slika

Ljubaznošću Heathera Salazara

Odrastao u Tipp Cityju, sićušnom gradu u Ohiju imao sam velike planove. Kad sam bio mlađi, puno sam radio s djecom i programima za čitanje nakon škole, pa sam mislio da ću ući u nekakav društveni rad ili da bih ja pomagao djeci i tinejdžerima. Voljela sam im pružiti potporu da možda ne bi dobili druga mjesta.

Ali u 18, upoznao sam svog supruga Stevea i oženili smo godinu dana kasnije. U dobi od 28 godina imali smo troje djece – kršćana, Caleba i Cara – a ja sam krenula na fakultet kad se ne brinem o njima, samo pokušavajući završiti. Jednog dana u 2002, kada smo bili u posjetu mojoj mami, susjed mi je prišao dok sam igrao sa svojom djecom u dvorištu. Rekla mi je da pomaže ženi koja je samo 23 godina i koja se bori sa stadijem IV raka dojke i pitala sam da li poznajem nekoga tko bi želio ženu kćerkicu. Babica trgovinom, bila je suosjećajna osoba i znala je da je rad s rizičnim populacijama uvijek bila strast moje, tako da je pomislila da mogu imati neke ideje kako pomoći.

slika

Alexis Preston s Lexi prije njezine smrti.
Ljubaznošću Heathera Salazara

Proveo sam tri dana moleći se na njemu. Moj suprug i ja nismo razgovarali o usvajanju – već smo imali tri male djece, pa smo mislili da smo gotovi – ali nakon četiri noći bacanja i okretanja, rekla sam mu: “Mislim da bismo trebali usvojiti ovo dijete. ” Upitao sam ga je li otvoren za barem razgovor s Alexisom Prestonom, ženom koja je trebala pomoć.

Tog vikenda otišli smo u Meijer Megastore u Daytonu gdje se Alexis želi upoznati. Tanka poput štap i odjevena u periku, rekla nam je: “Tražim nekoga da uzme moju bebu, samo želim znati da ćeš je voljeti.” Moj suprug se upravo tamo rastopio; učinio bi sve za nju jer je bila tako bolesna bez podrške.

Tijekom sljedeća tri tjedna nekoliko puta sam posjetila Alexisa i njezinog djeteta u Dječjim službama, a vidjela sam da se Alexis bavi borbom za život. Nije razmišljala o ovom uređenju, Pronalazim svoju kćerku kući jer ću umrijeti. Bilo je to više, Nalazim joj dobar dom jer ću se pobrinuti, ali trebam pomoć koja se brine za nju. Bila je borac.

Dijete, također pod imenom Alexis, ali je zovemo Lexi, bilo je deset mjeseci kad smo joj u lipnju 2002. godine preuzeli punu skrbništvo. Tijekom iduće godine, troje djece i ponekad smo Lexi uzeo vidjeti svoju majku u kemoterapiji ili dobiti namirnice. Donijeli bi medicinu Alexisa i razgovarali o njezinim snovima za budućnost. (“Trebao bih biti američki idol”, rekla je, uvijek bijesna i ponosna.) Zadnji put kad sam je vidio – ćelav, 80 kilograma i samo 24 – samo sam jecala. Umrla je tjedan dana kasnije.

slika

Sin Salazar, s lijeva na desno: Caleb, Lexi, Christian, Cara.
Ljubaznošću Heathera Salazara

Prvo je bilo teško prilagoditi se, ali život s Lexi postao je druga priroda. Sva naša obitelj, ali osobito Steve i ja, imamo ovu ogromnu ljubav za nju. Za nas nije drugačija od naše biološke djece. Kažemo Lexiu kako se teško borila s njom i koliko joj je ona. Sada, 10 godina kasnije, Lexi je 15 i Cara je 16 i djeluju poput blizanaca.


Veljača nakon što je Aleksis prošao, Steve i ja planiramo mali bijeg za našu godišnjicu. Vodio sam tuš kako bih se pripremio za naš put i pomislio, Vjerojatno bih trebao napraviti samoprovjeru za dojku. Alexis je bio super mlad. I osjetio sam tu čvrstu grudu.

Da nije bilo Lexijine mame, nikad ne bih napravio samoprovjeru. Spasila je moj život.

Kada su mi liječnici rekli da je to rak, vrištala sam u glavi, Što? Moja će djeca izgubiti svoju majku? A Lexi će izgubiti dvije mame? Ja sam uvijek jak, ali nisam bio tako jak. Bio sam bijesan, bio sam prestrašen, i nisam htio razgovarati o tome. Kad sam počela gubiti kosu, nosila sam periku svuda, jer nisam htio da itko zna. Nisam htio da se netko žali zbog moje djece. Ali moj muž je bio kamen i bio sam toliko sretan da mi je rak reagirao na liječenje.

Da nije bilo Lexijine mame, nikad ne bih napravio samoprovjeru. Spasila je moj život.


Brzo naprijed do danas, a Lexi se mora provjeriti, jer je mama bila samo 22 godine kada je dijagnosticirana. To je bio jako težak razgovor s onkologom; i Cara i Lexi su mislili da imaju rak kada su počeli dobivati ​​dojke. Imali smo iskreno razgovore s njima, jer na kraju dana, bez obzira na sve, svaka djevojka samo želi znati da će živjeti.

slika

Heather i njezin suprug nakon njezine dijagnoze.
Ljubaznošću Heathera Salazara


Sa svojim pozadinom socijalnog rada, uvijek sam znao da želim pomoći ženama da se nose s rakom dojke. Alexis je vozio kući iz svoje mastektomije na autobusu. Nikad, nikada, nije se netko obradovao s njom dok nas nije susrela – zato ne bi trebala ići pola vremena.

Godine 2007. upoznala sam Tracie Martin na konferenciji mladih preživjelih. Pridružio sam se maloj neprofitnoj organizaciji koju je započela, nazvana Pink Ribbon Girls, a kasnije je postala predsjednik / izvršni direktor.

Zajedno s tvrtkom Tracie, pomogao sam napisati dar koji nam daje sredstva za posluživanje zdravih jela i ponuditi čišćenje kuća za pacijente s rakom dojke. Ta sredstva također idu prema prijevozu tako da druge žene ne moraju podnijeti one dugo samostalne vožnje autobusom kao što je Alexis učinio i kako bi znali da ih podržava, čak i ako samo stranci.

Dolazimo iz svih različitih pozadina, različitih socioekonomika i svi žele istu stvar: želiš živjeti i želite da vaša djeca budu u redu. Vratim se na Lexiinu mamu, i znam da sam to lako mogao biti ja.