμβριο του 2008, ο Brooke Simons Mahoney σηκώθηκε στις 5:30, έβαλε μερικές άνετες εφιδρώσεις και κατευθύνθηκε στο Νοσοκομείο Ellis στο Schenectady της Νέας Υόρκης, όπου είχε προγραμματιστεί χειρουργική επέμβαση γαστρικής παράκαμψης. Ο Brooke, τώρα 48 ετών, προετοιμαζόταν για αυτή τη στιγμή εδώ και μήνες. Έφερε 359 λίβρες στο πλαίσιο της 5’10 “.

Σε όλη την πόλη, η Jackie Halliday-Jordan, ο καλύτερος φίλος της από την έβδομη τάξη, είχε επίσης ξυπνήσει νωρίς. Ο 48χρονος είπε μια προσευχή και στη συνέχεια κατευθύνθηκε στο νοσοκομείο έτσι ώστε ο ίδιος γιατρός να μπορούσε να λειτουργήσει δεξιά της, αφού τελείωσε με τον Brooke. Στο 5’5 “, η Jackie ζύγιζε 289 λίβρες.

Οι δύο φίλοι είχαν περάσει μια ώρα στο τηλέφωνο με την άλλη τη νύχτα πριν, συζητώντας για το μέλλον τους. “Ξέραμε ότι η χειρουργική επέμβαση ενέχει μεγάλους κινδύνους και θα μπορούσε να έχει παρενέργειες, οπότε βέβαια φοβόμασταν”, λέει ο Brooke. “Αλλά φοβήθηκα ότι, χωρίς χειρουργική επέμβαση, δεν θα έμενα αρκετά για να δω τον γιο μου να μεγαλώνει”. (Ο γιός της, ο Jacob, είναι τώρα 14 ετών). Η ίδια η Jackie, που έχει δύο δικούς της γιους (Timothy, τώρα 22 και Jon, τώρα 18).

Προσπάθησαν όμως να παραμείνουν θετικοί.

“Μιλήσαμε για το πώς δεν μπορούσαμε να περιμένουμε να πάμε σε καταστήματα που δεν ήταν για συν τα μεγέθη και πόσο θα ήταν να σταματήσουμε να παίρνουμε φάρμακα για όλα τα προβλήματα υγείας μας”, λέει η Jackie. “Τότε είπα,” Θα δούμε αύριο για το υπόλοιπο της ζωής μας. ”

Μια διαρκής πρόκληση

εικόνα

Οι αγώνες με βάρος άρχισαν νωρίς για τις δύο γυναίκες, οι οποίες μεγάλωσαν στο Clifton Park της Νέας Υόρκης. Ο Brooke εξακολουθεί να κερδίζει τη μνήμη μιας φωτογραφίας τους στο junior prom. “Μια κοπέλα ήρθε και μας είπε ότι η φίλη της είπε ότι καθόμασταν στο” τραπέζι λίπους “και ότι η φωτογραφία μας θα ήταν άχρηστη για το ετήσιο βιβλίο”, λέει. Η Jackie θυμάται ότι δεν είναι σε θέση να συμπιέσει στο φόρεμά της. “Η μαμά μου έπρεπε να κόψει τις ραφές και να βάλει δαντέλα μεταξύ τους έτσι θα μπορούσα να το φορέσω”, λέει.

Καθώς γηράσκονταν, η φιλία τους παρέμεινε ισχυρή – και οι δύο έσκυψαν από την άλλη όταν κατέρρευσαν οι γάμοι τους και ξεκίνησαν το δύσκολο έργο να είναι μοναδικές μητέρες – αλλά η ζωή με την παχυσαρκία δεν έγινε ευκολότερη. Ο Brooke θυμάται να βαδίζει στο μετρό της Βοστώνης (όπου ζούσε για μερικά χρόνια) και να χλευάζεται από εφηβικά αγόρια που άρχισαν να τον πιέζουν και να το χτυπούν. “Ήμουν τόσο αναστατωμένος που κατέβηκα και περπάτησα τα τρία μίλια για να δουλέψω, φωνάζοντας όλη την ώρα”.

