bol puzzle

Thinkstock

Milijuni Amerikanaca pate, ali pronalaženje olakšanja često se čini nemogućim. Ovdje dijelimo ono što trebate znati.

Cindy Steinberg se zauvijek promijenio kada je 1995. otvorila ladicu ormara za arhive. Nije shvatila da su radnici koji su razbijali kabine u svom uredu složili pregrade iza visokog ormarića. Kad je izvukla ladicu, sve se srušilo na nju.

“Nisam imala nikakvih rezova, ali kad se početni šok smiri, osjetio sam bol u leđima”, kaže Cindy, koja je u to vrijeme bila u kasnim tridesetima i majka gotovo dvogodišnjeg starca kći.

Ispalo je da je u leđima razderala ligamente i oštećene živce. “Prošao sam kroz dva mjeseca fizikalne terapije i uzimala lijekove, što mi je olakšalo moju nelagodu u početku, ali nisam imao ni dan bez boli u 16 godina”, kaže Cindy. U početku, bol je bio toliko loš da nije mogla niti pokupiti svoju kćer.

Što je strašno koliko zvuči, Cindyina situacija nije tako neobična. U posebnom izvještaju Centara za kontrolu i prevenciju bolesti od boli u Americi 2006. godine – najopsežnije vladino izvješće o predmetu do danas – 1 od 4 odraslih američkih dolara izjavilo je da su imali bol u trajanju duljem od 24 sata u prethodnom mjesecu, a od njih, 42 posto je reklo da je trajalo najmanje godinu dana. Bol boli i našim novčanicima: Amerikancima godišnje troši više od 60 milijardi dolara u izgubljenu produktivnost.

“To je javna zdravstvena kriza”, kaže internist i psihijatar Scott Fishman, dr., Šef divizije medicine bola na Kalifornijskom sveučilištu, Davis i predsjednik American Pain Foundation, neprofitna skupina za zastupanje pacijenata. “Kronična bol je bolest poput dijabetesa ili bolesti srca. Naša su tijela povezana kako bi nas upozorili na bol kada nešto nije u redu, ali kad taj sustav postane bolesni, ljudi mogu osjećati bol čak i kada nema očitih razloga”.

Za neke ljude, kao što je Cindy, nelagoda je nasljeđe nesreće. Za druge, ona prati stanje poput artritisa ili fibromijalgije. A ponekad je uzrok tajna. Najgori dio je da pronalaženje olakšanja može biti veliki izazov.

“Ali ti ne izgleda bolesna”

Kao što će vam reći kronični bolovi, velika prepreka za dobivanje liječnika – da ne spominjemo prijatelje i obitelj – da ozbiljno shvate bol, jest da u mnogim slučajevima nema čvrstih dijagnostičkih testova koji dokazuju ono što osjećate. “Bol je subjektivan”, kaže dr. Fishman. “Liječnici moraju prihvatiti da je bol što pacijent kaže jest.” Stereotipi o ženama koji su osjetljiviji također se na putu, a to samo dodaju emocionalnu bol na fizičku patnju, kažu pacijenti.

“Više od svega, ljudi s boli žele provjeru valjanosti”, kaže Penney Cowan, osnivač Američke udruge kroničnih bolova, međunarodne organizacije za podršku i zagovaranje. “Živjeti u boli je razarajući, a ne da drugi vjeruju da vas čini još izoliranijim.”

Cindy, koji živi u bostonskom predgrađu i radio na korporativnoj obuci, proveo je pet godina u potrazi za olakšanjem. “Mnogo puta sam bio odbačen i ponižen jer nije bilo objektivnih dokaza o mojoj boli”, kaže ona. Neki liječnici dali su joj živčani blokovi i steroidne injekcije, što nije puno pomoglo. Ali drugi su rekli stvari poput: “Ne vidim zašto bi trebala imati bol, ta je ozljeda trebala izliječiti davno”, kaže Cindy. “To je kao da misle da ste spremni.”

Konačno, pronašla je osteopatskog liječnika koji ju je uvjerio da isprobava Lortab (također prodanu pod robnom markom Vicodin), što je kombinacijska kombinacija acetaminofena (aktivnog sastojka u Tylenolu) i hidrokodona, narkotika. To je pomoglo, ali ne toliko kao niske doze antidepresiva amitriptilina, koju ona i dalje uzima s relaksantom mišića kako bi spriječili povratak grčeva. (Antidepresivi mogu ublažiti bol djelujući na slične puteve u mozgu.) Također sudjeluje u fizikalnoj terapiji na bazi vode.

