Οι γυναίκες χρειάζονται άλλες γυναίκες. Ή τουλάχιστον εγώ. Όταν αισθάνομαι μπλε ή χαρούμενος ή περιμενοπαυσιακός, παίρνω αμέσως το τηλέφωνο και καλώ τον Harriet, τον καλύτερο φίλο μου, ο οποίος μετά από 30 χρόνια, με ξέρει σχεδόν καλύτερα από όσο γνωρίζω. Δεν θα μπορούσα να γράψω μια λέξη χωρίς τον άλλο καλό φίλο μου και τη συγγραφέα μου, τη Jane, με την οποία μοιράζομαι μερικές από τις βαθύτερες σκέψεις μου. Και η ζωή μου δεν θα ήταν η ίδια χωρίς την ομάδα μου “Reading Group”, μια στενή ομάδα έξι γυναικών που συναντήθηκαν για πρώτη φορά εδώ και χρόνια όταν βρισκόμασταν στο μεταπτυχιακό σχολείο και τώρα, αν και διάσπαρτα σε όλη τη χώρα, εξακολουθούν να συναντώνται για να αναλύσουν και να συζητήσουν τις ζωές μας με την ίδια επιδεξιότητα και φροντίδα που αφιερώσαμε κάποτε σε λογοτεχνικά έργα.

Πέστε τι θα κάνετε για τους συζύγους και τους φίλους σας που είναι καλύτεροι φίλοι, πηγαίνω στον Steve όταν θέλω μια λύση σε ένα πρόβλημα – και έχει δίκιο 100% του χρόνου – αλλά στρέφομαι στους φίλους μου όταν θέλω άνεση και ΚΡΑΤΗΜΑ χεριων.

Για τη μητέρα μου, αυτή η άνεση προέρχεται από τον καλύτερό της φίλο της, τον Kelley, 58 ετών, την εμπιστοσύνη της και περισσότερο από την αδερφή της για σχεδόν τρεις δεκαετίες, ο οποίος τώρα μάχεται τον καρκίνο των ωοθηκών στο στάδιο IV. Όπως ίσως γνωρίζετε, τα προειδοποιητικά σημάδια του καρκίνου των ωοθηκών είναι συχνά ανεπαίσθητα: κοιλιακό φούσκωμα ή πληρότητα, πυελικός πόνος, αλλαγές στην ούρηση, οδυνηρή επαφή, εμμηνορρυσιακές ανωμαλίες, χαμηλός πόνος στην πλάτη και μειωμένη ενέργεια, μεταξύ άλλων. Αυτά τα συμπτώματα μπορούν να μιμούνται διαταραχές της ουροδόχου κύστης ή του εντέρου, ή ακόμη και να συγχέονται με μεταβολές της εμμηνόπαυσης. Δεν υπάρχει κανένας έλεγχος, όπως ένα ετήσιο τεστ παπανικολάου, για αυτή τη θανατηφόρα ασθένεια. Και ο καρκίνος των ωοθηκών συνήθως διαγνωρίζεται σε προχωρημένα στάδια.

Η μητέρα μου ήταν εκεί για καθεμία από τις πολλαπλές χειρουργικές επεμβάσεις του Kelley. Έχει πετάξει μπροστά και πίσω χιλιάδες μίλια για να κρατήσει το χέρι της κατά τη διάρκεια πολλών γύρων χημειο; και τα τελευταία 5 χρόνια από τότε που διαγνώστηκε για πρώτη φορά ο Κέλλυ, ανέλαβε το ρόλο του δικηγόρου της υγειονομικής περίθαλψης, ερευνά τις καλύτερες γιατρούς και θεραπείες, αποστείλει φαξ σε ιατρικά αρχεία και καλέσει ειδικούς σε θέματα καρκίνου σε όλη τη χώρα για να προσπαθήσει να σώσει τη ζωή του φίλου της. Ακόμη προσπαθεί. Επειδή οι καλές γυναίκες φίλοι είναι αναντικατάστατες. Επειδή πόσοι άνθρωποι μπορείς να καλέσεις και να πεις, “Εγώ είμαι”, και θα ξέρει αμέσως, από τις δύο αυτές συλλαβές και τον τόνο της φωνής σου, πώς είσαι πραγματικά?

Έτσι το blog του σήμερα είναι αφιερωμένο στον Kelley και σε όλες εκείνες τις γυναίκες που κάνουν τη ζωή μας ανυπολόγιστα πλουσιότερη. Οι προσευχές μου είναι μαζί σας.