Για τον Jackie, το υπερβολικό βάρος σήμαινε μια ζωή ψεύδους. Στα πάρκα διασκέδασης, είπε στους γιους της ότι ήταν πολύ φοβισμένη για να πάρει τις βόλτες, όταν στην πραγματικότητα φοβόταν ότι δεν θα χωρέσει στα καθίσματα. Όταν οι αγαπημένοι ζήτησαν το μέγεθος της, ώστε να μπορέσουν να αγοράσουν τα δώρα διακοπών ή γενεθλίων της, «θα είχα ψέματα και θα ήθελα να πω ότι ήμουν 18 όταν χρειάστηκα πραγματικά 2Χ», λέει. “Αργότερα, θα τους έλεγα,” Ω, δεν μου άρεσε το χρώμα, “και να επιστρέψω το αντικείμενο για μεγαλύτερο μέγεθος.”

Η παχυσαρκία δεν ήταν απλώς ταπεινωτική. έκανε τις δύο γυναίκες σωματικά άρρωστες. Ο Brooke ανέπτυξε διαβήτη τύπου 2, υψηλή αρτηριακή πίεση και υψηλή χοληστερόλη. Η αρτηριακή πίεση της Jackie ήταν τόσο υψηλή που έπρεπε να παίρνει φάρμακο τρεις φορές την ημέρα και ο γιατρός της την προειδοποίησε ότι ο διαβήτης και οι καρδιακές παθήσεις ήταν πολύ κοντά, αν δεν χάσει βάρος. “Είχα επίσης παλινδρόμηση οξέος και αίσθημα παλμών της καρδιάς, και θα μπορούσα να φτάσω μόλις σκαλοπάτια χωρίς να αναπνέω”, λέει ο Jackie.

Παρά τις βραχύβιες περιόδους επιτυχίας, οι δεκάδες προσπάθειές τους να χάσουν βάρος δεν λειτουργούσαν ποτέ μακροπρόθεσμα. “Θα χάσω 20, 30, 40 κιλά, αλλά τότε θα κερδίσει όλα πίσω και πολλά άλλα,” λέει η Jackie. “Για μένα, το φαγητό ήταν ένας εθισμός”, λέει ο Brooke. “Είχα κολλήσει για μια δίαιτα για λίγο, αλλά τελικά θα πήγαινα πίσω στους παλιούς μου τρόπους, θα έβλεπα φαγητό και θα έπρεπε να το φάω, θα έδινα σχεδόν άμεση ‘υψηλή’ από το φαγητό-και μετά αισθάνομαι άσχημα για τον εαυτό μου αμέσως μετά. Ήταν ένας φαύλος κύκλος. ”

Σε ένα σημείο, ο Brooke και η αδελφή της Dana, που ήταν επίσης παχύσαρκοι, μίλησαν για χειρουργική επέμβαση γαστρικής παράκαμψης. Αλλά όταν η μητέρα τους αρρώστησε και χρειάστηκε να αρχίσει αιμοκάθαρση, ο Brooke κατέβηκε και οι δύο δεν θα αναρρώνονταν από τη χειρουργική επέμβαση ενώ η μητέρα τους χρειαζόταν τη βοήθειά τους. Η Ντάνα προχώρησε με τη διαδικασία, και ο Μπρουκ και η Τζάκι παρακολουθούσαν ότι η Ντάνα έχασε βάρος.

Εν τω μεταξύ, η Jackie εξετάζει επίσης τη χειρουργική επέμβαση απώλειας βάρους και μάλιστα παρακολούθησε μερικές ενημερωτικές συνεδρίες στο νοσοκομείο όπου εργάστηκε. Αλλά τη στιγμή που ήξερε ότι ήρθε η ώρα να αναλάβει δράση ήταν μετά την 25η επανένωση στο λύκειο. Έβαλε για μια φωτογραφία με μια ομάδα παλιών φίλων – συμπεριλαμβανομένου και του Brooke – και έπειτα κάποιος έβαλε τη φωτογραφία σε εκτυπώσεις 8 “x 10” και έδωσε ένα αντίγραφο σε όλους. «Όταν το είδα, μου πείραζε», λέει η Jackie. “Sobbing, κάλεσα Brooke επάνω και είπε,” Αυτό είναι. Θα πάρω την επέμβαση. ”

Η μαμά του Brooke ήταν ακόμα άρρωστη, αλλά ο Brooke αποφάσισε ότι και αυτή δεν θα μπορούσε να καθυστερήσει πια. “Ήμουν μια καρδιακή προσβολή,” λέει ο Brooke. “Είπα στην Jackie,” Αν το κάνετε, το κάνω μαζί σας. ”


Η προετοιμασία

εικόνα

Ο νοσοκομειακός προσανατολισμός, τον οποίο ηγήθηκε ο χειρούργος που αργότερα θα εκτελούσε τις διαδικασίες του, επιβεβαίωσε μόνο την απόφασή του. Ο Jackie θυμάται: «Ο γιατρός σηκώθηκε και μας είπε:« Η παθολογική παχυσαρκία είναι μια ασθένεια. »Αν είχατε καρκίνο, θα την απομακρύνετε, αν είχατε καρδιακή νόσο, θα είχατε καρδιοχειρουργική. Τέλος, αισθάνθηκα πως κάποιος πραγματικά κατάλαβε και μπορούσε να με βοηθήσει ».