Penney, koji sada živi u Sacramentu u Kaliforniji, također je imao teško dobiti liječenje – u njezinu slučaju, za fibromijalgiju. Kad je počela imati bol u mišićima kroz cijelo tijelo, ekstremni umor i nevolje, nitko nije mogao objasniti zašto. Pokušala je fizikalnu terapiju, nekoliko lijekova, čak i savjetovanje. U jednom je trenutku izobličila da nije mogla držati šalicu kave.

Ipak, liječnici su je odbacili, rekavši joj: “Morat ćete živjeti s njom”, kaže ona. Prošlo je šest godina prije no što je konačno dobila dijagnozu i pomoć koju je očajnički tražila kad se upisala u bolnički program u Cleveland Clinic. Penney odbije raspravljati je li sada uzima lijekove, jer ne želi utjecati na druge izbore. Ali ona kaže da vježbe opuštanja i vježbanja pomažu, kao što pokušava ne pretjerivati ​​na “dobrim” danima.

(Pod) Obrazovanje liječnika

Ne čudi što su Cindy i Penney toliko tražili pomoć. U prosjeku, američke medicinske škole posvećuju samo sedam sati (od otprilike 3.000 sati poučavanja) na liječenje boli, kaže dr. Beth Murinson, neurologinja i autorica Sveučilišta Johns Hopkins. Vratite se natrag.

Medicinske škole usredotočuju se na dijagnozu i liječenje određenih bolesti i stanja, objašnjava ona. Budući da se kronična bol smatra simptomom koji može biti uzrokovan različitim uvjetima, ne prilično se uklapa u taj fokus. Zahvaljujući naporima dr. Murinsona, Johns Hopkins je sada jedna od četiri američke medicinske škole koje zahtijevaju od studenata da odvedu 18-satni tečaj bolova. (Drugi su u Stony Brooku, Sveučilištu u Pittsburghu i Sveučilištu u Chicagu.)

Drugi problem je da američki odbor medicinskih specijalnosti – organizacija koja igra ključnu ulogu u razvoju standarda za certifikaciju odbora na različitim područjima – smatra bolom medicinom subspecijaliziranom neurologijom, anesteziolijom ili fizikalnom terapijom (fizikalna medicina i rehabilitacija), a ne samostalna specijalnost u svoje pravo. Neki kažu da obeshrabruje liječnike da ga slijede. American Board of Pain Medicine, udruga “koja se zalaže za certifikaciju kvalificiranih liječnika na području medicine bola”, nudi svoj vlastiti certifikat, ali je od 1992. godine samo 2200 liječnika u SAD-u prošlo.

Zbog nedostatka visokoobrazovanih stručnjaka, samo 5% pacijenata s kroničnom boli ikada vidjelo stručnjake za bol, prema istraživanjima koje je proveo neurolog Russell Portenoy, voditelj odjeljenja medicine bola i palijativne skrbi u Beth Israel Medical Center u New York City.

Nedostatak propisivanja i uzimanja narkotika

Budući da većina liječnika nije dobro upućena u liječenje boli, pacijenti se obično odbijaju na različite pružatelje usluga i eksperimentiraju s različitim tretmanima prije nego što pronađu rješenje koje radi za njih – ako to ikada. Mnogi od onih koji nađu olakšanje kažu da je uzimanje narkotika (opioida) ono što u konačnici pruža najbolji lijek. Međutim, narkotici kao što su hidrokodon (Vicodin), oksikodon (OxyContin) ili hidromorfon (Dilaudid) mogu biti ovisni za neke ljude, a to je stvorilo stigmu.

Mary Vargas, 38, Emmitsburg, Maryland, odvjetnica i majka troje, nosi krpa sa fentanilom (narkotikom) kako bi se oslobodila bolova u vratu zbog ozljede koju je pretrpjela kada se odvratio vozač srušio u svoj automobil 1996. godine. nije lako za nju, unatoč tome što ima valjani recept.

“Postoji toliko mnogo obruča da morate skočiti”, kaže Marija, koja kaže da su farmaceuti oprezni tim lijekovima i njihovom povezanosti s zlostavljanjem. Jednom, nakon dugog dana na poslu, zaustavila se u velikom lancu ljekarne. Ljekarnik je promatrao njezin recept i rekao: “Obično ne ispunjavamo takve recepte u ovo doba noći.” Bilo je 9 sati ujutro. Nakon nekoliko sličnih incidenata, prebačena je u ljekarnu za poštanske naloge.

