Πώς είναι αυτό για ένα ευτυχισμένο ατύχημα: Ενώ οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Ιλλινόις προσπαθούσαν να ενισχύσουν τις αντικαρκινικές ιδιότητες του μπρόκολου, μπορεί να βρήκαν επίσης έναν τρόπο να επεκταθεί η διάρκεια ζωής του λαχανικού. Jack Juvik, PhD, καθηγητής στο τμήμα φυτικών επιστημών του πανεπιστημίου, η μελέτη του οποίου δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο PLOS ONE, (1-MCP), μετά τη συγκομιδή της δύναμης του καρκίνου του λαχανόκηπτου (Megg)και κάνει τα προϊόντα να διαρκούν περισσότερο.

Πόσο μεγαλύτερο και πιο ισχυρό; “Βρήκαμε ότι η συνδυασμένη θεραπεία σχεδόν διπλασίασε τη διάρκεια αποθήκευσης όταν φυλάσσεται σε κανονική θερμοκρασία ψυγείου από περίπου 7 έως 15 ημέρες ενώ ενισχύει την αντικαρκινική δραστηριότητα κατά 60%”, λέει ο Δρ Juvik.

Περισσότερα δυνητικά καλά νέα – αν δεν είστε ένας τεράστιος ανεμιστήρας μπρόκολου, δηλαδή. Η Elizabeth Jeffery, συν-συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής διατροφής στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις, λέει ότι θα καταναλώνει λιγότερες μερίδες την εβδομάδα από το σημερινό συνιστώμενο τρία έως πέντε για να μειώσει τον κίνδυνο για κάποιους καρκίνους κατά 40 έως 50%.

“Αυτό είναι το είδος της κατεύθυνσης που θα θέλαμε να πάμε με την έρευνά μας”, λέει. “Στόχος μας είναι να βοηθήσουμε τους αγρότες να παράγουν μια καλλιέργεια που να εξασφαλίζει ότι οι άνθρωποι θα έχουν όλα τα οφέλη για την υγεία που συνδέονται με το μπρόκολο”.

Και οι ουσίες με τις οποίες οι ερευνητές αντιμετωπίζουν το μπρόκολο είναι μη τοξικές ενώσεις που παράγονται φυσικά σε φυτά και αναγνωρίζονται ευρέως ως ασφαλείς. “Είναι κάτι που δεν δημιουργεί φρύδια”, λέει ο Δρ Juvik. Το ένα έχει ήδη εγκριθεί από την Υπηρεσία Περιβαλλοντικής Προστασίας των ΗΠΑ.

Ο στόχος είναι να φέρετε σύντομα αυτό το μπρόκολο καλύτερα στο σουπερμάρκετ. Δεν πρέπει να διαρκέσει πολύ. ένας καλλιεργητής πρέπει να είναι πρόθυμος να χρησιμοποιήσει το προϊόν. Και ενώ η νέα και βελτιωμένη έκδοση δεν είναι πιθανό να πάει κακή τόσο γρήγορα όσο το τρέχον διαθέσιμο είδος, ίσως να μην χρειαστεί να πληρώσετε ένα μεγάλο ασφάλιστρο για αυτό. Η προσθήκη των ουσιών στις καλλιέργειες δεν είναι πολύ ακριβή, εξηγεί ο Δρ Juvik. “Είναι φθηνό υλικό και χρειάζεστε μικροσκοπικά ποσά.”

Ωστόσο, πριν προσφέρουμε στους καταναλωτές, ο Δρ Juvik θέλει να διεξαγάγει περισσότερες έρευνες για να διαπιστώσει εάν μπορούν να επιτύχουν τα ίδια αποτελέσματα συνδυάζοντας το MeJA και μια άλλη μορφή 1-MCP σε μια θεραπεία αντί για δύο.