Ο γιατρός εξήγησε περαιτέρω ότι η γαστρική παράκαμψη – μια χειρουργική διαδικασία που περιορίζει το μέγεθος του στομάχου – έχει διάφορους κινδύνους και παρενέργειες. Επίσης, δεν θα ήταν επιτυχής αν δεν έμαθαν να κάνουν πιο υγιεινές επιλογές τροφίμων, να μειώνουν τα μεγέθη των μερίδων και να ασκούν. Αλλά οι δύο φίλοι παρέμειναν πεπεισμένοι ότι η χειρουργική επέμβαση θα αξίζει τον κόπο, και ότι η μετάβαση μαζί θα διευκόλυνε. Ο γιατρός συμφώνησε να δεχθεί το αίτημά του να προγραμματίσει τις χειρουργικές επεμβάσεις του την ίδια μέρα.

Κατά τους μήνες που προηγήθηκαν της χειρουργικής επέμβασης – η οποία είχε οριστεί για την ημέρα πριν την ημέρα των ευχαριστιών, το 2008, και οι δύο γυναίκες υποβλήθηκαν σε ιατρικές εξετάσεις, συμπεριλαμβανομένων των ακτίνων Χ και ενός EKG, για να βεβαιωθούν ότι το σώμα τους θα μπορούσε να αντέξει τη χειρουργική επέμβαση. Συνάντησαν επίσης έναν ψυχολόγο για να βεβαιωθούν ότι ήταν διανοητικά προετοιμασμένοι για την ανάκαμψη, ότι είχαν ένα καλό σύστημα υποστήριξης και ότι το κύριο κίνητρό τους ήταν η καλύτερη υγεία – όχι η ματαιοδοξία.

Την ημέρα της χειρουργικής επέμβασης, η Τζακί είπε ένα τελευταίο ψέμα. «Ο αναισθησιολόγος με ρώτησε τι ζύγιζα και έλεγα ψέματα στο πρόσωπό της», λέει. “Της είπα ότι ζυγίσω 20 κιλά λιγότερο από ό, τι πραγματικά έκανα. Όλος ο χρόνος που ήμουν τροχοφόρος, φοβόμουν ότι θα ξυπνήσω στη μέση της χειρουργικής επέμβασης γιατί είχα ψέματα.”


Μια νέα πραγματικότητα

εικόνα

Οι δύο γυναίκες σύντομα συνειδητοποίησαν ότι δεν μπορούσαν πλέον να τρώνε ό, τι ήθελαν. Επειδή η χειρουργική επέμβαση γαστρικής παράκαμψης συρρικνώνει το στομάχι και επηρεάζει τον τρόπο με τον οποίο αφομοιώνονται και απορροφώνται τα τρόφιμα, οι άνθρωποι που το έκαναν μπορούν να τρώνε μόνο ένα πολύ μικρό ποσό σε μια συνεδρίαση (πρέπει να δουλέψουν μέχρι να μπορέσουν να φάνε για μια χούφτα τροφής) και η μάσηση είναι ζωτικής σημασίας. Τα τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά μπορεί να είναι ιδιαίτερα ενοχλητικά και να προκαλούν κακές παρενέργειες επειδή συνήθως είναι δύσκολο να αφομοιωθούν.

Μια εβδομάδα μετά την έξοδο από το νοσοκομείο, η Τζάκι διέταξε το κοτόπουλο σε ένα εστιατόριο. Μερικά τσιμπήματα αργότερα, βρισκόταν στο μπάνιο με το κεφάλι της στραμμένο στον τοίχο, λερωμένο με κρύο ιδρώτα και γεμάτο με πόνο και ναυτία.