Mnogi liječnici neodlučno propisuju te lijekove. Ne samo da su podučavali za liječenje boli, već se i bore u pravnoj nesreći. U većini država, medicinski odbor ili državna zdravstvena agencija prate tko je propisuje ove lijekove i koliko često, a oni, zajedno s Američkom agencijom za borbu protiv droge (DEA), imaju ovlasti sankcionirati liječnike za koje misle da neprimjereno djeluju. U stvarnosti je rijetkost da se liječnik suoči s optužbama ili sankcijama za propisivanje opojne droge: studija u časopisu Bol lijekova utvrdili su da je između 1998. i 2006. godine optuženo samo 725 američkih liječnika – ili oko 1 od 1000 liječnika – kaznenim i / ili upravnim prekršajima u vezi s propisivanjem narkotika.

Ipak, strah od suočavanja s optužbama ili gubitka medicinske licence velika je. Dvadeset i devet posto liječnika primarne zdravstvene zaštite i 16 posto liječnika bolova reklo je da su takve zabrinutosti propisali manje cesto narkotika, prema studiji iz 2010. godine koju je vodio dr. Portenoy.

Ponekad je pacijent koji nije ugodno uzimati narkotiku. Larondra Terry, 44-godišnjak, razvio je simptome fibromijalgije ubrzo nakon teške dostave njezina sina, Dysona, u studenom 2006. godine. Isprobala je nekoliko različitih lijekova, ali nitko od njih nije dobro radio. Jedini lijek koji je doista pomogao je OxyContin, kaže Larondra, koja je sa suprugom, snimateljicom Tony Terry, postala glasnogovornica Nacionalne udruge za fibromijalgiju.

“Nisam sretan što moram uzeti OxyContin i pokušavam se odvojiti”, kaže ona. “To mi je dovoljno bol da mogu funkcionirati, ali čini mi vrtoglavicu i mučninu, a ne volim uzimati lijek koji ima stigmu.”

Ovisnost vs ovisnost

Iako negativne udruge mogu otežati život onima koji imaju legitimne probleme s boli, oni nisu posve neosjetljivi. Zlouporaba lijekova na recept je sve veći zdravstveni problem, s oko 5,3 milijuna Amerikanaca koji trenutno zlostavljaju lijekove protiv bolova, prema Nacionalnom institutu za zlouporabu droga (NIDA). Neki od njih, naravno, počeli su ispunjavanjem legitimnog recepta. Ali to jedva znači da svatko tko uzima narkotike za ublažavanje boli postat će ovisnik o njima.

Narkotici mogu mijenjati aktivnost mozga, uzrokujući fizičku ovisnost i ponekad ovisnost. Ali mnogi ljudi ne razumiju razliku.

Ovisnost se događa kada vaš mozak i živci postanu toliko naviknuti na droge da ako prestanete uzimati lijek, možete osjetiti simptome povlačenja, uključujući nemir, bol u mišićima, nesanica, proljev, povraćanje, nehotični pokreti stopala i guščje guske (stoga pojam ” hladna purica “).

S druge strane, ovisnost ima moćnu psihološku komponentu. NIDA definira ovisnost kao uvjet “obilježen prisilnim traganjem i korištenjem lijekova unatoč štetnim posljedicama”. Drugim riječima, ovisnici će ići do velike duljine kako bi dobili lijek, čak i ako je protuzakonito, čak i ako im troši svoje poslove i odnose.

Međutim, kada se daju pravi pacijent, narkotici mogu biti spasitelji, zbog čega ih American Pain Foundation smatra korisnim alatima. “Svaka mogućnost liječenja ima rizike, ali isto tako i neadekvatno liječenje”, kaže dr. Portenoy. “Ti su lijekovi prikladni za pažljivo odabrane pacijente”.

Pa tko je dobar kandidat za opojnu drogu? Ukratko, netko tko nema faktora rizika da postane ovisnik. To uključuje osobnu ili obiteljsku povijest zlouporabe tegoba i / ili duševne bolesti kao što je depresija, opsesivno-kompulzivni poremećaj, bipolarni poremećaj ili shizofrenija. Ali svatko tko uzima narkotiku treba biti na vidikovcu znakova ovisnosti, kao što je uzimanje više od propisane doze ili osjećaj da se ne biste mogli zaustaviti ako ste morali.

Naravno, narkotici nisu jedina opcija. Drugi tretmani uključuju protuupalni lijekovi, lijekove koji ciljaju živčani sustav i antidepresive koji utječu na kemijske kemikalije. Ali ako nemate čimbenike rizika za ovisnost, a vaš liječnik ne želi čak niti uzeti u obzir narkotike – pogotovo ako vam drugi lijekovi propadnu – vrijeme je da se posavjetujte s liječnikom.

