Ζω σε μια οικογένεια γεμάτη από αρσενικά. Υπάρχει ο σύζυγός μου, ο Steve, ο 7χρός μας, ο Max, ένα αρσενικό μείγμα των συνόρων και ένα αρσενικό τσαμπιά γάτας των 17 λιβρών. Ακόμη και το χρυσόψαρο, που πρόσφατα πέρασε στο χρυσό μπολ στον ουρανό, θεωρήθηκε ότι ήταν άνδρας. Αυτή είναι μια πολύ αρσενική ενέργεια.

Και ενώ οι γυναίκες παίρνουν μια κακή ραπ για να είναι στο έλεος των σεξουαλικών ορμονών τους, ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της περιμενώσεως, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία στο μυαλό μου ότι τα αρσενικά είναι εξίσου επιρρεπή σε εναλλαγές της διάθεσης. Μόνο εμείς δεν τα χαρακτηρίζουμε πάντα ως τέτοια. Και δεν τα αποδίδουμε στις ορμόνες.

Όταν είπα πρόσφατα στο Max ότι όντως χρειάστηκε να νιώσει τα δόντια του κάθε βράδυ, απάντησε έντονα: “Μαμά, αυτή είναι μόνο η άποψή σας, έχω τη δική μου γνώμη”, η οποία προφανώς έρχεται σε αντίθεση με τον οδοντίατρο και τον ADA. Ανακοίνωσε επίσης ότι “γινόταν με σάντουιτς” στο κουτί του γεύματος και δεν θα τα τρώνε πλέον. Με τη σύζυγό μου, δεν είμαι σίγουρος αν πρόκειται για κοτόπουλο ή αυγό. Μήπως ο (μερικές φορές) απότομος τόνος παράγει τον ερεθισμό του; Ή αντιστρόφως?

Για να είμαι δίκαιος, ο Μαξ είναι σαν τον πατέρα του: κυρίως ζυμωμένος, καλός φύσης και ηλιόλουστος. Και όμως μερικές φορές αισθάνομαι ότι όλα τα αρσενικά στο σπίτι μου (συμπεριλαμβανομένων των ζώων) επιτρέπεται να εκδηλώσουν ευρύτερα τις διαθέσεις τους – που φαίνεται να διέπονται κυρίως από τα στομάχια τους – από μένα. Διότι φοβούμαι ότι η ευερεθιστότητα μου – που μερικές φορές προκαλείται από ορμονικά – είναι πιο ύποπτη. Και προσπαθώ να το βασιλεύσω μέσα. Αλλά αυτή είναι ακριβώς η γνώμη μου.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο με ενθουσίασε να διαβάσω σχετικά με την τελευταία μελέτη New England of Journal Medicine που συζητά αν υπάρχει ανδρική εμμηνόπαυση. Αυτό που οι Βρετανοί ερευνητές βρήκαν στη μελέτη τους για 3300 άνδρες είναι ότι η αρσενική εμμηνόπαυση – που χαρακτηρίζεται από χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης και πολλά συμπτώματα από τη στυτική δυσλειτουργία σε χαμηλή ενέργεια, κόπωση και θλίψη – είναι σπάνια και επηρεάζει λιγότερο από το 2% των ηλικιωμένων ανδρών. Επιπλέον, όσοι πάσχουν από αρσενική εμμηνόπαυση βρίσκονται σε κακή υγεία και υπέρβαρο. Έτσι η ευερεθιστότητα, η αϋπνία, ή απλώς η κροτίδωση είναι, για τους μεσήλικες άνδρες, λόγω της χαμηλής τεστοστερόνης, αλλά ίσως μόνο για τη γήρανση.

Έχω φίλους που διαφωνούν. Η Harriet ορκίζεται ότι ο σύζυγός της είναι απίστευτα εκκεντρικός στην μέση ζωή. «Είναι η χειροπία», επιμένει.

Τι νομίζεις, αναγνώστης; Η αρσενική εμμηνόπαυση είναι μύθος ή πραγματικότητα; Ή μήπως επιτρέπεται στους άνδρες να είναι ασταθείς με ατιμωρησία?