“Είχα λευκό αφρό που έβγαινε από το στόμα μου και η μύτη μου έτρεχε τρομερά”, λέει. “Ευτυχώς, ήμουν με τον Brooke, η μητέρα μου θα επέμενε να με βιάζει στο νοσοκομείο και τα παιδιά μου θα πίστευαν ότι πεθαίνω.” Αλλά ο Brooke είπε: “Δεν πήγαινε καλά; ήταν πάρα πολύ φαγητό ή δεν μασάσατε καλά ». Κατάλαβε γιατί εφαρμόστηκαν οι ίδιοι κανόνες. ”

Εκτός από την αλλαγή των διατροφικών τους συνηθειών, οι Brooke και Jackie άρχισαν επίσης να ασκούν περισσότερο – έναν κρίσιμο παράγοντα για να χάσουν το βάρος και να το κρατήσουν μακριά. Ο Brooke κάνει αερόμπικ στο νερό και χρησιμοποιεί τις μηχανές βάρους στο YMCA όπου δουλεύει και επίσης περπατά. Η Jackie περπατάει κυρίως αλλά ελπίζει να αρχίσει σύντομα να δουλεύει με έναν εκπαιδευτή.

Έξι μήνες μετά την επέμβαση και σχεδόν 100 λίβρες ελαφρύτερο, η Jackie πήγε σε ένα κατάστημα ειδών ένδυσης και άρπαξε μερικά στοιχεία σε ένα 1X, το πιο πρόσφατο μέγεθος της. Αλλά όταν τα δοκίμασε, ανακάλυψε ότι κανένας από αυτούς δεν την ταιριάζει. “Ήμουν συγκλονισμένος να συνειδητοποιήσω ότι ακόμη και ένα πολύ μεγάλο ήταν πολύ μεγάλο”, θυμάται. “Τότε συνειδητοποίησα ότι θα μπορούσα να αγοράσω οτιδήποτε θέλησα, πήγα σπίτι, κάλεσα τη μαμά μου και είπε:” Απλά αγόρασα ένα μεγάλο! ”

Σήμερα, ο Brooke είναι 161 λίβρες ελαφρύτερος και έχει πάει από το μέγεθος 28 σε 14. Ο Jackie έχει χάσει 125 κιλά και έπεσε από μέγεθος 24 σε 12. Ο Jackie δεν παίρνει πια φάρμακο για την αρτηριακή πίεση και ο Brooke δεν χρειάζεται πλέον φάρμακα για διαβήτη, χοληστερόλης ή αρτηριακής πίεσης.

Αλλά οι προκλήσεις δεν έχουν τελειώσει. Και οι δύο γυναίκες εξακολουθούν να είναι επιρρεπείς σε συναισθηματικό φαγητό. «Υπάρχουν στιγμές που αισθάνομαι άγχος ή αναστάτωση και βρίσκω τον εαυτό μου να ψάχνει για κάτι να φάει για να νιώθω καλύτερα», λέει η Jackie. Ο Brooke αγωνίζεται σε πάρτι και οικογενειακές συγκεντρώσεις. Αν και θέλει να δει δείγματα, φροντίζει να μην φορτώσει το πιάτο της. Για να την βοηθήσει να παραμείνει στην πορεία, φέρει μια φωτογραφία του εαυτού της σε ένα παιχνίδι Yankees, όπου δεν μπορούσε να χωρέσει στο κάθισμα και έπρεπε να καθίσει στο πλάι. “Είναι μια συνεχής υπενθύμιση του πόσο μεγάλη ήμουν”, λέει.

Αν και ο Brooke δεν είναι στο όνειρό του (θα ήθελε να χάσει άλλα 30 κιλά), ξέρει πόσο μακριά έχει έρθει. Και ο γιος της, ο Ιακώβ. Πρόσφατα παραδέχτηκε ότι αισθάνθηκε αμηχανία πριν από μερικά χρόνια, όταν η μαμά του ήρθε στην τάξη του και τα άλλα παιδιά το έκαναν διασκεδαστικό. “Αλλά όταν επέστρεψα στο σχολείο μετά τη χειρουργική επέμβαση, ήταν ενθουσιασμένος που ο καθένας βλέπει πόσο καλύτερα κοίταξα”, λέει ο Brooke. Το καλύτερο κομμάτι: “Είπε ότι όταν μου έδινε μια αγάπη για αντίο, ήταν χαρούμενος που θα μπορούσε τελικά να φτάσει στα χέρια του γύρω από μένα.” Φωτογραφία: Flynn Laren / Ημέρα Γυναίκας


Ο ανεξάρτητος συγγραφέας Winnie Yu είναι ο συνυπογράφοι του Οδηγός νέας μητέρας για τον θηλασμό και Ο οδηγός για την υγεία όλων των ασθενειών του θυρεοειδούς, λόγω αυτής της πτώσης.