Živjeti s boli

Zbog te nevoljnosti od strane liječnika i pacijenata – i nedostatka odgovarajuće obuke i istraživanja u medicinskoj zajednici – mnogi pacijenti i dalje se bore, a bol prožima svaki aspekt svog života. Iako je njezin poslodavac bio razumijevanje, Cindy Steinberg je u konačnici morala napustiti svoj visoki plaćeni posao u korist plaćanja socijalnog osiguranja. Izlazak i druženje može biti teško. Krupni filmovi su neizvjesni. Umjesto toga, Cindy će pohađati matinee u umjetničkoj kući, gdje ima mjesta za širenje. Sjedit će što je više moguće, a zatim izvaditi prostirku na prednjem dijelu kazališta i ležati na njemu. “Prije nego što kupujem ulaznice, naviknut sam se prijaviti s voditeljima kazališta”, kaže ona.

Ipak, Cindy je odlučila koristiti njezinu bol kao motivaciju za dobro. Ona vodi sastanke poglavlja Bostonskog poglavarstva Američkog kroničnog bolnog saveza, služi na odboru American Painove zaklade i predsjeda zakonodavnim vijećem inicijative Massachusetts Pain. Surađuje s dužnosnicima u državnom zdravstvenom odjelu i stručnim upravnim odborima o regulatornim pitanjima koja utječu na bol.

Pacijentski zagovornici poput Cindy, kao i pionirski liječnici, rade kako bi na kraju promijenili način na koji se bol pregledava i liječi. Za sada, većina njih jednostavno želi bolje razumijevanje.

“Kronična bol je sama bolest”, kaže dr. Portenoy. “Pacijenti koji traže brigu za bol moraju biti jednako poštovani kao oni s bilo kojom drugom bolešću”.

Dobivanje vašeg liječnika za slušanje

Bilo da vidite svog liječnika primarne njege ili stručnjaka, kao što je neurolog ili fizičar, jasno objašnjavanje vaših simptoma je najbolji način da dobijete pravu pomoć. American Pain Foundation preporučuje da vodite časopis za snimanje kada, koliko često i koliko intenzivno osjećaš bol. (Koristite ga kako biste vodili razgovore s liječnikom.) Neki drugi savjeti:

Usredotočite se na to kako je bol promijenio vaš život. Objasnite ono što si mogao učiniti prije nego što sada ne možete. Spavate li u stolcu jer je ležanje u krevetu previše neugodno? Jeste li preskočiti crkvu jer sjedi u pew je bolan?

Ocijenite ga. Opišite kako se osjeća u usporedbi s drugim bolovima koje ste imali. Je li slično tome da ste ga pretjerali u teretani, ili je li vam to više povezano s gležanjom ili spaljivanjem ruke na štednjaku? Na ljestvici od 1 do 10 (s 10 je najgora bol koja se može zamisliti i 1 koja je blaga nelagoda), kako biste ga rangirali?

Zapamtite što, ako išta, uzrokuje bol. Bilo da se natapa u toploj kupki, uzimajući masažu ili odlasku na stajanje (ili obrnuto), spomenite što olakšava vašu nelagodu. Ili je bol uvijek jednako loš?

Gdje pronaći pomoć

Stručnjaci za bol
• Američka bol medicinskih bolnica navodi liječnike koji su položili svoj certifikacijski ispit na ABPM.org.
• Američka akademija medicine boli daje imenik svojih članova (uključujući internistre, neurologe i profesionalne terapeute) na PainMed.org.

acupuncturists
• Pronađite licenciranu akupunkturu na NCCAOM.org.
• Za katalog liječnika koji također prakticiraju akupunkturu, idite na MedicalAcupuncture.org.

Podrška i obrazovanje
• Američka udruga kroničnih bolova ima različite resurse koji će vam pomoći u borbi s boli (kao što su veze za grupe za podršku) na TheACPA.org.
• American Pain Foundation ima informacije o tretmanima, alat za pretraživanje liječnika i još mnogo toga na PainFoundation.org.

Intenzivna pomoć
Programi liječenja bolničkog bolesnika nude:
• Cleveland Clinic (ClevelandClinic.org, traženje “rehabilitacije boli”)
• Johns Hopkins bolnica (HopkinsMedicine.org; traženje “programa liječenja boli”)
• Medicinski centar NYU (Med.NYU.edu; traženje “rehabilitacije bolničkog bolesnika”)

Medicinska novinarica Rita Rubin često piše o sigurnosti lijekova i zdravlju žena.